La tradición Boozy Après-Ski llega a Estados Unidos a medida que más estadounidenses llegan a las pistas

Dentro del bar, la música suena a todo volumen, al máximo volumen mientras los cantineros se apresuran a llevar las bebidas a las manos de los sedientos invitados. Es un manicomio, gritos estridentes que vienen de todas direcciones mientras las luces de neón de la pista de baile arrojan un brillo luminiscente sobre los cuerpos de abajo. La escena recuerda a las discotecas más bulliciosas de Barcelona cuando la hora se acerca a las 3 de la mañana, en lugar de las 3 de la mañana en Barcelona, ​​son las 3 de la tarde en Zermatt, Suiza. Estamos en la ladera de una montaña y la fiesta apenas comienza.

A mitad de camino de una de las carreras finales en la sección inferior de la pendiente Furi-Zermatt se encuentra puesto hennu, una cabaña de madera cubierta de nieve con cientos de esquís abandonados apilados afuera. ¿Los dueños de dichos esquís? Dentro del bullicioso bar, probablemente bailando en las mesas y cantando al ritmo de éxitos de Europop y oompah.

Bienvenido al maravilloso mundo del après ski, donde el real la fiesta comienza una vez que se quitan los esquís. Si bien es más prominente (y salvaje) en los centros turísticos europeos, la cultura après se está volviendo cada vez más prominente en los Estados Unidos, a medida que los estadounidenses adoptan la tradición y más establecimientos ofrecen bebidas a los esquiadores sedientos en la base de las montañas. A medida que la industria del esquí continúa floreciendo en los Estados Unidos, las amenazas se ciernen sobre el horizonte de esta floreciente cultura, en forma de cambio climático y los propios juerguistas. Porque, a pesar de la gran cantidad de diversión que presenta el après ski, las cosas pueden cambiar rápidamente cuando estas fiestas no se llevan a cabo, bueno, después de esquiar, especialmente en altitudes elevadas.

Après llegó para quedarse

Aunque es un término francés que se traduce como “después de esquiar”, la práctica de beber después de un día en la nieve se originó en Telemark, Noruega, en el siglo XIX. Antes de las pendientes preparadas y el rescate de montaña, esquiar era increíblemente peligroso y los esquiadores nórdicos, que usaban tablones de madera rudimentarios como medio de transporte cuando el suelo se congelaba, celebrado su supervivencia con tostadas de aquavit. A medida que el esquí comercial se dirigía al sur de los Alpes en la década de 1950, los visitantes de las lujosas estaciones de esquí francesas adoptaron el ritual como una forma de calentarse y brindar por un día frío en la montaña. Si bien las reuniones tempranas de après generalmente involucran una o dos bebidas antes de la cena, hoy en día ha evolucionado para significar cualquier cosa, desde vino y charcutería, hasta cervezas artesanales en una terraza al aire libre y escenas de clubes completos que perduran hasta la madrugada.

Para algunos, la tradición se ha vuelto más importante que el esquí mismo. Muchos de los asistentes optan por saltarse el deporte por completo a favor de probar las especialidades regionales locales, algo parecido a caminar en altitudes bajo cero. Para otros, el “después” del après ski es meramente una sugerencia. En cambio, sus celebraciones comienzan después del almuerzo, o incluso antes.

“Ahora está muy arraigado en la experiencia de esquí para mí”, dice el esquiador de toda la vida John Connors, quien disfruta de los après skis por los beneficios relajantes y sociales. “A la gente le gusta beber después de hacer ejercicio: hay maratones y carreras ciclistas que terminan en las cervecerías. Esquiar te sorprende por lo agotador que es y es divertido simplemente relajarse y descansar con unas cervezas”, dice. “Además, quiero informar con mis amigos. Quiero reírme de quién aniquiló y quejarme de la gente que nos aisló. Es solo parte del día ahora”.

A pesar de que ahora après ski es sinónimo de pasar un día en las pistas, Connors explica que no siempre fue así, y mucho también depende de dónde esquíes. Por ejemplo, en la costa este, donde Connors creció esquiando, ha notado un aumento en las reuniones après más grandes en las montañas de Vermont. Aun así, «après en la costa este no se parece en nada a lo que es en el oeste», dice.

