Constellation invierte en Booker Vineyard

espectador del vino se enteró de que Constellation Brands adquirió una participación minoritaria en Booker Vineyard de California, la bodega superestrella de Paso Robles fundada por Eric Jensen. El acuerdo incluye una opción para que Constellation eventualmente sea dueña de la mayoría de la compañía, y un plan para distribuir la marca My Favourite Neighbor de Jensen, enfocada en Cabernet. Jensen permanecerá a bordo como enólogo. No se revelaron detalles financieros del acuerdo.

«La sinergia entre [Jensen’s] visión para su cartera y lo que estamos tratando de lograr con el negocio total, junto con el hecho de que tenemos valores similares y pensamos en las oportunidades para el futuro de manera similar, es lo que realmente hizo que esta asociación tuviera sentido para ambos lados. ”, explicó Robert Hanson, vicepresidente ejecutivo de Constellation Brands y presidente de su división de vinos y licores.

La asociación agrega dos marcas diferentes a la cartera de Constellation: Booker, una bodega boutique con un sólido modelo de ventas directas al consumidor, y My Favourite Neighbor, una línea de vinos regionales asequibles mezclados de múltiples fuentes que tiene potencial para crecer.

Jensen fue corredor en ventas de fideicomisos de bienes raíces y promotor de conciertos y festivales en Newport Beach, California, antes de mudarse a Paso Robles en 2000 para emprender un nuevo camino como agricultor y enólogo. En 2001, él y su esposa, Lisa, compraron una propiedad rocosa y bien drenada en el lado oeste de Paso. Ahora posee alrededor de 100 acres en total, 60 de viñedos, plantados con una variedad de uvas, incluidas Syrah y Garnacha.

En el acuerdo, los Jensens conservarán alrededor de 35 acres, incluida su casa. «De esa manera estamos unidos, y yo estoy haciendo la agricultura», dijo Jensen.

Booker toma su nombre de los dueños originales de la propiedad, Claude y Dick Booker, quienes compraron la tierra en la década de 1920 y alguna vez fueron dueños de más de 1,000 acres en el área. Las uvas de Jensen están consideradas entre las mejores de la región y ha vendido fruta a Saxum, Linne Calodo y Clos Solène, entre otros.


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Estas uvas cultivadas en la finca son la base de la etiqueta Booker, que Jensen lanzó con la cosecha 2005. Produce unas 7.000 cajas al año. Booker presenta regularmente vinos ricos y audaces destacados, principalmente de variedades de uva Rhône. El Booker Oublié (francés para «olvídalo») Paso Robles 2014 obtuvo el puesto No. 10 de espectador del vinoLos 100 mejores vinos de 2017. La mayoría de los vinos se venden directamente a los clientes de Booker.

«Como saben, nos hemos centrado mucho en construir nuestra cartera DTC (directo al consumidor)», dijo Hanson. «El noventa por ciento de las ventas en DTC se encuentran entre los vinos de lujo. Esta inversión tiene sentido porque se encuentra junto al resto de nuestra cartera de vinos finos: Schrader, Mondavi, The Prisoner Wine Company, Mt. Veeder, To Kalon Vineyards, etc».

A principios de este mes, Constellation anunció la compra de Empathy, otra marca de DTC cofundada por la personalidad de los medios Gary Vaynerchuk y sus socios comerciales John Troutman y Nate Scherotter.

Después de fundar Booker, Jensen también estaba interesado en mostrar el potencial de Paso Robles con Cabernet Sauvignon. Lanzó My Favourite Neighbor en 2019 con la cosecha 2017, centrándose en las uvas cultivadas en el lado oeste de Paso Robles; Con un precio de $80 la botella, estaba destinado a competir con los Cabernets de culto de Napa. Un segundo embotellado de My Favorite Neighbor, Harvey & Harriet (llamado así por los padres de Jensen) se presentó más tarde a $ 50 por botella.

Pero Jensen se dio cuenta de que cometió un error. «Salí en viajes de ventas y me di cuenta de que 80 dólares es demasiado dinero… Necesitaba un nuevo precio», dijo. «Necesitaba ser accesible para más estadounidenses». Negoció con los viticultores los contratos por acre y bajó los precios de los dos embotellados de My Favourite Neighbor a $50 y $30, respectivamente.

Al notar que quería hacer un vino que sus propios padres pudieran pagar, Jensen agregó: «Para bajar el precio para encajar en un mejor mercado total disponible, para ser accesible para más estadounidenses, tengo que ser honesto, estoy más orgulloso de eso que cualquier cosa que haya hecho en la industria».

Constellation ayudará a aumentar la producción de My Favourite Neighbor y a desarrollar una mejor presencia en el sistema tradicional de tres niveles, exactamente lo que quería Jensen. «Mi deseo, mi sueño, era ir contra la corriente y crear este vino de culto», dijo Jensen. «Sabía cómo hacerlo, sabía cómo cultivarlo, pero necesitaba un equipo de ventas adinerado que me ayudara a construirlo».

Hanson está de acuerdo en que sus objetivos están alineados. «Lo que he disfrutado de conocer [Jensen] es su pasión por llevar la disciplina, la calidad y la precisión de la elaboración del vino a My Favourite Neighbor y a Harvey & Harriet». El objetivo es mantener la continuidad mientras la marca crece lentamente y continuar centrándose en las uvas del lado oeste de Paso por ahora Jensen seguirá a cargo de la elaboración del vino.

El enfoque de Constellation en vinos de alta gama se consolida aún más con esta inversión. Su cartera en un momento estuvo llena de vinos de precio económico. Pero el año pasado concertaron un acuerdo de 1700 millones de dólares para vender 30 marcas de vino de menor precio a E. & J. Gallo. El acuerdo se retrasó cuando la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. planteó preocupaciones sobre la competencia, pero se espera que se cierre este año. La alineación de Constellation actualmente incluye Schrader Cellars, Robert Mondavi Winery, The Prisoner Wine Company, Mount Veeder Winery, To Kalon Vineyard Company y Ruffino Estates, entre otros.

Si bien Constellation ha comprado uvas de Paso Robles antes, esta es su primera inversión en el área. «Es la región de California más emocionante para estar en desarrollo», dijo Hanson. «Creemos que hay una oportunidad allí».

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