El cambio es donde lo encuentras

MIS «VIENTOS DE CAMBIO EN BV» La columna (15 de octubre) no pronosticó este nuevo frente: el presidente de Beaulieu Vineyard, Richard Walton, abandonará el barco el 31 de diciembre después de tres años de lo que parecía ser una asociación muy feliz en la famosa bodega de Napa Valley. . . .

La línea oficial, directamente de Walton, es que se jubilará anticipadamente a los 58 años después de 25 años con Heublein, el propietario de BV, y nadie podría culparlo por buscar un cambio de escenario corporativo. . . .

En varias reuniones con Walton en los últimos tres años, tuve la clara impresión de que le encantaba trabajar en BV y no solo esperaba con ansias los desafíos de revivir su presencia en el mercado y hacer mejores vinos, sino que esperaba estar allí el tiempo suficiente para asegurarse de que las cosas se mantuvo en el camino. . . .

Según Walton, Heublein en Connecticut y su propietario, Grand Met, en Inglaterra, han tenido cambios de administración y quieren cambiar la forma en que hacen negocios en California. Poseen marcas como Glen Ellen, MG Vallejo y Blossom Hill. Los tres tienen márgenes de ganancia más altos que BV, que ha tenido problemas con muchos de sus vinos durante años. . . .

LA PREGUNTA INMEDIATA es que si Walton no era el hombre para dirigir BV, entonces quién es, ya que parecía la pareja perfecta para BV con su mente aguda, experiencia legal, larga asociación con Heublein y comprensión rápida del hecho de que BV necesitaba modernizar su estilo. de los vinos para ser más competitivos y atractivos para los consumidores. . . .

Otra especulación es que Heublein, después de vender Inglenook y desmantelar The Christian Brothers, dos propiedades históricas de Napa Valley que alguna vez tuvo, ahora ha decidido deshacerse de BV en un momento en que BV tiene un inventario de grandes vinos, el vino de California es más popular que nunca y los bienes raíces están trayendo precios altos. . . .

Walton insiste en que no se está planeando una venta y me dice: «Heublein es propiedad de BV desde 1969 y hemos recibido una oferta al mes desde entonces para vender y no lo hemos hecho», pero incluso la venta de Beringer parecía una posibilidad remota. la primera vez que ese rumor se extendió por Napa Valley. . . .

Otros signos son menos tranquilizadores: BV le dijo recientemente a Wine Institute, la asociación comercial de vinos de California, que renunciaría a ese grupo el próximo año y estuvo cerca de abandonar este año la Asociación de Vinicultores de Napa Valley, de la cual fue miembro fundador. . . . .

La lista de posibles compradores podría incluir a casi cualquier persona con suficiente dinero en efectivo, con nombres como Brown Forman (Fetzer), Kendall-Jackson y Gallo, pero de cualquier manera, a muchos viticultores de Napa les gustaría ver a Heublein fuera del mercado. negocio del vino y estaría feliz de ver BV vendido. . . .

OTRO MOVIMIENTO SORPRENDENTE es la partida del enólogo Don Van Staaveren del Chateau St. Jean de Sonoma, donde ha trabajado durante dos décadas como enólogo, para unirse a Codorniu Napa en lo que es esencialmente una puesta en marcha para la entrada de Codorniu en el negocio del vino de mesa. . . .

Sin duda, Van Staaveren tiene talento. No solo mejoró los blancos de St. Jean, sino que le dio nueva respetabilidad a su programa de vinos tintos con algunos deslumbrantes Merlots y Cabernets, todo lo cual significa que Codorniu ha adquirido un enólogo experto para su nueva empresa y St. Jean enfrenta el desafío de reemplazarlo. . . .

Van Staaveren pasará el próximo año preparando las cosas para el programa de vinos de mesa, ordenando barriles y tanques, pero una de las primeras cosas que Codorniu debe decidir es cómo llamar a su nueva línea de vinos. «Codorniu Napa» significa vino espumoso y es un vínculo con su herencia cava española. Mucha gente tiene problemas para pronunciar Codorniu tal como es, así que espere que los vinos de mesa lleven una marca diferente. . . .

JAYSON PAHLMEYER PUEDE PRONTO ser el propietario de su primera propiedad de viñedos: está en depósito en garantía después de ofrecer $ 1 millón para comprar una parcela de 220 acres de tierra en lo alto de Atlas Peak Vineyard en el este de Napa Valley, donde eventualmente podría plantar hasta 100 acres de vides. . . .

Pahlmeyer todavía estaba trabajando en los detalles del trato, pero indicó que su enóloga consultora, Helen Turley, y su esposo, John Wetlaufer, podrían encajar de alguna manera en sus planes más allá de hacer los vinos, ya que podrían tener un interés parcial en algunas de las uvas. tiene la intención de plantar. «No estaría haciendo esto sin Helen y John», dice Pahlmeyer. «Vamos a trabajar juntos de la mano». . . .

La propiedad es un terreno empinado para vehículos de cuatro ruedas, a una altura de 2000 pies, que se extiende a lo largo de las colinas orientales del valle, lo que hace que el acceso y la plantación sean un desafío, pero los viticultores tienen la sensación de que este es un sitio excelente para las uvas. Aún no hay planes para una bodega en el sitio, que se encuentra dentro de la denominación Atlas Peak. . . .

Pahlmeyer es mejor conocido por su vino tinto de mesa y durante años ha embotellado su vino con uvas cultivadas en Caldwell Vineyard en el área de Coombsville, al este de Napa. Su última cosecha de allí fue en 1993 y últimamente su Merlot también ha sido brillante. . . .


James Laube, editor senior de la revista Wine Spectator, ha escrito tres libros sobre el vino de California. Consulta este espacio todos los lunes para conocer su opinión sobre lo último en el mundo del vino. Para leer columnas anteriores, vaya al Archivo de columnas.

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