La dieta mediterránea, incluido el vino, puede disminuir la fragilidad entre los ancianos

La dieta mediterránea, que incluye un consumo equilibrado de verduras, frutas, frutos secos, legumbres, cereales, aceite de oliva, marisco y vino en cantidades moderadas y limitando los productos lácteos y las carnes, ha sido promocionada durante décadas por sus resultados saludables. La dieta se ha asociado con innumerables beneficios, que incluyen menores riesgos de enfermedades cardíacas, cáncer, depresión y enfermedades neurológicas, así como menores tasas de hospitalización y una vida más larga. Según un nuevo estudio realizado por un equipo de investigadores europeos, la dieta también puede estar relacionada con un proceso de envejecimiento más saludable y una microbiota intestinal más variada.

Los investigadores, un equipo de microbiólogos de universidades de Irlanda, Francia, el Reino Unido, Polonia, Italia y los Países Bajos, publicaron su trabajo en línea en la revista de la Sociedad Británica de Gastroenterología, Intestino. El equipo se centró en la salud gastroenterológica de las personas mayores mediante el estudio de 612 sujetos de sus respectivos países cuyas edades oscilaban entre los 65 y los 79 años. Aplicaron el Índice de fragilidad para personas mayores (FIFE), un sistema que califica a los pacientes mayores en función de múltiples factores de riesgo, para cada participante, y registraron el material genético de la microbiota intestinal de los participantes al inicio del ensayo y un año después.

Utilizando un proceso aleatorio, el equipo asignó a 323 de los participantes a un grupo que se adhirió a la dieta mediterránea durante un año, mientras que 289 participantes permanecieron en un grupo de control sin ninguna alteración en sus hábitos alimenticios.

Después de seguir a los grupos durante un año y recopilar datos, los investigadores encontraron que los microbiomas intestinales de los sujetos de la dieta mediterránea eran más diversos que los del grupo de control, independientemente del sexo, el índice de masa corporal o la edad. Este grupo también había mejorado las puntuaciones de rendimiento cognitivo, había disminuido la inflamación y tenía un menor riesgo de fragilidad.


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Los investigadores también encontraron que la diferencia en el microbioma intestinal estaba relacionada con una ganancia en la producción de ácidos grasos, que se cree que son responsables de mantener el equilibrio de la microbiota intestinal y ayudar al cuerpo a recuperarse de algunas enfermedades. También se vinculó con una menor cantidad de ácidos biliares secundarios, p-cresoles, etanol y dióxido de carbono en el intestino, los cuales pueden aumentar el riesgo de ciertas enfermedades.

Un hallazgo importante para los investigadores fue que, al comienzo del estudio, los microbiomas intestinales de los participantes variaban según su nacionalidad. Pero al final del estudio, había una uniformidad en los microbiomas de los individuos de la dieta mediterránea, independientemente de su país de origen.

Los investigadores tienen la esperanza de que el estudio proporcione a los médicos una base para recomendar cambios en la dieta como un tratamiento terapéutico comprobado para reducir la fragilidad y mejorar la salud intestinal general de las personas mayores.

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