El juicio por fraude en el vino enturbia a Burdeos

El juicio en el Tribunal de Burdeos duró apenas seis horas, pero las cifras discutidas fueron alucinantes para el comercio del vino. Terminando tarde en la noche del 27 de octubre, la fiscal Nathalie Mathieu deconstruyó una intrincada y rentable red de fraude aduanero y al consumidor.

Durante un período de dos años, de 2016 a 2019, 131 camiones cisterna transportaron el equivalente a 380 000 cajas de vino español barato hacia el norte a través de la frontera con Francia, donde una cohorte de cinco profesionales del vino está encargada de hacerlo pasar por vino francés más caro. , principalmente denominaciones de Burdeos, incluidas las caras Margaux, St.-Julien y Pomerol.

«Era tan simple que generó mucho dinero», dijo Mathieu, basando su caso en la evidencia reunida por la brigada regional de vinos para la Dirección General de Política de Competencia, Asuntos del Consumidor y Control de Fraudes de Francia (DGCCRF) y la Aduana francesa. «Es indigno de los profesionales del vino, especialmente con la reputación que todo el mundo conoce del vino de Burdeos, proceder de esta manera. Y en tales cantidades».

«Es un récord para la región, un esquema de fraude a nivel industrial», dijo Frédéric Georges, abogado de uno de los demandantes, la Fédération des Grands Vins de Bordeaux. (En casos franceses de este tipo, las partes agraviadas pueden unirse a la acusación como demandantes).

Según el caso de los fiscales, todo comenzó con un clima miserable. En 2013, una escasa cosecha en Burdeos dejó a Michel Gilin, gerente de ventas de Celliers Vinicoles du Blayais (CVB), preocupado de que la empresa no tuviera suficiente vino para cumplir con sus pedidos y mantener su base de clientes. CVB pertenece a la cooperativa gigante Tutiac.

Gilin, que también es cortesano o corredor de vinos, se acercó a un négociant de Burdeos llamado Jean-Sebastien Laflèche, presidente de Defi Vin. Organizaron la compra de vino de mesa español barato, transportado en camiones a Francia utilizando la empresa de transporte TransBBP, con sede en Charente, dirigida por Sylvie Bernard.

Bernard también era el gerente administrativo de un négociant de Charente llamado Daniel Banchereau. Usando a Banchereau como fachada, el papeleo oficial mostró a Banchereau como un cliente intermediario, que envió el vino a Defi Vin, pero el vino nunca estuvo destinado allí. En cambio, Laflèche produjo documentos de transporte falsos que mostraban que el vino era francés y lo envió a CVB.

Pero los camiones cisterna tampoco estaban destinados a CVB. Más documentos ficticios agregaron varias capas confusas al rastro de la trazabilidad, hasta que, finalmente, el vino, ahora clasificado como vino de mesa francés y Bordeaux genérico, llegó a las bodegas de Bégadanet, una bodega dirigida por Fabien Figerou en el remoto norte de Médoc, donde fue embotellado y renombrado como vino de las prestigiosas denominaciones de origen de Burdeos.

Lo que comenzó como una solución provisional sospechosa en 2013 eventualmente se convirtió en un plan lucrativo y bien organizado de delitos contra el vino unos años más tarde que solo se descubrió cuando los investigadores franceses tropezaron con un equipo de impresión de etiquetas de vino sospechoso durante una investigación de drogas.

En ese momento, los funcionarios conectaron los puntos entre incidentes aparentemente dispares, incluida una declaración dada por Gilin en 2016 a los auditores de protección al consumidor, durante la cual supuestamente admitió haber comprado vino de España para compensar la mala cosecha de 2013. En su momento dijo, “el mecanismo lo dictaban las circunstancias. Daba igual la oferta, lo importante era la facturación y el margen”.

No está claro por qué los auditores de fraude tardaron varios años en actuar, pero mientras tanto, entre 2016 y 2019, la red criminal se volvió cada vez más audaz, culminando en el tráfico de más de 380,000 cajas de vino español a granel.

En el juicio, los acusados ​​optaron por permanecer en silencio cuando el juez Boulnois les dio la oportunidad de hablar en su propio nombre. Sus abogados acusaron a las costumbres francesas de ser demasiado entusiastas y un abogado de Laflèche incluso afirmó que los culpables eran los consumidores franceses. “El individuo que compra vino de mesa, ya sea de España o de Francia, lo primero que mira es el precio, no necesariamente la calidad”, dijo.

El fiscal Mathieu ha exigido penas duras: cinco años de prisión, con dos suspendidos, para Gilin y Laflèche, así como una multa de 200.000 euros (con 100.000 euros suspendidos) e inhabilitación para trabajar en el negocio négociant durante cinco años; una sentencia condicional de un año y una multa de 30.000 € para Banchereau y Bernard. Figerou no fue acusado de fraude o falsificación; fue acusado de errores contables.

El tribunal dictará su decisión el 26 de enero de 2023.



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