Todos los años, las famosas ciudades de esquí de la costa oeste, como Breckenridge en Colorado, acogen fiestas icónicas, como Festival Ullr, que ocurre a principios de diciembre en celebración del dios nórdico de la nieve. Esquiadores y no esquiadores por igual se reúnen en Main Street para una tarde de brindis, que culmina con más de 1,000 personas haciendo fila para tomar una foto con el esquí más largo del mundo. El año pasado, Ullr Fest batió su propio récord para el esquí de tiro más largo del mundo, con 468 esquís ensartados, lo que permitió que 1350 personas vitorearan a la vez.

Incluso Utah, que cuenta con algunas de las mejores pistas de esquí del país, pero también es conocida por sus estrictas leyes sobre bebidas alcohólicas, sabe cómo llevar la fiesta.

“En Alta hacen esta locura llamada ‘Alta Bomb’, que es un PBR con una bomba de espresso”, dice Connors. «Suena salvaje, pero en realidad es sorprendentemente bueno». Venta exclusiva en Logia de la hija de Goldminerel trago bajo y la combinación de cerveza les da a los esquiadores el impulso simultáneo de cafeína y alcohol, maldita sea Espresso Martini.

Sin embargo, los beneficios del après ski se extienden más allá de los asistentes a la fiesta. En Breckenridge, donde aproximadamente 1 millón de esquiadores visitan cada año, après también representa una oportunidad increíblemente lucrativa para bares y restaurantes. Sara Reddy, mesera en el popular Breckenridge’s Restaurante Mexicano Mi Casa, dice que las bulliciosas escenas après y las horas felices pueden generar algunos de los mejores ingresos de la temporada. Si bien se negó a revelar cifras exactas, describe las ganancias potenciales para los trabajadores de la hospitalidad como «impactantes».

“Nuestra temporada alta es de diciembre a marzo, pero para ganar la mayor cantidad de dinero realmente desea trabajar las semanas de Navidad, Año Nuevo, Día de los Presidentes y vacaciones de primavera”, dice ella. “Esos tiempos están llenos”.

Haz lo que hacen los europeos — Après All Day

Si bien el après ski ha encontrado un hogar en los Estados Unidos, los estadounidenses aún tienen que adoptar la práctica actual de après en Europa en cualquier momento. “Había muchos más lugares para detenerse a lo largo de la montaña y tomar una copa y relajarse que aquí”, dice Connors sobre su reciente viaje a Francia. En lugar de lugares estilo cafetería, describe pequeños restaurantes y bares estilo cabaña, todos los cuales son principalmente al aire libre y ofrecen comidas y bebidas fantásticas. “Nos deteníamos, tomábamos unas cervezas y contemplamos un paisaje hermoso, comíamos algo y luego nos íbamos a esquiar un poco más. Unas pocas carreras más tarde, hay otro lugar nuevo para probar”.

Lo mismo ocurre en Suiza, donde la cultura après-ski a la que está acostumbrado este escritor (unas copas en un bar con unos amigos) contrasta con la bebida que se estaba dando por toda la montaña, a todas horas del día. Ubicado a lo largo de las curvas de las laderas de Zermatt, uno puede visitar lugares como Iglu Dorf tocando con orgullo canciones clásicas mientras sirven vino caliente o el acertadamente llamado Barra de champán dosificando Veuve Clicquot a los esquiadores sedientos.

En St. Anton, Austria, considerada por muchos como la meca del après ski, los profesionales y los novatos se deleitan en lugares como MooserWirt, que supuestamente vende la mayor cantidad de cerveza por metro cuadrado en el país. Se cree que las 60 líneas de grifo de la barra abarcan más de seis millas (si se colocaran de un extremo a otro). Dentro de las puertas del MooserWirt, los visitantes son recibidos por personas que beben cervezas, mientras que otros prefieren participar en Jägerbombs, algo a lo que el bar se refiere como el «Flying Hirsch». Con más de 3000 personas apretujadas en el bar, la multitud tiene garantizado un buen momento con una mezcla de canciones alemanas de schlager e himnos de baile como «Hey Baby», prácticamente rogando a los esquiadores que arrojen sus brazos alrededor de los extraños cerca de ellos y canten las letras. puede que ni siquiera sea capaz de entender.

