El coleccionista de «Jefferson Bottle» contraataca

William Koch vuelve a presentar un caso judicial contra un comerciante de vinos alemán después de un reciente despido

Los abogados del ejecutivo de energía y coleccionista de vinos William Koch regresaron el lunes a la corte federal. El equipo de Koch ha vuelto a presentar su demanda contra el comerciante de vinos alemán Hardy Rodenstock por varias botellas de Bordeaux del siglo XVIII supuestamente embotelladas para Thomas Jefferson. Koch compró cuatro de las botellas en 1988 y, después de una larga investigación sobre su autenticidad, decidió que eran falsificaciones y presentó una demanda contra Rodenstock el verano pasado.

Inicialmente, Rodenstock se negó a defenderse, argumentando que el tribunal no tenía jurisdicción sobre él. Posteriormente se dictó un juicio sumario, pero la jueza federal Barbara S. Jones desestimó el caso en enero, argumentando que las «alegaciones de Koch son insuficientes para garantizar la afirmación de jurisdicción de este tribunal sobre [Rodenstock]Rodenstock vive cerca de Munich; Koch vive en West Palm Beach, Florida.

En la demanda enmendada de Koch, argumenta que el tribunal tiene jurisdicción porque el asunto implica daños que superan los $75,000 y el acusado vive en el extranjero. El código federal dice que cualquier tribunal de distrito tiene jurisdicción cuando los daños superan esa cantidad y una de las partes reside en el extranjero. Sin embargo, el despido de Jones dijo que el estatuto no se aplicaba en este caso y que Koch tenía que demostrar que Rodenstock realizaba negocios regularmente en Nueva York. Koch argumenta que tres de los vinos le fueron entregados en mano en la ciudad de Nueva York, y que otra botella que afirma era un vino Rodenstock fraudulento, un magnum de Chateau Pétrus 1921, que compró en una subasta de Zachys en Nueva York.

«Nueva York es el lugar del comercio de subastas de vino», dijo Brad Goldstein, portavoz de Koch. “Nos presentamos en Nueva York porque tres de las cuatro botellas se entregaron allí y el Pétrus de 1921 se vendió y compró allí”.

Koch también está explorando presentar demandas adicionales contra las casas de subastas y Rodenstock, posiblemente en otros lugares, según Goldstein. «Bill ha prometido seguir todas las pistas de este misterio global», dijo. Koch ya lo ha hecho presentó una demanda por separado contra Zachys en Nueva York. Pero Goldstein negó informes de noticias británicos recientes de que Koch planea presentar una demanda contra Rodenstock en Londres.

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