¿Dónde están los clásicos de hoy? | espectador del vino

Permítanme hacer una pregunta más antes de profundizar más: ¿es posible hoy en día que un vino sea un clásico?

Bien podría preguntarse: ¿Qué es exactamente un «clásico»? Una definición tan buena como cualquiera proviene del gran escritor de cine negro Raymond Chandler, quien presentó en la introducción a su libro de 1950 El simple arte de asesinar que un clásico es algo «que agota las posibilidades de su forma y difícilmente puede ser superado».

Pero hay más en «clásico» que esto, por conciso que sea. La noción de un clásico tiene, en su misma raíz, el elemento de haber sido probado por el tiempo. Debe resonar a través de generaciones. En términos musicales, debe convertirse en parte del repertorio.

Dicho de otra manera: ¿Qué vinos que se están creando hoy parecen ser reafirmados, de hecho celebrados, por nuestros descendientes?

Esta es una pregunta intrigante porque resalta algo que a algunas personas les resulta incómodo. Es posible que estemos generando No nuevos clásicos, al menos en el sentido tradicional del término.

¿Cómo puede ser esto? La respuesta se encuentra en la misma fluidez e impermanencia de gran parte del vino actual. Los viejos clásicos europeos están, en su mayor parte, ligados a la permanencia de viñedos específicos y definidos.

Romanée-Conti es un clásico. Su sitio de 4,5 acres no ha cambiado durante siglos. Tampoco tiene su expresión de uva. Era Pinot Noir cuando el Príncipe de Conti lo compró en 1760 y, por supuesto, es Pinot Noir hoy. Fue genial entonces y es genial hoy. Es el clásico definitivo. Ha resistido inquebrantablemente la prueba del tiempo.

Pero ya no nos importa ese tipo de permanencia inflexible. Nuestro mundo ahora cambia demasiado rápido como para esperar o incluso buscar tal permanencia.

Por ejemplo, Mayacamas Vineyards recientemente cambió de manos. Aquí tiene lo que podría decirse que fue la bodega más intransigentemente tradicional del Valle de Napa, un lugar consagrado a un ideal de permanencia no solo de lugar sino también de estilo. Y, sin embargo, duró solo una generación antes de ser vendido a un nuevo grupo de propietarios que, inevitablemente, remodelarán los vinos, y con razón, según su propia visión.

Este es el modo de nuestra era. Todo cambia, transformándose en nuevas configuraciones. Ninguna estrella está permanentemente dispuesta en una constelación fija e inmutable como lo estuvo alguna vez.

Esto, a su vez, subraya por qué hoy en día no existe tal cosa como un «clásico». Es posible que ahora tengamos solo algo temporal y transitorio, incluso evanescente, lo que podría llamarse «clásicos de nuestro tiempo».

Los vinos alemanes, por ejemplo, son hoy dramáticamente diferentes de lo que eran hace 40 años. (Y los que tienen mentalidad histórica se apresurarán a señalar que los vinos alemanes eran diferentes una vez más hace 100 años). El número de verdaderos «clásicos» en Mosel y Rheingau en realidad está disminuyendo, a pesar de la antigüedad de muchos de sus mejores sitios de viñedos. Los gustos cambiantes y la tecnología se combinan para servir a un nuevo consumidor.

¿Importa? Muy probablemente no. Pero que hace Lo que importa, y mucho, es si la expresión del vino nuevo transmite no solo el sabor de una época anterior, sino su grandeza. Un clásico moderno, por así decirlo, es algo que no solo ofrece la grandeza original de su predecesor, sino que mejora sobre eso

Esto, creo, es el fundamento de lo que podría llamarse el «nuevo clasicismo». Productores como Lalou Bize-Leroy de Domaine Leroy han demostrado este tipo de mejora superpuesta al ya sustancial logro de los borgoñas modernos. Sus Borgoñas rojas y blancas son verdaderos nuevos clásicos.

Lo mismo puede decirse de numerosos vinos italianos, muchos de los cuales son dramáticamente superiores a encarnaciones anteriores del mismo vino del mismo sitio. La tecnología explica parte de ello, al igual que una audiencia mundial que está dispuesta y es capaz de pagar por la ambición y el logro.

Pero aquí está el problema: los clásicos de hoy no están hechos para la eternidad. No durarán. Los nuevos clásicos son, en cambio, criaturas del momento, unidos umbilicalmente a una audiencia vital e interesada. Una vez que esa audiencia se aleje, por la razón que sea, estos nuevos clásicos se marchitarán.

Tal no era el caso hace un siglo cuando los clásicos ahora tradicionales servían a una audiencia más pequeña, en gran parte local, cuya fidelidad estaba asegurada. Era una época de horizontes fijos que aseguraban la continuidad. Eso ahora se ha ido.

Entonces, ¿dónde están los nuevos clásicos hoy?

Le sugiero que mire de cerca los mejores vinos que emergen del distrito Tokaj de Hungría, que ahora produce vinos Tokaji de una calidad no vista durante más de un siglo.

Le sugiero que mire de cerca los mejores vinos blancos de España, que están alcanzando alturas de calidad y carácter que muy probablemente nunca antes se habían visto en la centenaria, pero bastante polvorienta, historia del vino de España.

Le sugiero que mire de cerca los mejores vinos del Ródano que se elaboran hoy en día. Una vez más, una antigua zona vinícola ha sido revitalizada por una audiencia externa ávida, informada y exigente que ha ayudado a llevar la calidad a niveles sin igual en generaciones.

Le sugiero que mire de cerca ciertas zonas de California, especialmente las montañas de Santa Cruz, la parte más occidental del condado de Sonoma y el lado oeste de Paso Robles, por nombrar solo tres áreas.

Miraría de cerca el sur de Italia, que bien puede ser la fuente más nueva y rica de «nuevos clásicos» en una nación rebosante de tales vinos.

pero lo que haría no hacer es suponer que cualquiera de estos nuevos clásicos, sin importar cuán emocionantes o indiscutiblemente grandiosos, persistirán en la vida de sus hijos o de los hijos de sus hijos. A pesar de la permanencia de terruño en sí misma, la grandeza del vino hoy es transitoria como nunca antes. Consíguelo mientras puedas.

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