¿Qué se puede esperar del vino en 2023?

Los economistas no están seguros de si 2023 traerá una recesión total a la economía de EE. UU. o simplemente una desaceleración, gracias a la obstinada inflación, el aumento de las tasas de interés y el impacto continuo de la guerra en Ucrania y la pandemia. Gran parte del patrimonio neto de los hogares se ha eliminado en los últimos 12 meses, entre el mercado de valores y la caída de los precios de las viviendas, sin mencionar a cualquiera que haya invertido en criptomonedas.

Para la industria del vino, el dolor económico ya ha llegado. Varias fuentes de la industria informan una desaceleración de las ventas en el último trimestre de 2022, y muchos analistas de la industria esperan que los primeros seis meses de 2023 sean peores.

“Los economistas están considerando fuertes probabilidades de una recesión”, dice Stephen Rannekleiv, estratega global de Rabobank para el sector de bebidas. “Una desaceleración parece cada vez más probable. Algunos consumidores ya están reduciendo sus gastos”.

La última vez que la economía se vio tan sombría (aparte de los primeros días de la pandemia) fue hace poco más de una década, durante la crisis financiera mundial. Pero las recesiones económicas son como los copos de nieve: no hay dos iguales. Entonces, ¿qué pueden esperar los consumidores de vino de este?

¿Recesión patagónica o busch light?

El consumo de vino en los Estados Unidos ha disminuido aproximadamente un 1 por ciento en 2022, según IMPACT Databank, una publicación hermana de Wine Spectator. Las bodegas de California informan que las visitas a la sala de degustación han disminuido. Incluso las ventas de vinos raros se están desacelerando: el Liv-Ex 100, un índice con sede en Londres de los mejores vinos de colección, disminuyó por primera vez en 18 meses en julio, luego nuevamente en octubre y noviembre.

Una desaceleración económica perjudicará a los consumidores de vino de diferentes maneras porque esos consumidores compran vinos diferentes. “La divergencia entre el precio más bajo y el precio más alto nunca ha sido tan grande”, dice Rob McMillan, vicepresidente ejecutivo de Silicon Valley Bank y jefe de su división de vinos. «Realmente tenemos dos industrias vitivinícolas diferentes ahora».

“Esto muestra algunos signos de ser una recesión de los chalecos de la Patagonia”, dice Rannekleiv. “Los trabajadores de tecnología están siendo despedidos en este momento. Al mismo tiempo, las ventas de Busch Light están creciendo a medida que los trabajadores manuales ganan salarios más altos, pero también pagan más por todo debido a la inflación”. Los hogares de bajos ingresos están lidiando más con la inflación, ya que el aumento de los precios aumenta más rápido que el aumento de los salarios.

Pero el sector del vino premium, lo que significa que los vinos tienen un precio de $ 15 por botella y más, depende de los consumidores de mayores ingresos. Si bien ha habido despidos en tecnología y algunos otros sectores, el empleo sigue siendo bastante fuerte y los salarios son sólidos.

Pero, como señala Rannekliev, los consumidores de mayores ingresos tienden a gastar menos en función de sus salarios y más en función de su patrimonio neto. Para la mayoría de los hogares de ingresos moderados y altos, eso significa sus inversiones y sus hogares. El S&P500 está cerca de terminar su peor año desde 2008, con una caída de más del 15 por ciento. La fuerte subida de los tipos de interés ha provocado la caída de los precios de las viviendas.

Los factores más importantes que mantienen la economía en movimiento en este momento son el bajo desempleo y todo el dinero que la gente ahorró durante la recesión. Los consumidores están gastando una gran cantidad de ese dinero ahora que se enfrentan a la inflación, y los economistas estiman que se agotará unos seis meses después de 2023. Todo eso significa reducir los artículos de lujo, incluso los lujos cotidianos como una botella de vino decente.

¿Las buenas noticias? Los precios del vino no están subiendo

Hace un año, muchos importadores y minoristas advirtieron que los precios del vino aumentarían drásticamente en 2022, al igual que la mayoría de los demás bienes de consumo. Pero, en su mayor parte, eso no ha sucedido.

Eso no se debe a que los enólogos estén disfrutando de costos más bajos. Casi todo en la producción de vino se ha vuelto más caro, gracias a los problemas de la cadena de suministro. El papel para etiquetas se ha vuelto más caro. Un incendio en una fábrica de vidrio en Argentina dejó a muchos productores luchando por conseguir botellas. Los costos de combustible han sido más altos, particularmente el diésel, que es crucial para transportar vino por todo el país y el mundo.

Pero la mayoría de los productores de vino premium no han subido mucho los precios, si es que lo han hecho. ¿La razón? Las ventas de vino han sido lentas durante gran parte del año, especialmente en comparación con las ventas de licores, y las bodegas no querían arriesgarse a subir los precios y alejar a los consumidores. “Ha habido aumentos de precios, pero no lo suficiente para cubrir la inflación”, dice McMillian. Mantener los precios estables mientras los costos aumentan no es una receta para obtener ganancias, pero las bodegas parecen dispuestas a tragarse algo de dolor a corto plazo en lugar de arriesgarse a perder clientes.

¿Las malas noticias? Sin botellas de ganga

Si hubo un símbolo para la industria del vino durante la última recesión, probablemente fue un sitio web llamado Wines Til Sold Out, un minorista de Nueva Jersey que bombardeó las cuentas de correo electrónico con excelentes ofertas de vinos premium por tiempo limitado. Los amantes del vino pueden comprar algunos vinos destacados con un 20 por ciento, un 30 por ciento, incluso un 50 por ciento de descuento.

Sin embargo, no esperes grandes gangas esta vez. Una de las razones es la inflación: si las bodegas no aumentan los precios, incluso cuando enfrentan costos más altos, probablemente tampoco los bajen.

La otra gran razón es la oferta. Cuando estalló la crisis financiera mundial de 2008, las regiones vitivinícolas de muchos países habían disfrutado de varias cosechas abundantes. Había mucho vino, y las bodegas necesitaban moverlo.

Hoy en día, la oferta de vino está relativamente equilibrada. La temporada de cultivo de 2022 fue solo la última de varios años desafiantes para Europa, con condiciones récord de calor y sequía que crearon pequeñas cosechas en muchas regiones. En California, la mayoría de las bodegas venderían su cosecha 2020 este año, un año en el que los devastadores incendios forestales cubrieron de humo regiones como Napa durante los meses cruciales de la cosecha.

“La demanda es débil pero el volumen es bajo”, señala McMillan. “En recesiones anteriores, hemos tenido un exceso de oferta. Cuando tenga eso, el suministro se acumula rápidamente y todos dicen descuento. No creo que vayamos a ver ese tipo de comportamiento esta vez”.

Eso no significa que no haya formas de ahorrar dinero. Hay muchos vinos, a menudo elaborados por las mejores bodegas, que han recibido puntajes sobresalientes y se venden por menos que los grandes vinos cuvées de lujo. En tiempos de problemas económicos, los consumidores solo necesitan ser inteligentes.


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