Los vinicultores de Napa evalúan los daños mientras el fuego de vidrio continúa amenazando a las bodegas

Actualizado: 30 de septiembre a las 23:45 PDT

Cuando los incendios llegaron en medio de la noche a Spring Mountain, a 2000 pies sobre el suelo del valle de Napa, Steve Sherwin y su hijo Matt no iban a rendirse sin luchar. Comenzaron a ayudar a los equipos de bomberos, tratando de mantener las llamas alejadas de Sherwin Family Vineyards.

«Steve y Matt habían estado ahí arriba valientemente toda la noche luchando contra incendios, tratando de salvar hogares y más pérdidas en la montaña», dijo Wesley Steffens, director de la finca y enólogo asociado en el cercano Vineyard 7 & 8. espectador del vino. «Su bodega se quemó, al igual que la bodega en Behrens, aunque otras estructuras en ambas propiedades siguen en pie. Fred y Andy Schweiger [of neighboring Schweiger Family Vineyards & Winery] Estuvieron en la colina luchando durante más de 30 horas”, dijo Steffens. “Esfuerzos como el de ellos, el de los Sherwin y un puñado de otros muestran la increíble comunidad que tenemos”.

En el norte del Valle de Napa, los viticultores están encontrando esperanza, tristeza e historias de valentía en la actualidad. Los vientos amainaron por un tiempo, lo que permitió a los bomberos tratar de contener el extenso incendio de Glass, trabajando para evitar que destruya más hogares y negocios.

Su lucha está lejos de terminar. El martes por la noche se emitieron órdenes de evacuación para las ciudades de Calistoga y Angwin, las cuales se encuentran en el camino del fuego. Hoy, también se emitieron pedidos para partes de St. Helena. Y se supone que los vientos se levantarán nuevamente el jueves por la tarde. Más de 80.000 personas han evacuado los condados de Napa y Sonoma hasta el momento. A última hora de hoy, el fuego había consumido más de 51,000 acres en los condados de Napa y Sonoma, según Cal Fire, la agencia estatal de bomberos. Al menos 200 edificios han sido destruidos.

Angwin y Calistoga sobrevivieron el martes por la noche. Y algunos viticultores han podido volver a sus bodegas y comprobar por primera vez si su sustento sigue en pie. Algunos encontraron buenas noticias. Otros no. Y muchos otros no han podido volver.


Lea más sobre la cobertura continua de Wine Spectator sobre el incendio de Glass, que incluye informes sobre los daños en Meadowood Resort, Newton Vineyard, Burgess Cellars, Behrens, Château Boswell y más.


Montaña de primavera

Todavía hay acceso limitado para los vinicultores en Spring Mountain, en el lado oeste del valle. «Desafortunadamente, las líneas eléctricas y los árboles caídos están bloqueando los caminos hacia la propiedad para confirmar el daño, por lo que aún no tengo una respuesta verificada», dijo el enólogo de Marston, Marbue Marke. «No se ve bien, desafortunadamente».

El propietario inmortal, Tim Martin, también desea lo mejor mientras espera el acceso a su propiedad en el lado de Sonoma de Spring Mountain. «Estoy cruzando los dedos para que Immortal sea realmente inmortal, porque, por el mapa de fuego, seguro que nos pasó por encima».

bomberos

Los bomberos del Departamento de Bomberos de Sacramento queman arbustos cerca de St. Helena con la esperanza de crear un cortafuegos. (Kent Nishimura / Los Ángeles Times a través de Getty Images)

El enólogo Chris Howell finalmente pudo regresar a su bodega Cain, solo para encontrar devastación. Todas las estructuras de la propiedad, incluida la bodega y las casas, se han ido, junto con las cosechas 2019 y 2020. El viñedo sobrevivió.

«El domingo por la noche, amigos y vecinos nos alertaron de un nuevo incendio, en nuestro lado del valle, al pie de Spring Mountain», dijo Howell, describiendo lo que vieron él y su esposa, Katie Lazar. «A las 8 p. m. pudimos ver llamas en la parte superior de Newton Vineyard, solo una cresta y aproximadamente a una milla de distancia de Cain. Ciertamente no queríamos ir, pero sabíamos que era hora de partir».

«Durante las siguientes dos horas, los fuertes vientos llevaron el fuego hacia el cañón entre Newton y Cain, generando un calor intenso y moviéndose con alarmante rapidez. En dos horas, las llamas habían consumido el hermoso granero de madera roja, construido en 1871, y estaban subiendo la colina debajo la bodega Cain. Para Katie y para mí, estas fueron nuestras últimas visiones esa noche». Ellos y las otras familias en la propiedad evacuaron.

