Enólogo de Napa, Gus Andrew Anderson, muere a los 86 años

Gus Andrew Anderson, un ortodoncista que inició una segunda carrera cuando fundó Conn Valley Vineyards de Anderson en Napa, murió el 31 de octubre en su casa por complicaciones cardíacas. Tenía 86 años.

«Era un verdadero artista en muchos sentidos», dijo su hijo mayor, Todd Anderson. «Él siempre quiso tener un viñedo cuando se jubilara de la odontología y siempre me molestaba por hacer vino».

Esa pasión se hizo realidad cuando Gus y Todd lanzaron Anderson’s Conn Valley en 1983 en un estrecho valle al este de St. Helena. Inicialmente, la familia plantó 16 acres de viñedos cerca de la base de la montaña Howell, centrándose en Cabernet Sauvignon, Chardonnay y Pinot Noir. Elaboraron sus primeros vinos a partir de la añada 1987.

Nacido en Michigan en 1930, Gus estudió en el Augustana College de Illinois, donde conoció a su futura esposa, Phyllis. Se casaron en 1953 mientras Anderson estaba terminando su licenciatura en la Universidad Northwestern; Luego pasó a estudiar en la escuela de odontología de la universidad. Durante su último año, solicitó unirse a la Fuerza Aérea y, mientras estaba estacionado en California, probó una botella de Burdeos, lo que desató su pasión por el buen vino. Después de comenzar su propia práctica de ortodoncia, Anderson se mudó a una granja en Michigan y piloteaba su avión privado a Nueva York en excursiones para comprar vino.

Pero no fue hasta más tarde en su vida que Anderson decidió cultivar uvas. Se mudó con la familia al Área de la Bahía de San Francisco a principios de la década de 1970. En 1981, después de enterarse de que había terreno disponible en Napa, conducía por Conn Valley cuando encontró un sitio para un viñedo. Pero la tierra no estaba en venta. Los Anderson localizaron al propietario a través de los registros del condado y negociaron la compra de 40 acres. Más tarde, Gus les diría a sus amigos que se había cansado de mirar los dientes.

Inicialmente, la familia vendió sus uvas, pero también hizo algo de vino aparte. Impresionado por la calidad, Todd sugirió que iniciaran una bodega. El equipo de padre e hijo estableció la operación desde cero, transformando un cobertizo de máquinas en una bodega. «Literalmente construimos todo», recuerda Todd.

La bodega se mostró prometedora rápidamente, produciendo vinos distintivos y complejos a partir de uvas de la propiedad y compradas. Su Cabernet Sauvignon Estate Reserve 1988 fue uno de los Napa Cabernets de mayor puntuación de la cosecha, apareciendo en la portada de espectador del vinoEdición del 15 de noviembre de 1991.

Gus ayudó a guiar la bodega durante dos décadas y finalmente se retiró de la odontología. En 2001, se alejó de las operaciones diarias y entregó las riendas a Todd. Pero echaba de menos hacer vino, y dos años después lanzó un pequeño proyecto, Eagle’s Trace Winery, centrándose en muchas de las mismas uvas que elaboraba en Anderson’s Conn Valley. No fue hasta 2015 que finalmente se retiró por completo.

A Anderson le sobreviven su esposa, Phyllis; sus cuatro hijos Kristine, Todd, Lauren y Peter; su hermana, Elaine, y dos hermanos, Robert y Jon.

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