La historia del cóctel

Para muchas personas, las fiestas son sinónimo de la temporada de dar. Pero para quienes aman ser anfitriones y entretener, esta época festiva del año significa solo una cosa: cócteles y elegantes veladas navideñas. Es difícil ignorar el encanto de una noche glamorosa de bebidas alcohólicas, atuendo elegante y champán servido en copas cupé. Y ahora que comienza diciembre, parece apropiado reflexionar sobre cómo comenzó este elegante ritual de bebida.

Algunas fuentes acreditan al novelista británico Alec Waugh como el inventor de los cócteles después de un artículo que escribió para don sobre organizar la primera fiesta en 1924. Pero más fuentes apuntan a 1917 y a Clara Bell Walsh, una heredera nacida en Kentucky y miembro de la alta sociedad de Nueva York conocida por organizar lujosas fiestas con listas de invitados exclusivas. Un día de primavera de abril de 1917, Walsh celebró su velada más legendaria hasta la fecha, que grabaría su nombre en la historia como creadora del cóctel.

Pero, ¿fue realmente la reunión de Walsh la primera de su tipo? Seguramente, eventos embriagantes como este habían ocurrido antes. Después de todo, las bebidas alcohólicas mixtas, como el ponche de dátiles, se remontan a los 1600sin mencionar que Jerry Thomas publicó el guia oficial de cocteles más de 50 años antes, en 1862.

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Si bien la guía de Thomas puede verse como el primero libro de cócteles dedicado, no proporcionó consejos de decoración ni consejos de etiqueta para organizar una fiesta centrada completamente en beber. Para eso, Walsh y muchas otras mujeres se basaron en gran medida en otros escritos encontrados en los periódicos de la época.

Una nueva era

Según Elizabeth Pearce, historiadora de bebidas y fundadora de Bebe y Aprendeuna experiencia interactiva y guía de cócteles en Nueva Orleans, el “Sección Femenina” en los periódicos brindaba consejos domésticos, incluidas recetas de alimentos y bebidas. A medida que las conversaciones sobre la Prohibición cobraban fuerza, debido a los esfuerzos del movimiento por la templanza, la cultura de la bebida estadounidense comenzó a trasladarse del salón al hogar. “En ese momento, la cultura de los cócteles era algo que tenía lugar fuera del hogar, pero con la prohibición que se avecinaba, todo eso cambió, y hubo un fuerte énfasis en que las mujeres aprendieran a ser anfitrionas y entretener con alcohol en casa”, dice Pearce.

Aunque la Prohibición no comenzó hasta 1920, los estadounidenses sabían que se avecinaba. “Con la Enmienda 18 que prohíbe solo la fabricación, venta y transporte de alcohol, y no el consumo o incluso la posesión del mismo, muchas personas comenzaron a acumular licor con la intención de consumirlo en casa”, dice Pearce. (En una ocasión ahora famosa, la actriz muda Charlotte Hennessey Smith compró todo el contenido de una licorería y se lo enviaron a su casa para los meses secos por venir.)

Al mismo tiempo, surgió la era de la “Mujer Nueva”, que produjo mujeres independientes que desafiaron los límites de una sociedad dominada por hombres. El ideal feminista se despidió de las tradiciones domésticas, como las largas cenas formales de varios platos, y en cambio favoreció las reuniones más informales. Curiosamente, a pesar de la Prohibición, los periódicos continuaron comercializando los accesorios necesarios para preparar bebidas y hospedar en sus secciones de mujeres durante este tiempo.

Los periódicos jugaron un papel importante en la historia del primer cóctel.

Con la combinación de consejos sobre bebidas de publicaciones nacionales, el cierre de bares y la libertad emergente del feminismo, las mujeres de todo el mundo estaban preparadas para tomar la cultura de los cócteles en sus propias manos. “Dada la época, la mayoría de las mujeres estaban acostumbradas a tener invitados para cenar o tomar el té, pero la idea de organizar un evento centrado en cócteles surge debido a la Prohibición”, dice Pearce.

Si bien es probable que otras fiestas estuvieran ocurriendo en este momento, de alguna manera Walsh se llevó la palma.

¿Quién fue Clara Walsh?

Nacida en Kentucky en 1884, Walsh creció en el centro de atención de su rico padre. Aunque murió cuando ella tenía 8 años, le confió una fortuna que aseguraría su lugar en la sociedad y financiaría su ajetreada vida social.

En su edad adulta, Walsh se casó con un hombre rico de St. Louis y, más notablemente, se convirtió en una de las primeras residentes del Plaza Hotel en la ciudad de Nueva York. Su vida en Nueva York fue un torbellino de fiestas extravagantes y no era ajena a ser anfitriona o ser el centro de atención. De hecho, Walsh aparecía a menudo en publicaciones destacadas como El neoyorquino y donque la consideró la “Primera Dama de la Plaza”.

Pero su mención más notable provino de un periódico local de Washington, «The Tacoma Times». El 17 de abril de 1917, la publicación llamó a uno de los grandes eventos de Walsh un «cóctel» y los declaró el nuevo “truco” de la sociedad.

Los periódicos jugaron un papel importante en la historia del primer cóctel.

El artículo elogia la innovación de Walsh. “Positivamente, el truco más nuevo en la sociedad es la celebración de ‘cócteles’”, dice, y ofrece a los lectores un vistazo de la primera aventura de Walsh: “La fiesta obtuvo un éxito instantáneo. La casa de la Sra. Walsh está equipada con un bar privado. Alrededor de esto, los invitados se reunieron y dieron sus órdenes a un mezclador de bebidas profesional revestido de blanco que presidía detrás de la caoba pulida”.

La reunión revolucionaria tuvo lugar en la casa de su suegro en St. Louis y colocó a Walsh como el epítome de la mujer moderna: sofisticada, independiente y una bebedora de cócteles que no se avergüenza de sus deseos. Aunque la Prohibición retrasaría la aparición de futuros cócteles, la contribución de Walsh a la cultura de los cócteles no se olvidaría.

Hoy recordamos a Walsh como el experto en mezclas que nos brindó la emoción de las lujosas reuniones alimentadas por el glamour y las bebidas. Este año, mientras brinda por la temporada, ¿por qué no levanta una copa por la mujer que comenzó todo, la Sra. Clara Bell Walsh?

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