El gobierno de EE. UU. Suspende la aprobación de nuevas denominaciones

La agencia federal que supervisa la industria del vino ha visto un aumento en las propuestas de nuevas áreas vitivinícolas estadounidenses, muchas de ellas controvertidas.

La Oficina de Comercio e Impuestos sobre el Alcohol y el Tabaco (TTB) del Tesoro de EE. UU., la agencia federal que regula la industria del vino, está considerando redefinir algunos de los criterios para establecer Áreas Vitivinícolas Estadounidenses (AVA), en particular subdenominaciones dentro de las principales regiones vitivinícolas como Napa Valley. La TTB ha suspendido la aprobación de todas las solicitudes para la creación de sub-AVA, así como de las solicitudes que puedan entrar en conflicto con los intereses de las marcas actualmente establecidas.

«Hemos visto un aumento en la cantidad de solicitudes de AVA dentro de AVA, e incluso de AVA dentro de AVA dentro de AVA», dijo Art Resnick, portavoz de TTB. «En base a esas preocupaciones, estamos retrasando la aprobación de los AVA que se encuentran dentro de esas áreas de preocupación mientras revisamos el proceso de aprobación».

Si bien algunos miembros de la industria afirman que las nuevas delineaciones ayudarán a los consumidores a realizar compras de vino más informadas, otros argumentan que un mayor número de AVA solo servirá para confundir a los consumidores y socavar el valor de comercializar un vino como si proviniera de un lugar determinado. Ese es uno de los argumentos que rodean a un propuesta de fraccionamiento del AVA de Paso Robles en California. Pero también hay problemas adicionales.

«Como está escrito, las regulaciones actuales no abordan los conflictos entre las marcas y los AVA», dijo Resnick. Por ejemplo, recientemente surgió una controversia luego de una petición para establecer un nuevo sub-AVA de Calistoga en el Valle de Napa. Pero dos bodegas—Bodegas Calistoga y Calistoga Estate Vineyards: producen vinos utilizando uvas de fuera de la región propuesta de Calistoga. Ambos se quejaron de que establecer un AVA de Calistoga interferiría con su capacidad continua para comercializar sus marcas. Su preocupación es válida dado que Bronco Wine Co., que elabora los vinos de Charles Shaw, se vio obligado a dejar de hacer sus marcas Napa Ridge, Napa Creek y Rutherford Vintners, a menos que los vinos contengan uvas de esos AVA.

Tales quejas no son nada nuevo para la TTB. A fines de la década de 1990, la agencia fue demandada por Viña Santa Rita, una bodega chilena que cotiza en bolsa, que afirmó que la aprobación de TTB del AVA Santa Rita Hills en el condado de Santa Bárbara, California, infringía la etiqueta de marca registrada Viña Santa Rita. La batalla judicial que siguió, en la que el Departamento de Justicia defendió a la TTB y prevaleció, fue larga y costosa.

Aunque la decisión de suspender más aplicaciones de este tipo ha recibido quejas generalizadas de los miembros de la industria del vino e incluso de miembros del Congreso del Vino del Congreso, encabezado por Representante Mike Thompson (D-Calif.), la TTB se mantiene firme en su decisión de analizar más de cerca la redefinición de los criterios para otorgar la aprobación de AVA.

«Nuestro objetivo es proteger la integridad del sistema AVA», dijo Resnick.

Resnick dijo que solo hay 23 peticiones AVA actualmente en proceso, 15 de las cuales están afectadas por la congelación. Continuó diciendo que la TTB actualmente está avanzando rápidamente para resolver cualquier pregunta relacionada con el proceso de aprobación, y la agencia continuará procesando las peticiones que no se consideren controvertidas.

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