Roo asado y Uluru | espectador del vino

En lo profundo del corazón de Australia, florece la alta cocina

Mientras escribo esto, estoy en el pequeño aeropuerto que sirve al Ayers Rock Resort, un grupo de hoteles, moteles, parques de casas rodantes y alquileres de vacaciones diseñados intencionalmente para ser discretos. Se encuentra a unas 6 millas de la famosa gran roca roja, que es una de las imágenes icónicas de Australia, junto con la Ópera de Sydney.

Este promontorio rojo ha sido durante mucho tiempo un lugar sagrado para el pueblo anangu local. Ahora conocido por su nombre aborigen, Uluru, sobresale más de 1,000 pies sobre las llanuras áridas y relativamente planas del centro de Australia.

Escuché hablar más idiomas extranjeros en los últimos dos días que en las dos semanas que pasé viajando por Australia antes de este fin de semana. En un entorno lleno de turistas como este, no esperaría encontrar el tipo de cocina australiana refinada con influencias asiáticas y mediterráneas que está de moda en Sídney, Melbourne y Adelaida. Y, de hecho, la cena «Sounds of Silence» del resort, con justicia famosa, donde se come en un lugar remoto bajo el cielo estrellado (rara vez llueve aquí), se basa más en la belleza agreste del paisaje y el encanto de los anfitriones que en su agradable pero no excepcional tarifa. Excepto por la presencia de canguro, cocodrilo y emú en ese menú, podría haber salido de la cocina de catering de cualquier hotel.

Imagínese mi sorpresa, entonces, cuando cené en Kuniya, el restaurante estrella en Sails in the Desert, el hotel de cinco estrellas del resort. Christian Andrew, el joven chef entusiasta y talentoso, me cautivó con plato tras plato. Andrew, que ha trabajado en algunos de los mejores restaurantes de Brisbane y Sydney, consiguió el puesto recién en septiembre pasado. Un bocado de su canguro asado, poco cocido, con un carácter delicadamente dulce y picante que recuerda a la buena carne de venado, bien combinado con una salsa de pan pura e intensa y una ensalada de raíz de apio maravillosamente fresca, y sabes que estás en un buen las manos. Estoy tentado a decir que los sabores saltan del plato, pero en realidad son las texturas jugosas las que marcan esto como un plato de primera clase. Un De Bortoli Pinot Noir 2003 sedoso y flexible hizo una combinación suave.

Desde mi primer viaje a Australia a mediados de la década de 1990, la comida en este país ha ido mejorando cada vez más. Los mejores chefs de Australia, incluidos Tetsuya Wakuda y Neil Perry, han logrado una reputación internacional, al menos entre los amantes de la comida moderna. La mayor parte de la atención hasta ahora se ha centrado en los restaurantes más llamativos de las grandes ciudades. Ahora, al parecer, hay buena comida en todas partes. Australia está alcanzando rápidamente a los Estados Unidos como líder en la cocina del Nuevo Mundo.

Andrew obtuvo puntos conmigo por su consomé picante de codorniz, con deliciosos ravioles de forma libre y guisantes frescos. Las vieiras de Tasmania eran dulces y jugosas contra un puré de frijoles blancos, servidas con cáscara con una alegre rebanada de chorizo ​​y una maraña de ensalada de pepino y cilantro.

La breve lista de vinos del restaurante tiene buenas opciones. Casi todo está disponible por copa, incluidos Devil’s Lair Chardonnay 2002 y Annie’s Lane Riesling 2004, ambos excepcionales.

Al principio me decepcionó que la roca no fuera visible desde el complejo. Pero eso hace que una visita real a Uluru sea mucho más especial. Es todo un espectáculo, brilla con un color terracota profundo al amanecer, y caminar alrededor de la roca con un guía Anangu, como lo hice yo, es una forma inolvidable de experimentar una cultura que ha existido durante miles de años. En ese contexto, una buena cena es un plus.

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