¿Clubes estadounidenses de après en el horizonte?

Si bien la escena après-ski de Europa aún no ha despegado en los Estados Unidos, el escenario está listo para el futuro cercano. La industria del esquí de Estados Unidos ha estado en constante ascenso durante varios años, con un récord de 61 millones de esquiadores que visitaron centros turísticos de EE. UU. en la temporada 2021-2022. Valorado en $ 50 mil millonesla industria nacional es esperado crecerá un 7,2 por ciento en 2023, con una gran contribución proveniente de los turistas extranjeros.

¿Podrían estos visitantes internacionales influir aún más en el après ski de los estadounidenses? Solo el tiempo lo dirá, pero el tiempo es verdaderamente esencial.

A medida que las temperaturas globales promedio continúan aumentando, el cambio climático amenaza un recurso crucial para las temporadas rentables: la nieve. Las capas de nieve que cubren el 13 por ciento de la costa oeste estadounidense han rechazado en más del 40 por ciento desde 1982 y con la nevada promedio disminuyendo constantemente, los centros turísticos dependen cada vez más de la generación artificial para mantener las pistas operativas. Hoy, un estimado El 70 por ciento de las estaciones de esquí de Colorado abren sus puertas el 15 de diciembre, pero se espera que este número se reduzca al 35 por ciento para 2050 y a menos del 25 por ciento para 2090.

Dado que la estación de esquí promedio genera ingresos anuales de alrededor de $ 35 millones, las montañas se están volviendo astutas con formas de mejorar y expandir sus redes de bares. y restaurantes para atraer dólares del turismo cuando las condiciones climáticas pueden ser menos favorables.

En Vail, Colorado, donde la capa de nieve está por debajo de los promedios nacionales, la ciudad está desarrollando una sólida red de actividades recreativas para los visitantes, como dos bares de hielo que se han construido en la cima de la montaña. Los nuevos lugares para fiestas, abiertos por primera vez esta temporada de esquí y ubicados en Eagle’s Nest y Wildwood, son construido completamente de hielo y nieve y están equipados con barras completas, menús completos y buena música.

Pero, ¿es… seguro?

A pesar de la gran cantidad de diversión que ofrece el après ski, no se puede negar el riesgo de seguridad que implica. Esquiar bajo la influencia se está convirtiendo cada vez más en un problema, y ​​las autoridades francesas revelan que uno de cada cinco accidentes de esquí en el país es resultado de la intoxicación. Además, en un Estudio de 2010 publicado en Medicine, Science, and the Law, de 4550 pacientes examinados, el abuso de alcohol a menudo se descubrió en accidentes resultantes de «velocidad excesiva, fatiga excesiva, errores técnicos y malas condiciones climáticas». Como tal, varias regiones de esquí han implementado leyes para reducir la cantidad de bebida en las pistas.

Bajo la Ley de Seguridad de Colorado, la intoxicación en la montaña, ya sea alcohol o cannabis, está prohibida. “Aquí tenemos trabajadores de seguridad en las montañas que patrullan las pistas para asegurarse de que todos estén seguros”, explica Sara Reddy, quien también fue instructora de esquí de Breckenridge. “Si pareces borracho o pareces estar poniendo en peligro a otras personas, te escribirán. Si te anotan tres veces, perderás tu pase por el resto de la temporada”.

Si los esquiadores eligen optar por una bebida mientras aún están en la montaña, Breckenridge tiene algunas reglas bastante estrictas en ese frente. En los restaurantes de alta montaña, los tragos están prohibidos y la cantidad de bebidas permitidas para comprar al mismo tiempo está limitada a solo dos. Como tal, todos los bares y restaurantes en la montaña deben cerrar a las 3:30 p. m. antes de que se cierren los remontes durante el día. “No quieren que la gente beba en la montaña”, reitera Reddy.

Si bien reconoce los problemas de seguridad que puede plantear beber en la montaña, Connors en realidad ve un beneficio en el aumento de la cultura del après-ski, siempre que las personas estén seguras. “Creo que el après ski y la cultura que lo rodea en realidad abre muchas oportunidades para que más personas se incluyan en la cultura del esquí”, dice.



Fuente del artículo

Deja un comentario