Las mujeres que beben moderadamente se enfrentan a un menor riesgo de muerte cardíaca súbita

Un nuevo estudio muestra un claro beneficio para el consumo ligero y moderado

Las mujeres que beben con moderación enfrentan un riesgo significativamente menor de muerte cardíaca súbita que las que no beben, según un estudio de octubre en Ritmo cardiaco. Según los autores, investigadores del Hospital Brigham and Women’s y de la Facultad de Medicina de Harvard, «el consumo de alcohol de leve a moderado puede considerarse parte de un estilo de vida saludable para la prevención general de enfermedades crónicas, incluida la prevención de la muerte cardíaca súbita».

El paro cardíaco repentino es tan aterrador como suena. Por lo general, sin previo aviso, el corazón simplemente se detiene. El corazón ya no puede bombear sangre al resto del cuerpo, y en más del 90 por ciento de las víctimas, se produce la muerte. Esto generalmente se produce cuando los impulsos eléctricos en el corazón se vuelven rápidos o irregulares. Según el estudio, el paro cardíaco completo normalmente ocurre dentro de una hora de cualquier síntoma perceptible. La Asociación Estadounidense del Corazón estima que cada año se producen cerca de 300 000 paros cardíacos de este tipo en los Estados Unidos.

La muerte súbita cardíaca no es lo mismo que un infarto. Un ataque cardíaco, o infarto de miocardio, es la interrupción del suministro de sangre a una parte del corazón, lo que provoca la muerte de las células cardíacas. Eso puede debilitar el corazón, evitando que bombee sangre de manera efectiva, y eventualmente puede desencadenar un paro cardíaco y una posible muerte. Pero por lo general no es tan grave y repentino.

Los autores del estudio dicen que la investigación cardiovascular anterior se centró principalmente en los hombres y principalmente en los ataques cardíacos, rara vez en la muerte cardíaca súbita. Pero en los estudios que sí se centraron en la muerte cardíaca súbita, los hombres que bebían cantidades de alcohol de leves a moderadas mostraron la menor cantidad de riesgo, y los investigadores actuales querían saber si lo mismo podría ser cierto para las mujeres.

Los científicos obtuvieron datos de 85,067 mujeres que participaron en el Estudio de salud de enfermeras más grande, que comenzó a seguir a enfermeras registradas de 30 a 55 años en 1976. En ese estudio, se registran los principales eventos médicos y la causa de la muerte, y los hábitos de bebida se actualizan regularmente.

Los investigadores encontraron que las mujeres que consumían una o dos bebidas alcohólicas al día tenían entre un 46 y un 42 por ciento menos de probabilidades, respectivamente, de sufrir una muerte cardíaca súbita que las que se abstenían. Con tres tragos por día, sus riesgos comenzaron a reducirse incluso con los no bebedores. (Cuatro onzas de vino se clasificaron como una bebida).

Las mujeres que bebían poco y moderadamente también tenían más de un 60 por ciento menos de probabilidades de desarrollar una enfermedad cardíaca mortal y también tenían un menor riesgo de sufrir un ataque al corazón.

Sin embargo, los científicos no encontraron ninguna diferencia cuando se examinaron por separado diferentes tipos de bebidas alcohólicas. También dicen que puede no ser el alcohol detrás de los resultados prometedores: las mujeres que beben moderadamente pueden disfrutar de un estilo de vida más saludable.

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