Vinicultores de California se dirigen a Washington

Larry Stone y los hermanos Bob y Doug Long planean proyectos de viñedos en la denominación Red Mountain

Ve al norte, joven. Al menos ese parece ser el consejo que algunos viticultores que ya están en el oeste están siguiendo en estos días. El sommelier de San Francisco, Larry Stone, que elabora vinos bajo la Sirita etiqueta, y un grupo que incluye a Bob Long, uno de los fundadores de Viñedos David Arthur en Napa, están completando por separado las negociaciones de arrendamiento de parcelas de tierra sin plantar en Red Mountain de Washington, una de las áreas vitivinícolas más conocidas del estado.

El Departamento de Recursos Naturales del Estado de Washington (DNR, por sus siglas en inglés) ofreció cuatro parcelas de tierra en arrendamiento a largo plazo a desarrolladores de viñedos, y los acuerdos están programados para cerrarse el 15 de noviembre. Long es un inversionista minoritario en un grupo llamado Red Mountain Partners que incluye su hermano, Doug, y el cultivador de uvas de Washington, Dick Shaw. Hicieron la oferta ganadora en una parcela de 32 acres, mientras que Stone se quedó con una parcela de 20 acres. Otra sociedad, llamada Vinagium LLC, dirigida por Coke Roth, un abogado de Kennewick, Washington, ganó los derechos de las dos parcelas restantes.

«Consideramos la experiencia, la solidez financiera y la capacidad para garantizar el desarrollo completo del sitio», dijo Duane Unland, gerente de proyectos del DNR. «También existía la capacidad de maximizar los ingresos de la tierra».

El precio fue el adecuado para los viticultores de California, ya que los viñedos de primera en Napa ahora superan habitualmente los $100,000 por acre. Bajo el contrato de arrendamiento ofrecido por el DNR, los postores ganadores deben pagar $200 por acre hasta que el viñedo produzca uvas; luego el precio aumenta a $800 por acre. También habrá un cargo de 75 centavos por galón de vino producido.

Stone, que supervisa la lista de vinos ganadores del Gran Premio en el restaurante Rubicon, actualmente elabora alrededor de 2000 cajas al año de vinos Sirita con uvas compradas a los productores de Napa. Planea plantar Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc y Syrah en el sitio de Red Mountain, que está arrendando por 25 años, pero no tiene la intención de construir una bodega allí. «Creo que es una de las mejores regiones de América del Norte. Necesita explorarse con más detalle, pero ya ha producido un gran vino», dijo.

Hasta la fecha, el vino mejor puntuado con el Montaña roja AVA es el 2002 Betz Syrah La Côte Rousseque obtuvo 94 puntos en espectador del vinoescala de 100 puntos de . Varias fincas estimadas de Washington, como Quilceda Creek y De Lille, usan una cantidad significativa de uvas de la denominación en sus mezclas.

Doug Long dijo que él y sus socios comenzarán a plantar en marzo y esperan construir una bodega en el lugar a tiempo para la cosecha de 2009. Está previsto que el viñedo contenga un 85 por ciento de Cabernet Sauvignon, un 10 por ciento de Merlot y un cinco por ciento de Malbec. Mientras construyan la bodega, su arrendamiento durará 54 años.

Según Unland, ahora se están ofreciendo dos parcelas adicionales en Red Mountain, con aproximadamente 400 acres de tierra potencial para viñedos. La licitación cierra el 15 de diciembre.

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