Unión Europea propone destruir 1 millón de acres de viñedos

Para hacer frente al exceso de vino en Europa, la comisión planea reformas radicales para reducir la producción y aumentar las ventas

Ante una sobreoferta crónica de vino, actualmente de 750 millones de botellas al año, la Comisión de Agricultura de la Unión Europea ha propuesto que los productores arranquen más de 1 millón de acres de vides durante los próximos cinco años. La remoción de la vid es solo parte de un plan dramático elaborado por la comisaria Mariann Fischer Boel para reformar la industria del vino en Europa.

«Ha llegado el momento de dejar de revivir los síntomas de nuestro problema año tras año. Ha llegado el momento de encontrar una cura», dijo Fischer Boel, un danés, al Parlamento Europeo cuando dio a conocer el plan en Bruselas el 22 de junio. Estamos produciendo demasiado vino para el que no hay mercado».

Pero los viticultores de varios de los países vitivinícolas más grandes de Europa están no feliz con el plano En 24 horas, el ministro de agricultura de Francia, Dominique Bussereau, emitió un comunicado calificándolo de inaceptable. «Arrancar las vides es una solución posible y podría funcionar en ciertas regiones para responder a los problemas locales, pero no debería ser el principio central de la política vitivinícola de la UE», dijo. «En lo que deberíamos concentrarnos es en apoyar la venta y comercialización del vino».

Las naciones de la UE producen el 60 por ciento del vino del mundo, según la Comisión de Agricultura, pero el consumo está disminuyendo en todo el continente, y los productores del Nuevo Mundo, como Australia y Chile, se han hecho con una parte cada vez mayor del mercado. Si continúan las tendencias actuales, la comisión predice que, para 2010, el 15 por ciento del vino europeo será un excedente y el continente importará más vino del que exporta.

Francia, Italia y España son los mayores productores del continente y, hasta el momento, los que más se oponen al plan. Los vignerons franceses en particular están sufriendo graves problemas económicos. Muchos están dejando el negocio para siempre. El año pasado, Bussereau nombró su propio panel que recomendó reformas para la producción de vino francés, pero a una escala menor que el plan de Fischer Boel.

Durante años, la respuesta de la UE para el exceso fue pagar a los productores para destilar el exceso de vino en alcohol industrial, generalmente etanol. En junio, la comisión aprobó una nueva ronda de destilación de 150 millones de galones de vino de Francia e Italia, y millones de galones más de España y Grecia. Pero el programa ha sido un fracaso: los suministros siguen siendo tan grandes que los pequeños productores de bajo nivel en grandes regiones como Burdeos y Languedoc se ven obligados a vender su vino por debajo del costo. El plan de Fischer Boel exige el fin de la destilación de crisis, argumentando que se ha convertido en un programa regular no reservado para las crisis.

Aunque la mayoría de los vignerons franceses no están contentos con la propuesta de la UE, admiten que la crisis es grave y que las soluciones se han retrasado demasiado. «Estamos en otoño», dijo Nicolas Joly, propietario Coulée de Serrant en el Valle del Loira. «Para encontrar una nueva primavera, necesitamos experimentar un mal invierno. Nos lo merecemos».

Para ayudar a aumentar las ventas, Fischer Boel propone simplificar las clasificaciones en las etiquetas de los vinos, creando dos categorías: vinos con un origen geográfico específico y vinos sin él. Esta es una simplificación de las designaciones actuales de «vino de calidad» y «vino de mesa». Cada país sigue siendo libre de imponer sistemas de clasificación más estrictos. Los vinos sin un origen geográfico específico podrían ser mezclas de más de un país, lo que actualmente se permite con los vinos de mesa. Las etiquetas se rediseñarían para cumplir con los estándares de la Organización Internacional de la Vid y el Vino (OIV), lo que significa que muchas más enumerarían las variedades de uva, lo que facilitaría a los bebedores de vino comprender lo que están comprando.

Además, gran parte de los 1600 millones de dólares que la comisión gastaba anualmente en destilación de crisis y para apoyar a la industria se redistribuiría a los gobiernos nacionales para ayudarlos a desarrollar campañas de marketing más enfocadas para sus vinos.

Pero los críticos del plan se quejan de que los esfuerzos de marketing son de poca importancia en comparación con el arranque de la vid. «El arranque sistemático de las vides propuesto por Europa no funcionará», dijo Pierre-Henry Gagey, presidente de la Maison de Borgoña. Luis Jadot. «Por el contrario, superaremos esta crisis viajando, exportando, escuchando a nuestros clientes y produciendo los vinos que quieren beber». Varios gobiernos nacionales han ofrecido previamente sus propios préstamos para la remoción de vides, pero no suficientes productores han aprovechado para reducir significativamente la producción. Y los productores de los países de mayor producción parecen mucho más interesados ​​en la ayuda de la UE para aumentar la demanda en los nuevos mercados extranjeros que en la ayuda para reducir la oferta. Muchos se quejan de que Australia y Chile simplemente producirán más vino para aprovechar cualquier disminución del vino europeo.

La propuesta de Fischer Boel se enfrenta a un largo debate. La primera sesión parlamentaria que discutió la idea el 18 de julio mostró cuán abierta será la oposición. Representantes franceses y españoles denunciaron el plan para arrancar viñedos (los españoles afirmaron que podría conducir a desiertos en las regiones vinícolas) y pidieron que se continuara con la destilación. La delegación francesa argumentó que Fischer Boel debería dedicar sus esfuerzos a los planes de marketing.

Las naciones productoras de vino más pequeñas como Eslovenia, que no reciben la mayoría de los subsidios, apoyan el plan. Las naciones no productoras, Suecia y Dinamarca, pidieron el fin total de los subsidios para la industria. Poco se logró y el debate adicional se pospuso hasta septiembre. El portavoz de la UE, John Benstead-Smith, dijo que el proyecto de ley sería discutido durante seis meses antes de ser presentado formalmente al Parlamento Europeo en enero de 2007.

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