Craggy Range de Nueva Zelanda se expande a Central Otago

La bodega lanzará varios Pinot Noir de un solo viñedo, lo que demuestra que el país puede cumplir con la diversidad subregional

Productor de Nueva Zelanda Cordillera escarpada está ampliando significativamente su cartera de Pinot Noir. Además del destacado embotellado de Te Muna Road Vineyard de Martinborough en la Isla Norte, que en 2005 obtuvo una calificación de 94 puntos en la espectador del vino En una escala de 100 puntos, la empresa ha comenzado a elaborar varios Pinot Noir nuevos en Central Otago, en la Isla Sur. Central Otago, ubicada en el tercio sur de la Isla Sur, contiene la mayor concentración del país de los mejores productores de Pinot Noir y es la región vitivinícola más austral del mundo.

El primero de los nuevos vinos se cosechó en 2006 en Calvert Vineyard, una propiedad de 20 acres plantada por primera vez en 1998, en el área de Bannockburn en Otago. A partir de la cosecha de 2007 (completada en abril), hay dos embotellados adicionales de Central Otago Pinot de Craggy Range del viñedo Zebra de 67 acres en Bendigo y del viñedo Sluicings de 14 acres en Bannockburn. En la primavera de 2008, Craggy Range cosechará su primera cosecha de un nuevo viñedo, Otago Station, a unas 20 millas de la costa este de la Isla Sur en el Valle Waitaki de North Otago.

«Pienso en todas las propiedades de Central Otago como apuestas seguras», dijo Steve Smith MW, director gerente de Craggy Range. «Hay enormes diferencias entre los sitios. Como empresa, vemos una gran oportunidad para el Pinot de Nueva Zelanda en ese nivel, y la forma de demostrarlo es con embotellado en un solo viñedo».

Bannockburn, ubicado a unas 20 millas al este de Queenstown, alberga algunas de las propiedades más destacadas de Central Otago, que incluyen Camino de Felton y Monte Dificultad. Los Pinot aquí tienden a ser poderosos y firmes. Bendigo, un área a unas 14 millas al noreste de Bannockburn, recibe menos lluvia y las temperaturas son un poco más frescas por la noche y más cálidas durante el día. Arrecife de cuarzo es el productor de Bendigo más conocido.

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Steve Smith MW de Craggy Range cree que los embotellados de un solo viñedo muestran el potencial de Nueva Zelanda.

Smith reconoció que el Otago Station Vineyard de 37 acres es más una apuesta y lo llamó «viticultura pionera». Las temperaturas diurnas en el sitio tienden a ser un poco más frías que en Central Otago, pero la maduración continúa hasta más tarde en el otoño. En 2004, Craggy Range hizo un Otago Station Pinot Noir con uvas compradas del primer viñedo plantado en la región, y les gustaron los resultados lo suficiente como para participar en el desarrollo de otro viñedo cercano. Smith está especialmente intrigado por la alta concentración de piedra caliza en el suelo, condiciones que son muy raras en Nueva Zelanda pero relativamente comunes en algunas de las principales áreas vitivinícolas de Europa, incluida Borgoña.

Craggy Range actualmente produce un total de aproximadamente 45,000 cajas al año (todas embotelladas designadas por viñedos) a partir de 10 variedades de uva diferentes, utilizando fincas y frutas compradas de varias regiones de Nueva Zelanda, incluidas Martinborough, Hawkes Bay y Marlborough. Pero su mayor éxito ha sido con Pinot Noir: el lanzamiento actual Martinborough Te Muna Road Vineyard 2005 (94, $ 35) y el Martinborough Te Muna Road Vineyard 2004 (93, $ 40) fueron los Pinot de Nueva Zelanda con mayor puntuación en esos años. En 2006, Craggy Range hizo dos embotellados de Pinot de la propiedad: además de las 3.000 cajas de Te Muna Road Vineyard, también hubo 260 cajas de Aroha, una selección de barricas de los dos mejores bloques que saldrá al mercado en julio de 2008 para $65 la botella.

Craggy Range tiene su sede en Hawkes Bay, donde produce principalmente tintos al estilo de Burdeos y Syrah. Pero la bodega se expandió rápidamente a otras regiones, plantando 86 acres de Pinot Noir en Te Muna Road Vineyard en Martinborough entre 1999 y 2001, produciendo vino allí por primera vez en 2002. Y aunque la reputación de Pinot en Martinborough ha crecido con el éxito de Te Muna Road wines, Smith y Adrian Baker, el enólogo responsable de la producción de Pinot Noir en Craggy Range, han estado explorando oportunidades durante mucho tiempo en Central Otago.

El productor Owen Calvert, propietario de Calvert Vineyard, vende uvas a Craggy Range, Pyramid Valley, con sede en North Canterbury, y Felton Road, que desarrolló y administra la propiedad. En 2006, Craggy Range fabricó 675 cajas del sitio, que deberían lanzarse en los Estados Unidos este otoño por alrededor de $46, el mismo precio que el Te Muna Road Pinot. En 2007, habrá 2.000 cajas de Zebra Vineyard y 1.200 cajas de Sluicings. Los nuevos embotellados son especialmente oportunos porque el mal tiempo durante la floración y las fuertes heladas redujeron la cosecha de Te Muna esta primavera en un 80 por ciento (Baker espera embotellar unas 500 cajas de Te Muna Road Pinot 2007, y no habrá un Aroha 2007). Los Pinots 2007, también programados para costar $46, se lanzarán en el otoño de 2008.

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