Pequeña mosca: gran problema para el vino

El año pasado fue bastante difícil para los viticultores en muchas de las principales regiones vitivinícolas de Europa, gracias a un verano gris y húmedo que ralentizó la maduración de la uva y fomentó el moho. Pero también tuvieron que lidiar con una nueva plaga durante la cosecha de 2014: una mosca de la fruta foránea. Drosophila suzukii, comúnmente conocida como la drosófila de alas manchadas, fue vista por primera vez en Europa en 2008. Y el clima del año pasado alentó un aumento de la población que dejó a los cultivadores de uva luchando con una plaga desconocida. Les preocupa que este año pueda traer más moscas y problemas.

La mosca es originaria del sureste de Asia, pero fue descubierta en países occidentales en 2008 con tres brotes simultáneos en California, España e Italia. Las moscas se encontraron por primera vez cerca de los puertos, lo que sugiere que habían viajado en frutas enviadas desde Asia. En 2009, la mosca se encontró en toda Europa y América del Norte.

Drosophila suzukii es pariente cercano de Drosophila melanogaster, la mosca común de la fruta o mosca del vinagre originaria de Europa y América del Norte. Las moscas de la fruta son una plaga en los viñedos, pero solo se alimentan de frutos dañados o podridos. La drosófila de alas manchadas, por el contrario, se dirige a la fruta sana y madura: las moscas hembra perforan la piel de la fruta para que puedan poner sus huevos justo debajo de la superficie. Luego, las larvas eclosionan y comen la fruta desde adentro.

Lo que hizo de 2014 un año excepcional para la nueva plaga fue el clima. «Los inviernos y veranos suaves, así como el clima húmedo, son propicios para un rápido aumento de la población», dijo Vaughn Walton, profesor asociado de entomología en la Universidad Estatal de Oregon. «Población de drosófila de alas manchadas [growth] alcanza su punto máximo durante la vendimia”. En 2014, las temperaturas nunca bajaron o subieron lo suficiente en Europa como para detener el ciclo de reproducción frecuente de la mosca, y el clima húmedo alrededor de la cosecha exacerbó la infestación.

El clima fue especialmente favorable para la plaga en Alsacia y Alemania. “Todas las condiciones estaban ahí, así que esperábamos problemas [from native fruit flies]”, dijo Olivier Humbrecht, de Domaine Zind-Humbrecht. “Lo que no esperábamos era la importancia de la drosófila asiática. Estimo que perdimos alrededor del 15 por ciento de la cosecha» después de descartar la fruta dañada.

Los productores de toda Europa informaron que las moscas de la fruta eran un problema durante la cosecha, pero otras regiones tardaron más en señalar a la mosca asiática como la culpable. “En el sector de Côte-Rôtie, de las 14 muestras de uva tomadas por la cámara agrícola no hubo presencia de Drosophila suzukiiSolo el Drosophila melanogaster”, dijo Philippe Guigal de E. Guigal.

La mosca asiática fue ampliamente reportada en Italia. Renzo Cotarella, director ejecutivo y enólogo jefe de Antinori en Toscana, dijo que sus trabajadores evitaron el problema «quitando muchas hojas, mejorando la aireación de la fruta». Pero apuntó que “algunos de los productores, especialmente los de manejo orgánico, tuvieron algunos problemas en el último período de la cosecha”.

Luca Currado de Vietti en Barolo, que practica la agricultura orgánica, dijo que experimentó problemas con casi toda la cosecha. “El primer daño que vimos fue en Moscato a fines de agosto, luego los vimos en todas las demás variedades, una por una, a medida que llegaban a la madurez”, dijo.

No está claro si las técnicas de cultivo orgánicas o «convencionales» afectan a la plaga. De vuelta en la Toscana, Giovanni Manetti de Fontodi creía que una combinación de cultivo orgánico y la gran altitud de sus viñedos de Chianti Classico mantenían a la nueva mosca alejada de sus uvas. Humbrecht, que también cultiva orgánicamente, cree que no tiene ningún efecto: la población de moscas aumenta cerca de la cosecha cuando los insecticidas están prohibidos.

Aunque Currado tuvo dificultades, se apresuró a señalar: “[the consumer] debería ver una pérdida en la producción, no en la calidad. Tiempo de cosecha mucho más lento, costo mucho más alto”. Veronique Muré de Domaine Muré de Alsacia contrató el doble de recolectores de lo normal. Todos los productores, señalaron o no la drosófila de alas manchadas como un problema, dijeron que la cosecha de 2014 fue una de las más difíciles que habían experimentado.

La plaga puede ser un problema creciente en el futuro. No hay muchos insectos que compitan por la fruta fresca, son resistentes en una amplia gama de condiciones, pueden viajar largas distancias en una amplia gama de huéspedes y se reproducen extremadamente rápido en comparación con sus primos occidentales.

Walton, de la Universidad Estatal de Oregón, dijo que los agentes de control biológico son muy prometedores. Él espera que al liberar otro insecto, un competidor biológico exitoso, la población de moscas pueda controlarse antes y durante la cosecha. Humbrecht cree que un depredador natural podría solucionar el problema. Pero, admitió, «podría llevar mucho tiempo».

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