Hermitage Paul Jaboulet Âiné: del caballero Gaspard de Stérimberg al caballo biodinámico

Cuándo Gaspard de Sterimberg, de regreso de la cruzada en 1224, recibió como regalo de la Reina de Castilla esta espuela de granito para plantar su espada para siempre y dedicarse a la viticultura, seguro que no se hubiera imaginado lo que habría sucedido en los siglos siguientes en este espectacular Vista del Valle del Ródano. En torno a su espada y su leyenda como ermitaño se levantó la ermita en honor a San Cristóforo y la práctica de la viticultura, aunque presente desde la época romana, recibió un nuevo impulso. ¿Fue gracias a la fuerza de su arrepentimiento y oraciones o fue gracias a la raíz de uva syrah (¿shiraz?) traída de Oriente? Hay mucha leyenda y mucho romance en esta versión de los hechos pero la realidad habla de un cerro que es un intrigante y maravilloso mosaico geológico, cruz y deleite de todo amante del vino que puede encontrar aquí prueba del credo y científica. naturaleza del terruño más profundo.

Son sólo 130 hectáreas del verdadero Hermitage (también «Ermitage» sin la H, que sería la grafía francesa correcta mientras que el de la H fue con el que el vino se hizo famoso en Rusia) y la producción entre tinto (100 hectáreas) y blanco (30) es muy limitado pero capaz, con el reflejo de su mito, de dar vida a miles de hectáreas alrededor de las AOC de St Joseph y Crozes Heritage. Estos últimos son dos ejemplos de manejo temerario de las denominaciones porque mezclan (muy pocas) extraordinarias hectáreas de montes y suelos y microclimas aptos para una viticultura de calidad, con otros cultivos de tierras bajas casi insignificantes.
La fama y espectacularidad de los viñedos de esta colina son prácticamente las responsables del boom del vino australiano a base de syrah (no es casualidad que el vino insignia de Penfolds se llamara Grange-Hermitage), de los emuladores del Rhone Vally en California y del syrah muy plantado también en nuestra zona, Toscana (Cortona in primis) y Sicilia. A lo largo de los siglos, su riqueza y carácter han permitido animar y convertir en «ermitaños» millones de hectolitros de vino de Burdeos sin sangre, contribuyendo silenciosamente al crecimiento de Burdeos. Recién a partir de los años 60, y con el descubrimiento por parte de la crítica en los años 80 y 90 de Robert Parker, asistimos a un verdadero protagonismo internacional de la zona y su potencial.

La custodia de la capilla del Hermitage (quizás el lugar más instagrameado del vino mundial), el mito fundacional del norte del Ródano, recae hoy sobre los hombros del negociante de dominio y productor Paul Jaboulet Aine, una casa fundada en 1834 por Antoine, rebautizada por su hijo Paul y hoy propietario de 115 hectáreas y productor de la etiqueta roja de culto del Hermitage, «La Chapelle». La empresa ha pasado por seis generaciones de Jaboulet con varias sucursales laterales hasta 2006, año en el que, tras un largo periodo de gestión bastante desastrosa, fue comprada por el grupo financiero Champenoise Frey.

De 1834 a 1995 son los años en los que de esta bodega salen vinos de culto como el Hermitage «La Chapelle» 1961, un vino que solo se puede definir como legendario y entre las botellas más caras del mundo, pero también otras añadas impresas en memoria de los entusiastas. El grupo Frey trae nuevos capiteles y también un cambio radical de etiquetas y gama con relativo tumulto de todos los coleccionistas que en parte volvió con el año 2016 con el que volvemos a la gráfica histórica, al menos para la etiqueta simbólica, La Chapelle.

Y’ carolina frey que hoy dirige personalmente la empresa Rhône y que ha aportado innovaciones y un reiniciar no siempre acertado con los vinos: desde 2016 todos los viñedos son ecológicos y desde 2010 hay huevos de hormigón para la vinificación de los blancos, ahora mucho más modernos y frescos, magros como dicta la moda, con la nueva madera de las barricas para los años 20 %, una nueva bodega que funciona por gravedad y otros trucos para hacer las cosas a lo grande.

