—¡Santé! El vino puede mejorar las habilidades en idiomas extranjeros

La próxima vez que quiera impresionar a los demás con su conocimiento de trockenbeerenauslesen, tal vez quiera tomar unos sorbos de uno antes de intentar pronunciarlo. Un estudio a pequeña escala publicado el 18 de octubre en la Revista de Farmacología muestra que beber una pequeña cantidad de alcohol podría mejorar la fluidez en un idioma extranjero y ofrece una idea de por qué.

Puede parecer contradictorio que el alcohol, conocido por afectar la memoria y afectar las funciones motoras y cognitivas, sea útil para dominar un segundo idioma. Pero también se sabe que el alcohol aumenta la confianza y reduce las inhibiciones, lo que proporciona el impulso que uno podría necesitar para superar los nervios y mostrar habilidades lingüísticas.

Para el estudio, un equipo de investigadores del Reino Unido, Alemania y los Países Bajos reclutó a 50 hablantes nativos de alemán que estudiaban en la Universidad de Maastricht, ubicada en los Países Bajos, cerca de la frontera con Alemania. Cada participante había aprendido a leer, escribir y hablar en holandés y recientemente había aprobado un examen para demostrarlo.

Se pidió a los participantes que mantuvieran una conversación grabada de dos minutos en holandés con un entrevistador. Antes de la charla, a la mitad de los participantes se les dio a beber un poco de agua, mientras que a los demás se les dio una bebida alcohólica. (Las medidas exactas de alcohol variaron según el género y el peso corporal de cada participante). Para evitar sesgos, no se informó al entrevistador quién bebía agua o alcohol.

Inmediatamente después de la conversación, los participantes calificaron sus propias actuaciones según el vocabulario, la pronunciación, la selección de palabras, la comprensión, la fluidez y la calidad general. Aunque los investigadores plantearon la hipótesis de que el «valor líquido» haría que el grupo que consumía alcohol exagerara su rendimiento, sus puntuaciones no diferían significativamente de las del grupo de control.

Pero parece que los bebedores de alcohol no se han dado suficiente crédito. Después de que concluyeron las pruebas, las conversaciones se reprodujeron para que dos hablantes nativos de holandés las evaluaran. Cegados a las condiciones de la prueba, calificaron cada grabación según los mismos criterios utilizados en las autoevaluaciones. Resultó que los que tenían alcohol se desempeñaron «significativamente mejor» que el grupo de control, especialmente en lo que respecta a la pronunciación.

Pero, ¿por qué un poco de alcohol ayudó con esta tarea en particular? Gracias a la parte de autoevaluación, sabemos que los participantes que bebieron no necesariamente se sintieron más seguros que los que no lo hicieron, por lo que no podemos atribuir todo su éxito al «coraje holandés».

Sin embargo, los autores del estudio especulan que las propiedades reductoras de la tensión del alcohol pueden ayudar a aliviar la ansiedad del lenguaje, que se asocia con sentimientos de inquietud y aprensión al aprender o usar otro idioma. Los investigadores están pidiendo más estudios para probar esta teoría más a fondo.

En cualquier caso, parece una buena excusa para probar la jerga local en tu próxima aventura vinícola en el extranjero. no? O como dicen los holandeses, de soltera.

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