El edificio de la bodega de Spring Mountain Vineyard y su mansión de Miravalle se salvaron gracias en parte a los esfuerzos del gerente del viñedo, Ron Rosenbrand. Según Dermot Whelan, jefe de marketing de la bodega, Rosenbrand pasó la noche del domingo ayudando a los equipos de bomberos a defender estos edificios. «Bodega Château Chevalier [dating to 1891] también sobrevivió debido a su estructura de piedra y techo de pizarra», dijo Whelan. «La bodega La Perla [from 1873]la casa Draper ubicada en la cima de la propiedad y la propia casa de Ron en la propiedad perecieron, al igual que muchos otros edificios centenarios repartidos por toda la propiedad».

Los Sherwin publicaron un comunicado ayer en su sitio web: «Queridos amigos, estamos desconsolados por compartir la noticia de que nuestra bodega se quemó hasta los cimientos ayer. Pero, tengan la seguridad de que reconstruiremos y estaremos allí para ustedes. Todavía tenemos vino y todavía están en el negocio, así que no todo está perdido. Gracias a todos por su lealtad y su increíble apoyo. Significa mucho para nosotros, especialmente en un momento como este».

montaña de diamantes

Muchas bodegas reportaron daños parciales o llamadas cercanas. El equipo de Schramsberg publicó un comunicado en las redes sociales el martes por la tarde, informando que su bodega había sobrevivido.

Otros todavía están esperando para averiguarlo. «Ser evacuado dificulta la producción de información de primera mano, pero tenemos dos jefes de equipo en contacto con nosotros que están activos en la montaña», dijo Michael Klopka de SummitVine. «Solo he oído que nuestra residencia personal sigue en pie, pero se desconoce el estado de nuestros viñedos».

Humo en las colinas

Desde los viñedos de Beckstoffer, el humo de las colinas era demasiado claro. (Kent Nishimura / Los Ángeles Times a través de Getty Images)

Klopka dice que planeaban cosechar esta semana, y ahora la fruta es una pérdida.

Mientras tanto, los propietarios de Castello di Amorosa pasaron un día deprimente evaluando lo que se podía salvar y lo que se había perdido para siempre en su bodega. Botellas de vino ennegrecidas yacían esparcidas por todas partes dentro de un edificio carbonizado.

«El fuego vino desde el lado norte del valle y golpeó nuestra granja en la parte trasera», dijo Jim Sullivan, vicepresidente de relaciones públicas y marketing de Amorosa. Sullivan dijo que la casa de campo incluye varias oficinas, una sala de fermentación, una línea de embotellado y tiene un inventario de vinos. Aún así, el castillo de estilo medieval y todos los demás edificios de la propiedad resultaron ilesos. «Afortunadamente, la mayor parte de nuestro inventario está en almacenes externos y en el castillo, pero parte de la cosecha 2020 estaba en la sala de fermentación y probablemente desapareció», agregó.

Por ahora, dijo que están luchando para volver a ponerse de pie y volver a poner sus sistemas en línea para poder cumplir con los pedidos y reanudar el negocio. «No estamos fuera de peligro de ninguna manera. Todavía hay un incendio activo cerca del Parque Estatal Bothe-Napa Valley», a menos de una milla de distancia, dijo.

Calistoga

Del otro lado de Calistoga, fue una historia similar. El productor y enólogo de tercera generación Vince Tofanelli dijo que perdió el rancho de 100 años de antigüedad de sus abuelos en Calistoga. Todavía tiene que evaluar el estado de sus viñedos, que se encuentran entre los viñedos más antiguos plantados en Napa y producen uvas vendidas a bodegas destacadas como Turley, Chateau Montelena y Duckhorn.

Bodega de la finca Fairwinds

Los tanques de fermentación ennegrecidos se encuentran en Fairwinds Estate Winery. (Justin Sullivan/Getty Images)

Carol Reber en Duckhorn informó que su Three Palms Vineyard está en condiciones razonables. “Es un gran alivio porque estaba justo en el medio de esa área altamente impactada”, dijo. El equipo de Sterling Vineyards informó algunos daños, pero dijo que no sabrían el alcance total hasta que pudieran inspeccionarlos por completo.

El enólogo Hourglass, Tony Biagi, informa que perdieron algunos edificios, pero no su bodega. «Desafortunadamente, perdimos dos estructuras en la propiedad que eran muy queridas para nosotros», dijo. «Sin embargo, tenemos la bendición de afirmar que la bodega salió relativamente ilesa desde nuestro punto de vista».

