Propuesta electoral sobre las laderas del condado de Napa sigue sin decidirse

Actualizado el 19 de junio.

Los votantes de Napa votaron el 5 de junio sobre una medida que podría dar forma dramática al futuro de la industria vitivinícola local. Dos semanas después, los partidarios de la Medida C, una iniciativa controvertida también conocida como la Iniciativa de Protección de la Cuenca Hidrográfica y el Bosque de Robles del Condado de Napa de 2018, admitieron que es poco probable que tengan los votos para ganar. Pero no se certificará un resultado final hasta el 25 de junio.

Cuando cerraron las urnas el día de las elecciones, los votos a favor de la Medida C superaron los votos en contra por solo 42 boletas. Pero cerca de 20.000 votos por correo quedaron sin contar.

Esa ventaja se redujo y luego se evaporó a medida que se contaron más votos. John Tuteur, registrador de votantes del condado de Napa, publicó un conteo actualizado el 13 de junio, con el “No” ahora por delante por 632 votos. Los opositores superaron en número a los partidarios 50,9 por ciento a 49,1 por ciento.

Pero con 1,736 votos aún por contar, los funcionarios electorales del condado de Napa dicen que la lucha no terminará. “Una vez que se cuentan las boletas, hay varios pasos a seguir antes de poder certificar los resultados de las elecciones”, dijo Tuteur en un comunicado. El condado de Napa es uno de los primeros en adoptar la votación por correo exclusiva y continuará contando las boletas adicionales siempre que tengan el matasellos del día de las elecciones. Es probable que los resultados finales certificados no estén listos hasta el 25 de junio.

“Sabíamos que sería una lucha hasta el final”, dijo Ryan Klobas, director de políticas de la Oficina Agrícola del Condado de Napa, que se opuso a la propuesta. “Sé que hay mucha gente, como nosotros, esperando ansiosamente los resultados”.

La Medida C fue creada por los residentes locales Mike Hackett y Jim Wilson, quienes dicen que su objetivo es mejorar la protección de los bosques de robles y las cuencas hidrográficas del condado. La medida enmendaría las reglas de zonificación del condado de Napa para regular aún más los arroyos, las cuencas hidrográficas, los humedales y los bosques de robles de Napa, ubicados predominantemente en las colinas sobre el valle. La medida reforzaría las restricciones a la remoción de robles y crearía nuevos estándares para zonas de amortiguamiento cerca de arroyos y humedales.

“Seguimos muy contentos con el desempeño de nuestro lado dado que gastamos 3 a 1 más que nosotros y nuestra oposición envió un correo engañoso en el último minuto diseñado para jugar con los temores de los votantes”, dijo Hackett.

Los letreros de «Sí» y «No» se podían ver por igual en todo el valle, mostrando cuán dividida está la región sobre este tema. Las disputas fueron provocadas por reuniones en el ayuntamiento y anuncios de campaña. Los lados opuestos incluso se llevaron a los tribunales por el lenguaje en las declaraciones de campaña.

“Todavía creemos firmemente que la Medida C brindaría protecciones esenciales para las tierras de la cuenca del condado de Napa, y mantenemos la esperanza de que la votación final sea a nuestro favor”, dijo Hackett.

Algunos viticultores prominentes de Napa apoyaron la medida, incluidos Andy Beckstoffer, Randy Dunn y Warren Winiarski. Los defensores argumentan que las grandes corporaciones y los desarrolladores tienen demasiada influencia en Napa y que no hay suficientes regulaciones. Creen que la tasa de desarrollo en las cuencas se está moviendo demasiado rápido.

Todos los principales grupos comerciales del vino en el condado de Napa se opusieron a la medida. Los opositores sintieron que la iniciativa se redactó sin el aporte del público y aumenta innecesariamente las regulaciones en áreas que ya están estrictamente restringidas para el uso de la tierra, particularmente para la agricultura.

“Si se vota en contra, estamos dispuestos a sentarnos y discutir los temas que se plantearon”, dijo Klobas. Expresó que aún se siente optimista y confiado en los resultados pendientes.

“Independientemente del resultado, este problema no desaparecerá”, dijo Hackett. “Ha habido un aumento dramático en la conciencia en ambos lados”.


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