Los próximos pasos contemplan el enfoque de la biodinámica (completa con caballos y preparaciones de Steiner) y prácticas de agricultura sostenible que son aún más respetuosas con la naturaleza. Antes de la degustación, subimos para una visita impresionante a la cima de la colina de la capilla que hoy es precisamente propiedad de Paul Jaboulet Ainé, incluidas algunas hileras de vides a su alrededor. De hecho, la mayor parte de las hectáreas que rodean la capilla son propiedad de Chapoutier, quien obtiene el Ermite blanco y una parte del rojo que desemboca en el Hermitage «Sizeranne».

El aire que respiramos es extraordinario y la ligereza, la gracia y la fuerza de un terruño impregnan cada fibra de nuestro ser apasionado por el vino como pocas veces, suscitando emociones iguales, si no superiores, a las de las peregrinaciones a Borgoña. Se vuelve a bajar a Tain y se entra en el precioso Vineum wine bar, un lugar acogedor y profesional para degustar, degustar y almorzar, que además cuenta con una buena calidad gastronómica.

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Hermitage Blanco Chevalier de Sterimberg 2015
La hermosa etiqueta parece ser una oda a la tradición de opulencia y riqueza de los vinos de la AOC, pero estamos ante un vino fresco con notas florales y afrutadas de naranja, luego jengibre, especiado con pimienta blanca y almizcle, con un Seco y ligero, acidez ligeramente partida y traza calórica. No muy típico. 85

Condrieu Le Grand Amandier 2016
De los viñedos a Limony la puerta sur de la AOC. Las notas de albaricoque, naranja, resina de pino y lirio de los valles son muy clásicas. Vino sutil, elegante y fino, especiado y picante. Sorbo intrigante, le falta un poco de centro de boca, pero tiene tipicidad y amabilidad. 90

Crozes Hermitage Domaine de Thalabert blanco 2017
Marsanne y roussanne, floral y cítrica de mandarina tardía y pimienta blanca, sencilla y directa. El sorbo ideal para un aperitivo y mariscos. 87

Hermitage de Crozes Domaine de Thalabert 2016
Etiqueta histórica y muy popular. Suelos arcillosos calcáreos, a partir de 45 hectáreas, vino fresco y alegre pero también capaz de alargar. Frambuesa y fresas, mermelada de cítricos, pomelo rosa, crianza en barricas nuevas al 20%. Tiene una boca sencilla y afrutada, agradable y profunda, ligera pero fiable. 88

Cornas 2012 Domaine de Saint Pierre
100% syrah, notas de pasta de aceitunas negras, verdes y especiadas, luego ruibarbo y moras. En boca es agradable y jugoso, de buen ritmo y medida, taninos elegantes y bien distribuidos, poco brillante y de cuerpo ligero, pero en la mesa es divertido. 87

Ermita de la Pequeña Capilla 2014
Una especie de segundo vino obtenido a partir de una selección de vinos menos importantes que los que acaban en La Chapelle. Nariz intrigante, fuerte y decisiva de cassis y grosella negra con notas ferrosas y mentoladas. Boca con un agradable agarre tánico que baila bien en el paladar con corrientes yodadas y sanguíneas. Final sabroso con carácter, no banal. 91 (a partir de 2015 se convertirá en “La Maison Blu”)

Côte Rôtie Le Pierelles 2016
100% sirah. Nariz de violetas y aceitunas, crujiente y sabroso de arándanos y dátiles. Boca espléndida y sabrosa con una clara y abrumadora dinámica ácida/sápida. Largo y derroche de fruta siempre elegante. 93

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Ermita la Chapelle 2006
De los viñedos de Méal, les Bessards, les Rooules y otros en la ladera combinando diferentes suelos entre sí. Las notas ahumadas emergen en un aroma afrutado, fino, delicado y ligeramente salvaje, luego el jengibre, la tapenade, las aceitunas en escabeche, el hierro y el yodo, el enebro balsámico y la maleza. Boca agradable con referencias especiadas y fina fruta negra, con taninos delicados y envolventes de estado evolutivo bastante avanzado. Le falta fuerza pero la bebida sigue siendo fascinante. 93




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