Foster’s elige nuevo líder para la división de vinos de EE. UU.

Stephen Brauer aporta una valiosa experiencia a una empresa en apuros

Después de meses de confusión, el gigante australiano de bebidas Foster’s Group se está moviendo para apuntalar sus operaciones estadounidenses. Después revelando una reestructuración de la compañía en enero que reafirmó su apuesta por el negocio del vino, la firma anunció esta semana que Stephen Brauer, director general de Pernod Ricard USA Wines, se hará cargo de su división de vinos americanos.

En su primera entrevista desde que asumió el cargo, Brauer dijo espectador del vino«Habiendo visto a Foster’s desde lejos como un competidor, tienen una presencia muy fuerte y están extremadamente bien posicionados. La calidad y el potencial significativo de la cartera combinados con el renovado compromiso de Foster con el negocio del vino me atrajeron».

Foster’s posee docenas de etiquetas de vino, incluyendo Béringer y Castillo de St. Jean en los Estados Unidos y Penfolds y Lindemans en Australia. Brauer supervisará la producción de las bodegas de California y las ventas de todas las marcas de vino de Foster en los EE. UU.

El ejecutivo nacido en Londres es una figura respetada en el sector, con casi 21 años de experiencia en la industria de bebidas de EE. UU., incluido un período en Beam Global Spirits and Wine y 16 años en Seagram Chateau & Estate Wines. Estuvo a cargo del negocio de vinos de Estados Unidos de Pernod Ricard y tiene conexiones cercanas con muchos de los distribuidores y minoristas que serán cruciales para que la división de vinos estadounidenses de Foster’s vuelva a encarrilarse.

Brauer necesitará esos activos. El verano pasado, Foster’s tomó una amortización de $ 517 millones en su negocio mundial del vino, solo dos meses después de la renuncia de su director ejecutivo. Después de realizar una revisión de arriba a abajo, la empresa anunció en enero que no vendería la división de vinos, sino que la reestructuraría, trasladaría parte de su producción a California y vendería 36 viñedos, cinco de ellos en California. Eso llevó a la especulación de que algunas bodegas de California podrían estar a la venta pronto.

Brauer se niega a hablar sobre sus planes antes de comenzar el 13 de abril. Pero considera que su tarea consiste en reconstruir la imagen de sus vinos y presentarlos a los consumidores tanto como sea posible. «[Foster’s has] marcas convincentes”, dijo. “Todas son marcas en las que los consumidores confían y todas entregan en exceso a su punto de precio. Pero siempre existe la oportunidad de mejorar la imagen de la marca con nuestros consumidores objetivo».

Brauer no cree que la recesión imposibilite su trabajo. «El negocio del vino está demostrando ser bastante resistente a la recesión», dijo. «Todas las últimas tendencias muestran que los consumidores siguen disfrutando del vino y lo ven como un lujo asequible. No es necesario pedir un préstamo para disfrutar de una buena botella de vino. En el entorno actual, la gente quiere disfrutar de un placer asequible. .»

A pesar de los desafíos que enfrenta, Brauer está ansioso por comenzar y mudarse de los suburbios de Nueva York a Napa Valley. «Estoy encantado de regresar a Napa. Mi familia y yo pasamos 16 años allí y lo consideramos nuestro hogar».

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