Willamette Valley Vineyards de Oregón compra la bodega Maison Bleue en el valle de Walla Walla

El último acuerdo de bodega en el noroeste del Pacífico no involucra a inversores de California o Borgoña. Willamette Valley Vineyards de Oregón, conocida por Pinot Noir y Pinot Gris, ha comprado Maison Bleue, que elabora vino en Oregón y Washington, por una cantidad no revelada. El acuerdo incluye la marca y el inventario de la bodega, así como una sala de degustación que actualmente comparte con Willamette Valley Vineyards en el centro de Walla Walla. El fundador Jon Meuret continuará elaborando los vinos.

El acuerdo consolida una asociación entre Willamette Valley Vineyards y Meuret, quien ha trabajado como enólogo consultor para la etiqueta enfocada en Cabernet de la compañía, Pambrun Wines, desde 2015. Como parte del acuerdo, Maison Bleue elaborará Syrah de un viñedo cercano que Willamette Valley Los viñedos se han ido desarrollando.

«La adquisición tuvo mucho sentido para nosotros», dijo Meuret. espectador del vino, y agregó que quería alejarse del lado comercial de Maison Bleue para centrarse en la elaboración del vino y la viticultura. «Nos va a permitir tener nuestros propios viñedos y tener más control» sobre las uvas.

Hace una década, Meuret decidió pasar de su carrera como dentista a la elaboración de vino a tiempo completo después de ayudar a establecer una bodega y un viñedo cerca de Kanas City, Missouri, donde se encontraba su consultorio dental. Se mudó con su familia al estado de Washington y lanzó Maison Bleue con su esposa, Amy, en 2007. La bodega se enfoca en vinos estilo Rhône y Chardonnay, produciendo alrededor de 2000 cajas al año de viñedos en el valle de Walla Walla. Sus Syrahs han obtenido puntajes sobresalientes.

Willamette Valley Vineyards recurrió a Meuret para que los ayudara a encontrar un sitio para plantar Syrah en el distrito de The Rocks de Milton-Freewater, una subdenominación en el lado de Oregón del valle de Walla Walla. En 2016, la empresa compró 36 acres en el lado este de la denominación a una altura de 940 pies. «Es un sitio más cálido en comparación con otras áreas en The Rocks AVA», dijo Meuret. Los gerentes de Willamette Valley Vineyards inicialmente le preguntaron si quería comprar las uvas, pero luego se ofrecieron a comprar la bodega y mantenerlo como enólogo para sus proyectos de Walla Walla.

Según la directora de la bodega Willamette Valley Vineyards, Christine Clair, 5 acres de su propiedad de Walla Walla se están plantando con Syrah, y se planean acres adicionales con el tiempo. «Estamos creciendo [Maison Bleue] principalmente como una marca directa al consumidor», dijo. Clair señala que existe el potencial de aumentar la producción a 5.000 cajas, centrándose en Syrah. También planean construir una bodega y una sala de degustación para Maison Bleue y Pambrun en la propiedad.

Willamette Valley Vineyards es una empresa que cotiza en bolsa que fue fundada en 1983 por Jim Bernau, cuando limpió un huerto de ciruelos y plantó Pinot Noir y Chardonnay. En 2015, la compañía lanzó una nueva división de vinos y compró 89 acres de tierra en el lado de Oregón del valle de Walla Walla para Pambrun Wines. «Queríamos contar la historia del vino de Oregón buscando nuevas denominaciones», dijo Clair, quien explicó que la compañía se sintió atraída por la reputación de Syrah y Cabernet de la región. “Queremos ser líderes en [The Rocks District of Milton-Freewater].»

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