¡No estoy bebiendo ningún Merlot!

Merlot tiene una mala reputación.

No estoy seguro de qué le dio a Merlot un estatus tan bajo: podría haber sido el disgusto de Miles (el personaje de la película Sideways) hacia el varietal, o quizás nuestros propios recuerdos amargos del vino barato en la universidad. Cualquiera que sea la razón, Merlot está decaído y no se recupera. El odio hacia esta uva bastante inocente es más profundo de lo que uno podría pensar. Cuando ofrezco una selección de vinos a los invitados, siempre tengo cuidado de mencionar un Merlot. ¡Sé que perderé mi credibilidad si odian Merlot! Ahora que lo pienso, ando de puntillas con el tema de Merlot, Chardonnay y Riesling todo el tiempo.

Merlot tiene todas las grandes cualidades de Cabernet y, a veces, tiene exactamente lo que quieren los comensales. Cuando recibo una solicitud de un «vino de cuerpo completo con un final suave», los primeros vinos en los que pienso generalmente son Merlot o mezclas de vinos tintos a base de Merlot. Con jugosos sabores a ciruela, arándanos y moras, Merlot a menudo supera a Cabernet en el mismo rango de precios.

Los siguientes vinos son algunos de mis Merlot favoritos y vinos tintos a base de Merlot. Creo que por el valor, saben doblemente bien por lo que valen.

Aquí hay una lista de Merlot excepcionales:

2006 Viñedos Robert Foley, CA ($ 51)

Repleto de frutas de bayas oscuras y notas de chocolate, caramelo y orégano con una estructura increíblemente suave y una sensación aterciopelada en la boca.

2007 Montaña del orgullo, CA ($ 59)

Fruta de arándano grande y denso en la parte delantera del paladar que se convierte en un paladar medio con estructura terrosa y taninos acaramelados en el final.

2004 Blason l’Evangile, Burdeos ($30)

Sabores a cereza negra y ciruela con mineralidad al estilo del viejo mundo y un final extremadamente ligero y sedoso. No es el típico sabor a calcetín viejo del vino francés, pero definitivamente es menos afrutado que los vinos estadounidenses. Me encantan el 2001 y el 2005 también.

2006 Neyers Merlot, California ($32)

La bomba de cereza definitiva. Fiesta en mi boca, gran vino para llevar a la casa de alguien (solo cubra el «Merlot» en la etiqueta, para que no lo sepan mejor)

2006 Adam’s Bench «The Reckoning», WA (algo de Merlot, algo de Cab) ($34)

Este no es Merlot puro, pero probé Adam’s Bench «V» (su vino 100% Cabernet) y me gusta mucho más este tipo pequeño con Merlot: Merlot agrega fruta y jugosidad, mientras que Cabernet agrega cuerpo y estructura. Merlot y Cabernet son buenos compañeros de botella.

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