Southern Harvest 2015: Bodegas sudafricanas reportan un gran año, aunque seco

Los enólogos de las regiones del hemisferio sur del mundo tienen una ventaja sobre sus camaradas del hemisferio norte: mientras las uvas aún cuelgan de las vides en el norte, en el sur están degustando los primeros vinos de la cosecha 2015. Aquí está el primero de nuestros adelantos de la cosecha del hemisferio sur para 2015, un envío de las regiones vinícolas del Cabo de Sudáfrica.

Las buenas noticias: Los productores sudafricanos fueron casi universales en sus efusivos elogios por la temporada de crecimiento de 2015, algo poco común para un país productor de vino con una miríada de climas que albergan una amplia gama de variedades de uva. El clima muy seco persistió durante toda la temporada, pero las temperaturas se mantuvieron relativamente frescas, lo que llevó a una cosecha temprana en todo el Cabo.

Las malas noticias: Las condiciones secas y las fechas tempranas de cosecha pueden haber llevado a algunos productores a cosechar antes de que las uvas alcanzaran la madurez fenólica completa. Además, los incendios forestales del final de la temporada obligaron a algunos productores a cosechar en condiciones menos que ideales, aunque hasta ahora ninguno ha informado problemas de contaminación por humo en los vinos nacientes.

Análisis: La temporada 2015 estuvo marcada desde el principio por condiciones cálidas y secas que adelantaron la temporada de crecimiento. Esas condiciones persistieron a lo largo de los meses de crecimiento, pero sin los dañinos picos de calor que son comunes en los viñedos del Cabo. La mayoría de los viñedos evitaron cualquier bloqueo en la madurez debido al estrés hídrico y térmico. El resultado es una cosecha de alta calidad y madurez uniforme que dejó a algunos de los viticultores más experimentados de la región casi mareados de emoción.

“Verdaderamente una cosecha de ensueño”, dijo Ken Forrester, cuya bodega homónima de Stellenbosch es uno de los principales productores de Chenin Blanc. “Me inclino a decir [that] si vivo hasta los 100 años, es posible que nunca vea otra cosecha como esta. Gran conjunto de bayas, y luego el envero fue muy uniforme. No hubo problemas de moho o enfermedades, solo fruta pura, limpia, uniformemente madura, dos semanas antes de lo habitual con una acidez natural perfecta y un gran perfil fenólico”.

En Swartland, donde las variedades del Ródano lideran el camino, el copropietario y co-enólogo de Mullineux Wines, Andrea Mullineux, se mostró igualmente optimista. «Teniamos muy primavera seca con temperaturas ligeramente por encima del promedio”, dijo. “El cuajado fue temprano, muy parejo y superior al promedio en rendimiento. El verano permaneció seco y fue un poco más fresco que el promedio, no frío, simplemente sin picos de calor. Estas condiciones eran perfectas para la maduración”.

“2015 fue una cosecha extraordinaria”, dijo Anthony Hamilton-Russell, cuyos viñedos Hamilton-Russell en el área de Walker Bay es uno de los principales productores de Chardonnay y Pinot Noir. «La cosecha comenzó dos semanas antes y terminó en un período de cuatro semanas, en lugar de las siete habituales». A pesar de la temporada rápida, «las uvas eran extremadamente saludables, con pieles gruesas y un contenido de jugo inusualmente bajo, y los vinos resultantes son más llenos y concentrados que los de 2013 y 2014».

Sin embargo, hubo algunas notas de precaución en la cosecha, ya que las condiciones persistentemente secas hicieron que el riego fuera más importante y algunos viticultores informaron una calidad desigual. “Debido a la estación fría, anticipé que incluso la maduración era un hecho, pero creo que la sequía cambió esta dinámica”, dijo Coenie Snyman, enóloga de Rust en Vrede en Stellenbosch. «Nunca sentí que las uvas desarrollaran por completo el perfil de sabor o la estructura de taninos, y las decisiones de recolección fueron impulsadas por el alto contenido de azúcar y no por la madurez».

Snyman también tuvo que lidiar con el caos infligido por los incendios, pero afortunadamente solo tuvo que recoger uvas en humo en un solo día. “No parece haber tenido ningún efecto negativo”, dijo.

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