Santa Elena

Más al sur, el equipo de Meadowood Resort seguía evaluando los daños, pero puede confirmar la espectador del vino El restaurante principal ganador del Gran Premio, el restaurante Grill y la tienda de golf se quemaron. Algunas casas de huéspedes se quemaron, mientras que otras no, pero aún no tienen un recuento final. Algunas buenas noticias: el área de recepción, el croquet lodge, las nuevas áreas de piscina, el área del restaurante de la piscina y el spa se salvaron.

Michael McMillan, gerente general de Seven Stones, que se encuentra justo encima de Meadowood, dice que esquivaron una bala. «Perdimos la torre de invitados que se encuentra nada más entrar a la propiedad, pero ninguna otra se efectuaron estructuras. Parece que el sistema de refrigeración de la sala de barricas permaneció encendido todo el tiempo, por lo que no hubo pérdida de producto en la bodega».

Las llamas rugen cerca de Merus

El fuego se podía ver desde el viñedo de Merus Wines sobre St. Helena. (SAMUEL CORUM/AFP vía Getty Images)

«Fue bastante devastador, pero debería haber sido peor», dijo Justin Stephens de Hunnicutt. «No puedo creer que no haya sido una pérdida total dado lo que estaba viendo el domingo por la noche. Nos fue mucho mejor que a algunas personas, pero aun así perdimos un edificio de hospitalidad, una plataforma de aplastamiento, algunos tanques y una casa de bombas. Y no hay follaje restante en el 90 por ciento de la propiedad. Bastante espeluznante».

Phillip Corallo-Titus de Titus Vineyards se quedó y defendió su bodega y su viñedo de 50 acres con este hermano Eric, apisonando las brasas a medida que caían. «El fuego se acercó bastante a Titus», dijo. «Realmente comenzó a acercarse el domingo por la noche. Lo habíamos estado observando todo el día; parecía bastante estable y bastante lejano y luego, entre las 4:30 y las 7:00 p. m., realmente cobró fuerza. Muchas casas estaban en llamas».

Mientras caían las brasas, él y Eric comenzaron a mojar el jardín y el techo de su bodega y un viejo granero. «La bodega está hecha de cemento y un poco de madera, por lo que era bastante defendible, pero el paisaje se incendiaba a su alrededor y seguíamos apagándolo. La bodega está 100 por ciento intacta, nuestros viñedos están bien, pero [the fire] estaba literalmente al otro lado de Silverado Trail».

Vientos en el pronóstico

Lo que suceda en los próximos días depende del clima. Se pronostica que las temperaturas altas récord continúen durante varios días, y se pronostica que los vientos secos y ráfagas regresen mañana.

Uno de los mayores desafíos sigue siendo que la cosecha está bloqueada y el humo continúa llenando la región. Hacia el este, en Howell Mountain, Elton Slone, presidente y director ejecutivo de Robert Craig Winery, informa que el incendio no está muy lejos. «Creo que lo lograremos si sobrevivimos hoy y mañana. Después de todo lo demás este año, parecía que íbamos a poder hacer un buen vino de Howell Mountain en 2020 con bajos rendimientos y una gran estructura de la cosecha», dijo. dijo. «El problema ahora es que tenemos problemas para conseguir el diesel en el generador para mantener frescos los tanques y la sala de barriles».

Las prioridades de Cal Fire son proteger la ciudad de Santa Rosa y mantener el fuego fuera de Pope Valley y las áreas pobladas a su alrededor, según el comandante del Equipo 3 de Manejo de Incidentes de Cal Fire, Billy See. Desafortunadamente, todavía hay mucha tierra para quemar. “La huella de este incendio ocurrió entre los incendios de Tubbs, Nuns y Adobe de 2017”, dijo en una conferencia de prensa el martes por la mañana. «Esta tierra no tiene antecedentes de incendios registrados».

Ya ha sido una temporada de incendios desafiante en el norte de California. See dijo que la mayoría de los bomberos han estado trabajando desde mediados de julio con poco o ningún descanso. «Estamos haciendo lo mejor que podemos con los recursos que tenemos sobre el incidente», dijo.

A pesar de los incendios y el humo que han hecho que esta cosecha sea más desafiante que cualquier otra en la memoria reciente, los viticultores aún se comprometen a seguir luchando. «Napa es una comunidad fuerte y unida, y la gente de todo el mundo siente un gran amor por el valle», dijo Sullivan de Amorosa. «Tengo la sensación de que algo realmente especial saldrá de esto y que habrá un regreso increíble».

—Con informes de Tim Fish y Kim Marcus

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