¿El vino blanco también es saludable para el corazón?

Después de un largo invierno, por fin ha llegado la primavera. Para muchos bebedores de vino, eso significa más vino blanco en la mesa. Y un nuevo estudio de salud realizado por investigadores italianos sugiere que el vino no tiene que ser tinto para mantener el corazón sano.

Desde hace décadas, como la investigación ha demostrado que el consumo moderado de vino ofrece beneficios para la salud, el vino tinto se ha llevado la mayor parte de la gloria. Los vinos tintos se recomiendan con mayor frecuencia porque tienen concentraciones más altas de polifenoles, compuestos orgánicos que son poderosos antioxidantes.

Las uvas contienen numerosos polifenoles, en su piel, semillas y jugo, y algunos pasan al vino. Las pieles en particular son ricas en compuestos, incluido el que más atención ha recibido en los últimos años, el resveratrol. Debido a que los vinos tintos maceran en sus pieles, absorbiendo compuestos, tienen concentraciones más altas de resveratrol y otros polifenoles de la piel.

¿Pero eso significa que el vino blanco no es más que delicioso? No. Numerosos estudios han demostrado que el alcohol en sí tiene beneficios cardiovasculares, reduciendo el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Y los vinos blancos también contienen polifenoles.

Para el último estudio, investigadores de varias instituciones italianas, incluida la Universidad de Turín y el Hospital Versilia en Toscana, se centraron específicamente en el polifenol ácido cafeico, que se encuentra tanto en los tintos como en los blancos. Una hipótesis del vínculo entre el vino y un menor riesgo de enfermedad cardiovascular es que los polifenoles estimulan a los vasos sanguíneos a producir más óxido nítrico.

El óxido nítrico es un vasodilatador: relaja las arterias y reduce la presión arterial, lo que puede prevenir numerosas enfermedades cardiovasculares, así como la diabetes y la enfermedad renal crónica. El óxido nítrico también ayuda a que las plaquetas sean menos pegajosas, lo que reduce el riesgo de formación de placa en las paredes de las arterias.

Normalmente, el oxígeno en el torrente sanguíneo reacciona con el óxido nítrico, lo que hace que sus efectos sean de corta duración. Pero los científicos teorizaron que los antioxidantes como el ácido cafeico protegen el óxido nítrico en la sangre y estimulan a las células a producir más. Para el estudio, el equipo administró ácido cafeico a ratones y células de vasos sanguíneos humanos cultivadas en el laboratorio, luego midió los niveles de óxido nítrico y, en los ratones, la función cardiovascular.

Los resultados, publicados en la revista en línea MÁS UNO, mostró que los vasos sanguíneos tanto en ratones como en el laboratorio producían más óxido nítrico. El antioxidante mejoró la salud arterial y redujo el riesgo de enfermedad renal en los ratones. «Los resultados del presente estudio sugieren que la disponibilidad de óxido nítrico inducida por el ácido cafeico puede explicar, al menos en parte, el potencial [cardiovascular] protección asociada con el consumo moderado de vino blanco típico de una dieta mediterránea», escribieron los autores principales Massimiliano Migliori, de la Unidad de Nefrología y Diálisis del Hospital Versilia, y Vincenzo Cantaluppi, del Departamento de Ciencias Médicas de la Universidad de Turín.

La investigación aún es preliminar; se necesita más trabajo para comprender los efectos del ácido cafeico. Otros estudios también tendrían que explorar cuánto ácido cafeico absorben los seres humanos del vino y si es tan efectivo. Pero con el clima más cálido, no debería sentirse menos saludable por optar por una copa de vibrante Vermentino en lugar de un rico Cabernet.

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