El caso del champán Krug falsificado

Fue un comunicado de prensa que captó la atención del mundo del coleccionismo de vinos. El 6 de julio, el conglomerado de artículos de lujo LVMH emitió un comunicado en el que anunciaba que un tribunal de Hong Kong había resuelto un caso entre él y la casa de subastas internacional Acker Merrall & Condit por una botella falsificada de champán Krug.

Si bien ambas partes expresaron su satisfacción por resolver el asunto, la disputa sobre el burbujeante fue una rara batalla pública entre una bodega y una casa de subastas. Y puede ser una señal de que los productores de vino están presionando con más fuerza a los comerciantes de vinos raros cuando se trata de luchar contra las falsificaciones.

“En el fallo final, Acker Merrall & Condit reconoce y admite que infringió las marcas registradas de Moët Hennessy y pasó un producto que no era el champán Krug genuino como tal champán”, se lee en el comunicado.

Las raíces del reclamo se remontan cinco años atrás a una subasta de gran éxito realizada por Acker en Hong Kong. El 21 y 22 de septiembre de 2012, en el Grand Hyatt Hong Kong, una sola botella de Krug Collection 1947 se vendió por más de $13,500.

No se sabe quién compró la botella. Pero aparentemente llamó la atención de Krug. Moët Hennessy presentó una demanda judicial por infracción de marca registrada ante el Tribunal Superior de la Región Administrativa Especial de Hong Kong, luego de que determinara que la botella era falsificada. (Ni Krug ni LVMH respondieron a las solicitudes de comentarios).

espectador del vino se ha enterado de que la botella sospechosa era de la bodega de uno de los coleccionistas de champán más famosos del mundo. El lote formaba parte de una colección de champán consignada por Robert Rosania, un magnate inmobiliario. Acker emitió un comunicado de prensa después de la venta que promocionaba el Krug de 1947. «La legendaria colección de champán de Robert Rosania generó un gran interés por parte de los coleccionistas de todo el mundo y obtuvo casi un millón de dólares en total», decía el comunicado.

Rosania era una de los «Doce hombres enojados», un grupo de coleccionistas de vinos de altos vuelos conocidos por cenas de degustación extravagantes juntos. El presidente y director ejecutivo de Acker, John Kapon, formaba parte del grupo, y con frecuencia blogueaba sobre los raros vinos coleccionables que probaban. También relacionado con el grupo estaba Rudy Kurniawan, el infame falsificador de vino que ahora cumple condena en una prisión federal.

Rosania no pudo ser contactada para hacer comentarios. Pero en una entrevista de 2007 con espectador del vino, parte de una mesa redonda de coleccionismo que incluyó a Kapon, comentó que las falsificaciones eran una amenaza y que trabajar con comerciantes de renombre era crucial. «Esta temporada de subastas es el momento más seguro para comprar las más antiguas y raras», dijo. «Porque todas las casas de subastas están por todas partes».

Nuevas reglas

Después de que LVMH publicara su declaración, Acker Merrall & Condit (Asia) respondió con la suya, afirmando que está «complacido de haber resuelto amistosamente» el caso. Pero la casa de subastas no está de acuerdo con la redacción acusatoria de LVMH. «Contrariamente a la insinuación del comunicado de prensa de MHCS, no hubo juicio y, como tal, el tribunal nunca falló en contra de Acker sobre ninguna cuestión de hecho en disputa».

En un correo electrónico a espectador del vinoKapon señaló: “Aunque Acker (Asia) y sus entidades afiliadas han vendido decenas de miles de botellas de champán Krug, vale la pena enfatizar nuevamente que este caso involucró lo que se determinó que era una sola botella falsificada”.

El acuerdo judicial ha despertado el interés de la comunidad del vino debido a la naturaleza de alto perfil de los jugadores involucrados y porque representa un cambio en la forma en que las falsificaciones, que alguna vez fueron un tema tabú, se manejan en la industria.

Por lo general, las empresas de artículos de lujo evitan discutir el fraude porque la mera afiliación, incluso si es combativa, empaña la capacidad percibida de la marca para proyectar calidad y exclusividad. Las bodegas generalmente se comunicaban con las casas de subastas y los comerciantes en silencio, solicitando que se retiraran las botellas sospechosas. Una rara excepción fue Laurent Ponsot de Borgoña, quien llamó la atención sobre las botellas falsas de su dominio familiar que habían sido consignadas a una subasta de Acker en 2008 en Nueva York.

Desde la condena de Kurniawan, las casas de subastas han subrayado que están investigando la procedencia y autentificando las botellas más a fondo. Si eso es cierto es un tema de debate. Pero las bodegas también se están volviendo más activas sobre la protección de sus marcas.

Como anunció LVMH, el acuerdo judicial detalla que Acker Merrall & Condit llevará a cabo «procedimientos de autenticación apropiados» para garantizar medidas de verificación más estrictas al manipular todo el champán Moët Hennessy.

En el correo electrónico, Kapon dijo: “Hasta donde yo sé, Acker fue el primer negocio de subastas de vinos en el mundo en contratar inspectores externos para inspeccionar y autenticar muchos de los vinos que vendemos antes de que lleguen al bloque de subastas”. Él llama al proceso «innovador».

“La conclusión es que, en mi opinión, nuestros procesos de inspección y servicio al cliente son los mejores y más sólidos de la industria. Y nuestra amplia base de clientes internacionales aparentemente está de acuerdo, razón por la cual, año tras año, Acker se mantiene en la cima del mundo de las subastas de vinos”.

En el futuro, más productores de vino y artículos de lujo pueden hacerse oír mientras trabajan para proteger su imagen ante los consumidores. “Creo que van a ver más demandas contra los proveedores”, dijo Maureen Downey, quien fundó la empresa de gestión de vinos Chai Consulting y es considerada una autoridad superior en vinos falsificados. “Van a ver que la gente reconoce el único La forma de empezar a socavar el problema del vino falsificado es una cucharada de la montaña a la vez».

«Cada vez que hay un caso judicial contra uno de estos estafadores y tiene éxito, la gente reconocerá ‘Este vendedor está vendiendo vino malo, y ni siquiera se disculpa por ello'», dice Downey. «Esperemos que eso empiece a afectar a los vendedores». ‘, y luego los proveedores se verán obligados a tener mejores prácticas comerciales».

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