Cosecha 2009: los viticultores australianos experimentan altibajos

Los rendimientos han bajado en la mayoría de las regiones, pero una estación fría y seca puede haber producido tintos elegantes

Los viticultores del sur de Australia están muy entusiasmados con la cosecha de 2009, a pesar de una ola de calor sin precedentes que asoló la región a fines de enero. Afortunadamente, las temperaturas bajaron en febrero, con un clima templado y uniforme hasta el final de la cosecha. Los productores están reportando una gran calidad en sus variedades de maduración tardía como Shiraz y Cabernet Sauvignon. «Creo que la cosecha 2009 es la mejor que hemos hecho», dijo Marqués chispeantepropietario y enólogo de Mollydooker en McLaren Vale.

Pero no todos son tan entusiastas. Los rendimientos han bajado aproximadamente un 20 por ciento. Algunas de las variedades y áreas de maduración temprana de la región se vieron afectadas negativamente por el calor. En McLaren Vale y Adelaide, algunos enólogos se apresuraban a recoger sus uvas mientras los niveles de azúcar subían. La gestión del agua fue extremadamente importante: los viñedos con copas sanas y buenos suministros de agua pudieron resistir hasta que bajaron las temperaturas. Marquis recogió sus uvas en marzo después de que el calor se calmara y dice que su fruta se ve sobresaliente. «En términos de [the grape’s] perfil de sabor, son los sabores más completos que existen», dijo.

En Barossa, los viticultores informaron de un comienzo temprano de la cosecha. Las uvas para vino blanco entraron con rendimientos más bajos debido al calor. Las temperaturas suaves a mediados de febrero permitieron que las vides se recuperaran y los tintos de maduración tardía pudieron colgar y madurar lentamente. Matt Gant, enólogo de primera gota, cosecha Shiraz de viñedos en todo el valle de Barossa y dice que los vinos tintos de este año tienen buena acidez y menos alcohol. «[The] los vinos tienen un gran equilibrio y estructura. Cosechamos con sabor y madurez de taninos en equilibrio».

El buen equilibrio fue un tema de la cosecha tanto para los tintos como para los blancos en Hunter Valley y Clare Valley en Nueva Gales del Sur. Ambas regiones recibieron algunas lluvias muy necesarias durante el invierno, ya los viticultores les gusta lo que ven. «Se permitió que los shirazes maduraran lentamente debido a las temperaturas promedio más bajas, lo que hizo que la planificación de la cosecha fuera la más fácil que hemos tenido desde 2006», dijo Kevin Mitchell, enólogo de Kilikanoon en el valle de Clare. «Los colores, sabores y taninos fueron excelentes».

La cosecha fue menos dramática en Coonawarra donde, a pesar de una primavera temprana y fresca, los vinicultores reportaron rendimientos promedio. El Shiraz y el Cabernet Sauvignon de la región deberían funcionar bien, según Kym Tolley, enólogo de Penley. «Este año se trata de abrumadores sabores regionales y varietales, mostrando frutas brillantes y fragantes», dijo.

La historia fue diferente en Victoria, donde la ola de calor provocó una serie de incendios forestales que corrió a través de la región justo cuando la cosecha comenzaba. Se quemaron varios viñedos y bodegas y los rendimientos han bajado en toda la zona. Marc Lunt, enólogo asistente de Estación Yering en Yarra Valley, dice que la bodega perdió entre el 30 y el 40 por ciento de su fruta. Aunque los tintos pueden ser variables esta cosecha, los enólogos están contentos con la calidad del Chardonnay de la región.

En Margaret River, en la costa oeste de Australia, los viticultores experimentaron una temporada de cultivo más suave. Virginia Willcock, enóloga jefe de vasse felix, dijo que los rendimientos en general fueron bajos debido a las condiciones frescas de la primavera, pero que estaba muy impresionada con la cosecha. «Los Chardonnay llegaron con una intensidad encantadora y una acidez natural fabulosa», dijo Willcock. Los viticultores también están contentos con los tintos, especialmente el Cabernet Sauvignon, que madura tarde.

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