Investigadores descubren identidad de uva histórica de California

Investigadores españoles resuelven misterios en torno a la variedad Mission y la viticultura en América

Cabernet, Chardonnay y Pinot Noir pueden ser los reyes en California ahora, pero la uva Mission alguna vez dominó los viñedos del estado. Traída por misioneros españoles en el siglo XVIII, la uva Mission se convirtió en la base de la viticultura en California, pero posteriormente se perdió su identidad original.

Los historiadores y expertos en identificación visual de variedades de uva han especulado durante mucho tiempo que Mission podría haber venido de España o incluso de Italia. Pero gracias a la investigación genética, el rompecabezas ahora está resuelto.

En diciembre, un equipo de investigadores españoles, encabezado por la estudiante de posgrado Alejandra Milla Tapia en el Centro Nacional de Biotecnología de Madrid, descubrió el nombre y el origen de la misteriosa uva Misión, así como cuáles fueron las primeras vides europeas cultivadas en las Américas. Sus hallazgos están programados para ser publicados en la revista del Sociedad Americana de Enología y Viticultura.

Utilizando las mismas técnicas modernas de ADN utilizadas para establecer relaciones entre las personas, los investigadores encontraron una combinación perfecta para Mission en una variedad española poco conocida llamada Listan Prieto. «Prieto» significa «oscuro o negro» en español, y «Listan» es sinónimo de Palomino, una de las principales variedades blancas utilizadas para hacer Jerez.

Cultivado en todo el reino de Castilla durante el siglo XVI, Listan Prieto es raro hoy en día en los viñedos de España. Sin embargo, se planta ampliamente en las Islas Canarias de España, donde se le conoce como Palomino Negro. Los investigadores creen que la variedad dejó de usarse cuando la filoxera acabó con muchos de los viñedos de España a fines del siglo XIX, pero que llegó a las Islas Canarias, una escala frecuente para los conquistadores, misioneros y comerciantes con destino al Nuevo Mundo, durante el siglo XVI. siglo, y sobrevivió porque las islas, aún hoy, están libres de filoxera.

Los frailes franciscanos plantaron Listan Prieto en sus misiones de California durante el siglo XVIII. La variedad se usaba para hacer vinos sacramentales, vinos de mesa y una especie de jugo de uva fortificado llamado Angélica. Los viñedos de la misión sirvieron como depósitos de los cuales los colonos locales podían tomar esquejes de vid y establecer sus propios viñedos. Por lo tanto, la variedad se extendió por California y México y se conoció como la uva Misión.

Las plantaciones de Mission, que produce vinos débiles y poco ácidos, disminuyeron a medida que otros inmigrantes trajeron uvas de vino más exitosas a las Américas. Hoy en día, solo quedan alrededor de 500 acres de vides Mission en California, principalmente en las colinas y el condado de Santa Bárbara.

Cuando descubrieron la identidad de Mission, los investigadores españoles estaban investigando las relaciones entre las variedades de uva de América del Sur y las de España. Según el equipo, los misioneros españoles introdujeron dos variedades de uva, una de ellas Mission, la otra Moscatel de Alejandría, en México y Perú entre 1520 y 1540, y se extendieron por las colonias españolas en las Américas.

Los investigadores analizaron 79 muestras de vid de Argentina, Bolivia, Chile, California y Perú y descubrieron que la mayoría de ellas eran idénticas a Listan Prieto o Muscat de Alejandría, que es nativa de la región mediterránea. La mayoría de las muestras restantes eran descendientes híbridos de esas variedades. Listan Prieto resulta ser conocido como País en Chile, Criolla Chica en Argentina, Rosa del Perú en Perú y Rosa de Perú en California.

Se desconoce por qué y cómo Listan Prieto terminó poblando la mayoría de los primeros viñedos de América. Es altamente adaptable y puede sobrevivir en condiciones adversas, pero tal vez era solo la vid más cercana a la mano cuando los misioneros empacaron sus maletas para el Nuevo Mundo.

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