¿Es Chenin Blanc la Gran Uva Olvidada?

Probablemente sea motivo para una evaluación psiquiátrica ordenada por un tribunal, pero empiezo a sentir que Chenin Blanc me está acosando. No hay voces, todavía, pero eso está potencialmente en camino.

Verás, primero estuve en Nueva Zelanda, en febrero. Los lugareños querían que prestara atención a su Sauvignon Blanc y Chardonnay (lo cual hice), pero luego, en la Isla Norte, visité Millton Vineyards and Winery en Gisborne.

James y Annie Millton comenzaron su bodega en 1984 y fueron los primeros en adoptar, y son creyentes absolutamente fieles, la filosofía y las prácticas de la biodinámica. He conocido a muchos de estos tipos biodinámicos, pero rara vez a alguno que sea tan ferviente. No importa lo que tú o yo pensemos, “lo que importa es el resultado” ha sido durante mucho tiempo mi opinión al respecto.

De todos modos, estoy probando una variedad de vinos muy sabrosos (hacen vino de al menos ocho variedades diferentes) y sale su Clos de Ste de un solo viñedo. Anne Chenin Blanc. Fue deslumbrante en su densidad, pureza, poder elegante y sin esfuerzo y carácter puro. No creo que en realidad dijera: «Préstame atención», pero no me importaría jurar que tampoco escuché eso.

Así que quedé debidamente impresionado, pero no pensé mucho más en Chenin Blanc. Luego vino un viaje a Sudáfrica, del que acabo de regresar. Fue entonces cuando comencé a sentirme acosado, Su Señoría.

En Sudáfrica esperas ser acechado por animales salvajes, pero no por Chenin Blanc. Sin embargo, eso fue lo que sucedió. Sí, vi muchos animales salvajes en el Parque Nacional Kruger, incluido un guepardo y perros salvajes, los cuales son muy raros. Pero Chenin Blanc no es raro en Sudáfrica. Todo lo contrario. Chenin Blanc representa el 18 por ciento de las uvas de vino cultivadas en Sudáfrica. Si Sudáfrica tiene una especialidad, seguramente es Chenin Blanc.

Precisamente porque hay tanto, gran parte del Chenin Blanc de Sudáfrica (demasiado, en realidad) ha sido mediocre. Chenin Blanc ofrece voluntariamente altos rendimientos. Los bebedores de vino locales no tenían mucho dinero. Y estuvieron aislados por su política hasta mediados de los noventa.

Pero esa historia tuvo un beneficio en el vino: hay mucho Chenin Blanc de cepa vieja. Como los precios eran irrisorios, no valía la pena arrancar todas esas vides viejas de Chenin Blanc. Hoy en día, con una economía muy mejorada y una feroz ambición por los vinos finos, lo que está emergiendo es Chenin Blanc de una calidad y carácter que es nada menos que asombroso.

Bodega tras bodega, me encontré con Chenin Blancs secos que me recordaron una y otra vez lo grandiosa que puede ser esta variedad de uva. Productores como Jordan (vendido en EE. UU. con el nombre de Jardin), DeMorgenzon, Ken Forrester, Eben Sadie y Mullineux, entre muchos otros, están produciendo Chenin Blancs de una calidad deslumbrante. Algunos productores, como Sadie, combinan otras uvas blancas con su Chenin Blanc para crear mezclas patentadas. Otros se dedican a una pura expresión varietal.

La conclusión es esta: Chenin Blanc es la gran uva olvidada del siglo XXI. Riesling, que siempre se cita como un regreso a la fama y la gloria, difícilmente ha sido olvidado, cualquiera que sea su disminución en la estima popular hoy en día en comparación con, digamos, hace 50 años.

Sauvignon Blanc ciertamente no está sufriendo. Y los gustos de Viognier y Grüner Veltliner han disfrutado de un éxito asombroso dada su anterior oscuridad (y en el caso de Viognier, casi en extinción).

Entonces, ¿por qué Chenin Blanc ha sido tan… pasado por alto? Puede que tenga una teoría mejor, pero diría que su misma versatilidad ha sido su perdición. Como bien saben los amantes del vino, la casa madre del Chenin Blanc es el Valle del Loira en Francia, donde el Chenin Blanc reina absolutamente en distritos como Savennières (mayormente seco); Coteaux du Layon (principalmente dulce); Quarts de Chaume y Bonnezeaux (vinos dulces fabulosos); Vouvray (tanto seco como dulce); y Jasnières (típicamente seco). También aparece como un vino espumoso, generalmente etiquetado como Crémant de Loire.

La calidad del Chenin Blanc en el Loira va desde el punto de referencia mundial hasta lo banal. Los mejores Chenin Blanc de la región, tanto secos como dulces, pueden envejecer durante décadas; He probado Loire Chenin Blancs de 50 años cuya frescura es asombrosa.

Realmente, dado el largo pedigrí de Francia con esta uva, uno pensaría que Chenin Blanc habría alcanzado las listas de éxitos y se habría quedado allí para siempre. Pero demasiados Vouvrays, por ejemplo, eran (y siguen siendo) de una calidad industrial tan pobre y sobrecultivada que casi volcaron la reputación de Vouvray, una vez brillante, como uno de los mejores vinos blancos del mundo.

En otros lugares, en California, por ejemplo, Chenin Blanc era visto como nada más que una uva de mezcla suave, a pesar de los valientes esfuerzos de Chenin Blancs de alta calidad de Chappellet, Chalone y Casa Nuestra.

Te dan la imagen. Chenin Blanc puede ser excelente y, sin embargo, los amantes del buen vino del mundo lo olvidan en gran medida. ¿Quién lo guarda? ¿Tú? ¿Por fin llega su hora? Buena pregunta. Quizá haga falta Sudáfrica, que nadie podría haber imaginado antes eclipsando a países como Francia, para recordarnos a todos lo que nos hemos estado perdiendo.

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