Muere la leyenda del Barolo Aldo Conterno a los 81 años

Pionero italiano ayudó a poner los grandes vinos de Piamonte en las mesas del mundo

Aldo Conterno, uno de los enólogos más reconocidos de Barolo, falleció el 30 de mayo en su ciudad natal de Monforte d’Alba, según informó su familia. Tenía 81 años. Desde que se separó de su hermano y fundó su bodega en las cercanías de Bussia en 1961, Conterno ayudó a elevar la identidad de Barolo en todo el mundo. En contra de las advertencias de su padre, Conterno eludió la tradición y elaboró ​​vino como él quería. Fue un pionero años antes de que una generación de rebeldes trajera técnicas modernas y conocimientos de marketing a las Langhe.

Conterno nació en 1931, el segundo hijo de Giacomo Conterno, un enólogo de segunda generación que había construido un conocido negocio comprando uvas y produciendo vino. Giacomo era mejor conocido por su cuvée Monfortino.

Sin embargo, en 1954, Aldo abandonó Langhe. Dos tíos que vivían en San Francisco querían abrir una bodega en Napa Valley y le preguntaron a Giacomo si su hijo menor podría ser el enólogo. Aldo disfrutó de Estados Unidos, pero poco después de su llegada, fue reclutado y pasó dos años estacionado en el ejército de los EE. UU. en Corea. Muchas personas habrían maldecido su suerte. «Para mí, fue una gran experiencia. Fue genial porque aprendí inglés», dijo Conterno. espectador del vino en 2010. A través de sus compañeros soldados, Conterno dijo que también aprendió el énfasis que Estados Unidos pone en la innovación y el trabajo duro. Todo se consideraba posible. Ese fue un cambio radical para un joven veinteañero de una región donde la tradición era primordial.

Pero uno de los tíos de Conterno murió mientras estaba en Corea, y poco después de regresar a California, el proyecto de la bodega fracasó. Conterno regresó a su hogar en Italia. Allí, él y su hermano mayor, Giovanni, comenzaron a discutir sobre la futura dirección de la bodega familiar. Ambos hijos se habían formado como enólogos. Pero mientras que Giovanni, que nunca había salido de Piedmont, quería honrar la tradición, Aldo, que había pasado casi cinco años en el mundo, vio infinitas posibilidades de innovación. «Mi padre dijo: ‘Será mejor que se separen. Pero háganlo como yo digo. No se lo lleven a ningún abogado'». Los hermanos dividieron el equipo y el inventario, y se separaron.

Conterno estableció Poderi Aldo Conterno justo al final de la calle y comenzó a comprar los mejores viñedos. Previó que con el aumento de la demanda de Barolo, los enólogos ya no podrían depender de las uvas compradas. Crearía tres grandes vinos de un solo viñedo: Cicala, Colonello y Romirasco. En los grandes años, mezcló uvas de los tres para hacer un vino de reserva llamado Gran Bussia. También comenzó a ajustar los métodos en la bodega. Con mejor fruta, creía que podía acortar los tiempos de maceración y crear Nebbiolos menos tánicos y más elegantes. Varios años antes de que un grupo más joven de enólogos hiciera cambios más radicales, los vinos de Conterno atrajeron la atención internacional.

En los últimos años, Conterno estuvo semi-retirado, dejando el control de la bodega a sus tres hijos. Pero seguía siendo una fuerza en la bodega y en la comunidad local, alguien cuyas opiniones importaban mucho a la nueva generación de enólogos.

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