Leyenda del vino de Sonoma Davis Bynum muere a los 92 años

Davis Bynum, un ex periodista que convirtió su pasión por la elaboración del vino en una bodega pionera en el condado de Sonoma, murió el 3 de diciembre de cáncer. Tenía 92 años.

Bob Cabral, enólogo del cercano Williams Selyem de 1998 a 2014, considera a Bynum uno de los íconos originales de Russian River Valley. “Ahí está él, los Rochiolis y Bacigalupis; eran los únicos que realmente cultivaban uvas en Westside Road en la década de 1970”, dijo Cabral.

La vinificación casera es donde Bynum comenzó, pero no antes de una carrera como reportero de un periódico. Nacido el 2 de enero de 1925, Bynum se crió en Pasadena, California, y se graduó de la Universidad de California en Berkeley en 1945 con una licenciatura en historia. Luego se fue a trabajar a la Crónica de San Francisco.

Bynum se convirtió en un visitante frecuente del Valle de Napa a principios de la década de 1950, después de que su padre comprara un viñedo. Lindley Bynum fue un historiador de California y juez habitual de vinos en ferias estatales; también escribió un libro llamado Vinos de California y cómo disfrutarlos. Entre los conocidos de Lindley estaban los pioneros Lee Stewart de Souverain Cellars y André Tchelistcheff de Beaulieu Vineyard.

En un viaje en particular, Davis conoció a Robert Mondavi, quien acordó venderle una caja de 50 libras de Petite Sirah por $1.80. Mondavi preguntó si había algo más que pudiera hacer por él, a lo que Bynum respondió: «Sí, ¿cómo se hace el vino?». Mondavi le sugirió que hablara con el conductor del camión, que era enólogo casero.

Bynum incursionó en este pasatiempo durante años antes de decidirse a hacer vino profesionalmente en 1965, a la edad de 40 años. Estableció su bodega en un antiguo almacén de plomería en Albany, California, no lejos de la Universidad de California en Berkeley.

Bynum tenía la vista puesta en Napa Valley, y en 1971 compró un viñedo de 26 acres, ahora Whitehall Lane. En la cosecha, transportó las uvas a Albany en un camión de plataforma Studebaker de 1946. Las restricciones de construcción en la propiedad de Napa le impidieron construir una bodega, por lo que miró hacia el oeste, al condado de Sonoma.

En 1973, Bynum y su esposa, Dorothy, se mudaron a la famosa Westside Road de Russian River Valley, justo al sur de Healdsburg, a una parcela de 83 acres que eventualmente se convertiría en el hogar de su bodega homónima. Más tarde ese año, hizo el primer Pinot Noir designado de un solo viñedo de Russian River Valley, con uvas compradas a su vecino, Rochioli Vineyards. En ese momento, los Rochioli vendían la mayor parte de su Pinot Noir para mezclarlo en vinos de jarra. Había poco mercado para Sonoma Pinot.

En 1978, Bynum contrató a Gary Farrell para que se hiciera cargo de la elaboración del vino. Farrell continuó elaborando vinos incluso después de lanzar su propia bodega justo al final de la calle. «La calidad de algunos de [Davis’] los primeros esfuerzos fueron literalmente impresionantes», dijo Farrell en un comunicado. «Le debo mucho por permitirme lanzar simultáneamente mi marca homónima mientras continúo como su enólogo».

«Para Davis, la calidad y la artesanía eran lo más importante», dijo Greg Morthole, el actual enólogo de Davis Bynum, en un comunicado. «Tenía inventiva y exploró lo que podía hacer su viñedo. No tenía miedo de traspasar los límites para averiguar dónde estaban, plantando Merlot en su propiedad en el río Russian, por ejemplo, algo que calificó como uno de sus peores errores. .»

Bynum era conocido como un pilar de la comunidad. Humilde y de voz suave, abogó por la protección del medio ambiente, la agricultura orgánica y promovió Russian River Valley como una región vitivinícola de primer nivel. Cabral llamó a Bynum, «un viejo duro», pero señaló que siempre lo veía con una sonrisa en el rostro, paseando por la plaza de Healdsburg o cenando en los muchos restaurantes de la ciudad. «Davis siempre tenía algo bueno que decir», dijo Cabral. «Aportó un poco de luz solar a cada conversación».

Dorothy murió en 2001. Bynum se retiró y vendió su marca en 2007 a Tom Klein de Rodney Strong Vineyards. La marca Davis Bynum vive, es vendida y distribuida por Rodney Strong Vineyards, con vinos centrados en las plantaciones de Pinot Noir, Chardonnay y Sauvignon Blanc de Bynum.

«Davis siempre me ofreció consejos sobre la elaboración del vino en el día a día, pero a través de historias, tutoría y amistad, me dio mucho más», dijo Morthole. «Más que nada, lo que Davis me ayudó a darme cuenta es que en este negocio no es necesario tener una gran personalidad para hacer un gran vino y dejar un impacto».

A Bynum le sobreviven su segunda esposa, Virginia, su hija, Susie, y su hijo, Hampton.

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