Cosecha 2008: Australia siente el calor

El clima cálido obligó a muchos productores en el este a cosechar temprano, mientras que las bodegas occidentales tuvieron buena fruta pero bajos rendimientos.

El libro sobre la añada 2008 en Australia podría llamarse Historia de dos cosechas: Hubo lo que pasó antes del calor, y lo que pasó después. Las temperaturas en el sur de Australia alcanzaron los 95 °F el 3 de marzo y no bajaron durante 15 días, alcanzando un máximo de 104 °F el 17 de marzo. Afortunadamente, muchos productores en las principales regiones de Barossa y McLaren Vale, las fuentes del mejor Shiraz de Australia — ya habían recogido la mayoría de sus mejores viñedos, o pudieron recoger muchas de las uvas restantes con relativa rapidez.

Aún así, pocos viticultores escaparon ilesos. El calor provocó una lucha loca; algunos productores no pudieron cosechar lo suficientemente rápido, mientras que otros se quedaron sin tanques de fermentación. «Elegimos obtener la mayor cantidad de fruta posible y comenzamos a fermentar en cualquier recipiente que pudiera contener mosto de uva», dijo Michael Twelftree, propietario de Vinos a Dos Manos, un productor centrado en Shiraz con sede en Barossa, en el sur de Australia. «Contratamos a una cantidad de personal adicional con el pensamiento de que es mejor sacar la fruta y colocarla en la bodega que dejarla colgar y deshidratar».

Las uvas que llegaron antes y poco después del 3 de marzo parecen ser de muy alta calidad, dijo Twelftree. Sin embargo, las uvas que quedaron en la vid estaban muy deshidratadas; algunos estaban demasiado secos para recogerlos, mientras que otros registraron hasta 24 grados de alcohol potencial.

Peter Gago, enólogo jefe de Penfolds, que tiene bodegas en Adelaide y Barossa, recogió casi todos sus mejores viñedos antes del calor. «En el extremo superior, haremos un volumen ligeramente mayor y una mejor calidad que el promedio», dijo. «Él [top-tier Shiraz and Cabernets] no son vinos especialmente tánicos ni musculosos, pero son hermosos, con cierto brillo y fruta encantadora. Nada exagerado».

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Las cosechadoras mecánicas se emplean en el valle de Yarra en Australia.

Antes del calor, la temporada de crecimiento había sido relativamente normal, aunque temprana. Varios días de lluvia en enero ayudaron a aliviar lo que ha sido una sequía de una década en Australia; eso ayudó, porque proporcionó un poco de amortiguación para el clima de marzo.

McLaren Vale, Barossa y Clare sufrieron lo peor del calor. A las regiones más al sur, incluidas Padthaway, Coonawarra y Wrattonbully, y al sureste, en Victoria, les fue mejor.

En la costa occidental, en Margaret River, los viticultores disfrutaron de condiciones mucho más suaves. «Hemos tenido una de las mejores temporadas de crecimiento que he visto en mucho tiempo», dijo Cliff Royle, enólogo jefe de Voyager Estate. A Royle le gusta el Chardonnay, que retuvo la frescura después de ser cosechado a principios de febrero, antes del clima más cálido del verano. Pero está especialmente complacido con el Cabernet Sauvignon, que se benefició de una temporada de cultivo prolongada, muy cálida pero no abrasadora.

La única desventaja de una cosecha excelente en Margaret River es que los productores han tenido otro año de rendimientos inexplicablemente bajos: Chardonnay produjo alrededor de 1,25 toneladas por acre, Cabernet alrededor de 1,75 toneladas por acre. Esa ha sido la tendencia en los últimos años, y los viticultores no saben cómo explicarlo. No se debe al clima durante la floración, ni a ningún otro factor que hayan aislado aún. “Nos preguntamos si el régimen orgánico ha reducido los nutrientes en el suelo. Pero estamos en un punto en el que no es económico, y estamos examinando todas las vías por las cuales”, dijo Royle.

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