Wine World mira a China en Vinexpo 2010

China fortaleció su imagen como un mercado del vino en rápida evolución durante Vinexpo Asia-Pacífico la semana pasada en Hong Kong. Hace dos años, durante la última visita de la feria a Asia, los productores y los miembros de la industria todavía estaban explorando cómo mojarse los pies en el mercado chino. Esta vez, hubo una atmósfera de fiebre del oro cuando las nuevas empresas chinas se apresuraron a hacer tratos con bodegas y comerciantes. Todos buscaban obtener una parte de la acción, especialmente las ventas de futuros de Burdeos para 2009.

Más de 880 expositores de 32 países diferentes dieron la bienvenida a 12.000 visitantes durante tres días, un aumento de asistencia del 40 por ciento desde 2008. De los visitantes, la mayoría procedían de países asiáticos, con China a la cabeza, seguida de Taiwán, Japón, Corea y Singapur.

La energía dentro de la feria fue el resultado de la rápida expansión del mercado: según Vinexpo, el consumo total de vino en la región está aumentando cuatro veces más rápido que el promedio mundial. La eliminación de Hong Kong de los derechos de importación en 2008 solo ha acelerado la tendencia.

«El sistema de exención de impuestos en Hong Kong realmente ha afectado el mercado de distribución de vinos finos en China», dijo Bruno Finance, gerente de exportaciones del négociant Yvon Mau. Nuevas empresas en Hong Kong y Macao, sin experiencia previa en el comercio de vinos, están comprando vinos finos libres de derechos de importación, lo que las hace más competitivas que los comerciantes oficiales de China continental, que pagan el 50 por ciento de los derechos. Gran parte de ese vino ingresa a China continental, no siempre legalmente o debidamente valorado. «Hoy puedes encontrar una gran discrepancia de precios para los mismos castillos [in mainland China]”, dijo Finanzas.

La facilidad para iniciar un nuevo negocio en China y las dificultades para invertir en otros sectores, como el inmobiliario, han atraído a los inversores hacia el vino fino, aumentando aún más la presión sobre la demanda de las mejores etiquetas. «Cuando bajó el impuesto, fue como un disparador», dijo Doug Rumsam, director gerente de Bordeaux Index.

El enfoque chino en las marcas, en lugar de las cosechas, también ha cambiado el lado de la inversión del mercado, dijo Rumsam, abriendo la puerta a las cosechas que no han sido fáciles de vender a los consumidores estadounidenses o británicos. Y todos parecen ver el potencial. «La gente de Burdeos, EE. UU., Reino Unido y otros países está interesada en este mercado en crecimiento, por lo que la competencia es muy, muy intensa», dijo Finanzas.

Pero los proveedores de vino expresaron cautela, a pesar de la alta participación de la feria. Es posible que muchos de los nuevos comerciantes asiáticos no estén en el negocio dentro de un año, argumentaron. También enfatizaron la necesidad de expandirse más allá de los mercados de Beijing y Shanghai. «Las grandes ciudades son plataformas importantes, por lo que debes estar presente allí», dijo Toru Yagi, presidente de la división de vinos de Suntory. «Al mismo tiempo, otras ciudades, aún no desarrolladas hoy, tienen un enorme potencial». El año pasado, Suntory compró una participación del 80 por ciento en el importador ASC China, que tiene 800 empleados y oficinas en 10 ciudades, para establecerse en esos mercados.

Los minoristas y distribuidores también se están dando cuenta de que hay una oportunidad creciente para los vinos de precio medio, entre los grandes crus y vinos chinos de bajo costo. “Los vinos importados son caros y de mucha calidad, y frente a ellos están los vinos nacionales a precios muy baratos”, dijo Yagi. «En el medio, hay un espacio vacío. La clave será llenar ese espacio».

Los viticultores del estado de Washington y del Valle de Napa, que se presentaron en Vinexpo Asia-Pacífico por primera vez, vieron oportunidades para capturar parte de ese espacio en los estantes. «Estamos tratando de expandir nuestros mercados a nuevos consumidores que vienen en China o Corea, y darles la oportunidad de probar nuestros vinos», dijo Jay Schuppert, presidente de Cuvaison, que distribuye a través del líder minorista local Aussino. «Hemos estado hablando sobre el potencial de China durante muchos años y estamos empezando a darnos cuenta del potencial. Una gran parte de esto es la educación del consumidor chino y el grupo demográfico más joven: no están tan concentrados en los primeros crecimientos o en los vinos de imagen.»

Pero con la campaña de futuros de 2009 en curso y la posición dominante de Burdeos en el mercado asiático, la charla en la feria se centró en gran medida en cómo obtener un suministro de grand cru vinos «Asignaciones en el en primer lugar La campaña ciertamente será más difícil para todos en todo el mundo», dijo Yip, quien temía que la demanda asiática, no necesariamente equivalente al consumo real, crearía una burbuja especulativa.

«Me sorprendió mucho ver a algunos minoristas de EE. UU. y Europa aquí para negociar asignaciones de los castillos para revender a los chinos», dijo Finanzas. «Entonces, obviamente, China tendrá un gran, gran impacto».

«Para los futuros de 2009, esperamos hacer más del 50 por ciento en Asia», dijo Jean-Pierre Rousseau, director gerente de Diva Bordeaux, un négociant que vende a 35 países. Rousseau dijo que los compradores en Asia ya habían comprado algunos 2009 crus burgués.

Pero el estribillo más común durante los tres días de degustación y negociaciones pudo haber sido el clamor por el vino de Burdeos más famoso en China. «Château Lafite, no tienen suficiente para vender», dijo Hilda Chu de Aussino.

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