¿Cómo te gusta aprender sobre vino?

«Siempre estoy dispuesto a aprender, aunque no siempre me gusta que me enseñen».—Winston Churchill

Todos los días, al parecer, leemos o escuchamos acerca de las insatisfacciones en las escuelas estadounidenses, desde el jardín de infantes hasta la formación posdoctoral. Usted conoce los problemas tan bien como yo. O hay demasiado énfasis en las pruebas, o muy poco énfasis en la rendición de cuentas, tanto para los profesores como para los estudiantes.

Independientemente de su posición en estos asuntos, es justo decir que la forma en que aprendemos, y cómo preferimos aprender, es radicalmente diferente hoy de lo que era hace unas pocas décadas.

El vino no está exento de esto. Después de todo, la apreciación de los vinos finos requiere absolutamente una curva de aprendizaje. Por supuesto, algunos vinos finos se entienden intuitivamente casi instantáneamente (Moscato d’Asti), mientras que otros requieren más que un poco de aplicación y repetición antes de que se capte su belleza particular (Barolo).

Pero la forma en que adquirimos la apreciación de los vinos finos ha cambiado. Nuestra actitud moderna sobre la experiencia de aprendizaje se ha transformado. Hubo un tiempo, y no fue hace tanto tiempo, que tenían los llamados «sabios» que hablaban desde lo alto sobre cómo entender el buen vino.

Por lo general, estos sabios eran significativamente mayores, más canosos y seguramente más pesados ​​​​que sus estudiantes. Pero sabían lo que hacían, por limitado que fuera su campo de investigación. Sin embargo, tanto la naturaleza de su apreciación como la forma en que la transmitían eran casi antiguas. Fue un clásico «de arriba hacia abajo»: ellos dieron una conferencia y nosotros tomamos notas obedientemente.

Mientras les mostraba a algunos amigos italianos el Valle de Napa la semana pasada, este recuerdo volvió con fuerza. Todo sobre Napa Valley hoy en día es realmente una gran experiencia de aprendizaje, sin un tipo de «hombre sabio» a la vista.

Dependiendo de su nivel de interés, puede absorber conocimientos desde el nivel más básico (cómo sostener una copa de vino y la mejor manera de oler un vino) en bodegas que reciben visitantes ocasionales sin cita previa. O puede experimentar discusiones intensas y detalladas con viticultores que dan la bienvenida a los visitantes «serios del vino» con cita previa. Todo el espectro de aprendizaje está disponible sin una pizca de enseñanza al estilo antiguo.

Además, el aprendizaje difícilmente empieza o acaba en la puerta de la bodega. La buena mesa de hoy es tanto una experiencia de educación sobre el vino como cualquier salón de clases formal. Los sumilleres están listos, no tanto para instruir como para guiar, y tal vez incluso para empujar un poco si un invitado lo invita.

Y no olvidemos, en el mismo contexto, la «experiencia de aprendizaje» intrínseca de la cristalería moderna. No creo que ninguno de nosotros pueda olvidar, por normal que pueda ser una experiencia para muchos bebedores de vino hoy en día, la primera vez que exploramos el vino a través de la lente de una u otra copa Riedel destinada a una variedad o tipo de uva específico. de vino.

Esas copas fueron una revelación, un verdadero aprendizaje, incluso para los amantes del vino más sofisticados. (Robert Mondavi confesó que dudaba que una copa de vino pudiera hacer una gran diferencia, y de buena gana, incluso con entusiasmo, se retractó de esa opinión). tipo de copas de vino en buenos restaurantes.

La experiencia de aprendizaje moderna llega de formas que nadie podría haber previsto hace algunas décadas. Quiero decir, ¿alguien realmente pensó que sería instruido en un buen vino mientras estaba sentado en un avión? Sin embargo, hoy en día, especialmente si tiene la suerte de volar en clase ejecutiva, no solo se le ofrece una variedad de vinos finos para beber, sino que también se le brinda información impresa sobre las distinciones particulares de esos vinos.

Y luego está la experiencia de aprendizaje de personas como Eataly en Nueva York, que logra no solo seducir a los compradores para que gasten cantidades sorprendentes en alimentos y vinos italianos artesanales, sino que también insinúa hábilmente una cantidad notable de información sobre esos mismos artículos. La educación se absorbe sin esfuerzo.

No menos importante es la presencia general de Internet y las redes sociales en la vida moderna. La información y, sobre todo, las opiniones nos llegan incesantemente.

Cada uno es su propia autoridad, con un atril electrónico desde el que opinar, instruir o hacer preguntas.

Todo esto: la popularidad de las visitas a bodegas en muchos estados, no solo en California; el uso de formas de copas de vino que expanden el paladar; la amplia disponibilidad de interesantes cartas de vinos en los restaurantes; la creciente presencia de sumilleres o meseros expertos en vinos; la presencia de instrucción sobre vinos finos en lugares improbables como aviones y tiendas de comestibles; la ubicuidad de los sitios web, tableros de mensajes y redes sociales en general, ha transformado nuestra experiencia de aprendizaje.

Aunque todavía existe la enseñanza convencional, y todavía se la busca, el hecho es que lo que podría llamarse el enfoque de Churchill nunca ha sido tan prevaleciente como lo es hoy. Ahora esperamos aprender más por experiencia, a través de una especie de ósmosis de enseñanza, que por instrucción directa.

Aquí está la pregunta: ¿Hemos perdido algo como resultado?

Si bien la democratización y la facilidad de la experiencia de aprendizaje moderna son indiscutiblemente maravillosas, tienen un cierto costo. ¿La naturaleza y la profundidad de nuestra apreciación del vino se han vuelto más superficiales y menos informadas como consecuencia? ¿El rezumante de la opinión omnipresente y la superficialidad de gran parte de la experiencia de la visita a las bodegas ha llevado a tipos de vinos más llamativos, menos profundos y que se entienden al instante?

No hay duda en mi mente de que la experiencia actual de aprendizaje del vino es mucho más complaciente y de apoyo que la vieja escuela. Pero no se equivoquen: también se paga un precio.

Comprender realmente el buen vino no es, de hecho, una cosa rápida que no necesita pensar. De acuerdo, no es tan difícil. Pero el buen vino es una especie de lenguaje. Adquirir y filtrar cuidadosamente a través de sus muchos detalles y luego cotejarlos en un todo perspicaz no es solo una cuestión de sorbos y escupitajos de alta autoestima.

Todavía hay un lugar para «hombres y mujeres sabios», sean profesionales o no, ¿no crees?

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