Coleccionista acusa a empresas de Chicago de fraude con vino

William Koch presenta la última de una serie de demandas

El ejecutivo de energía y coleccionista de vinos William Koch ha llevado su cruzada personal para limpiar el negocio del vino coleccionable a la Ciudad de los Vientos, presentando una demanda el viernes que acusa tanto a Chicago Wine Company como a Julienne Importing de venderle vino falsificado.

Koch afirma que de 1987 a 1990, Chicago Wine Company, un minorista y una casa de subastas, le vendió 15 botellas de vino falsificado por $ 150,000, incluida una botella de Château Branne Mouton de 1787 (ahora Mouton-Rothschild) que pudo haber sido propiedad de Thomas. jefferson La demanda también alega que 14 botellas de vino que Koch compró por $63,000, que fueron importadas por Julienne y vendidas por Chicago Wine Company y otros minoristas, también son falsificaciones. Irónicamente, Koch fue un importante inversor en Chicago Wine Company durante siete años.

«Hemos estado revisando nuestra bodega con nuestros expertos y hemos encontrado muchas falsificaciones vendidas a través de Chicago Wine Company», dijo Brad Goldstein, vocero de Koch. «Nos dijeron que cooperarían para llegar a las fuentes de estas botellas falsas, pero cuando llegó el momento de la verdad, proporcionaron muy poco; no nos quedó otra opción».

Alcanzado en Burdeos, el presidente de Chicago Wine Company, Devin Warner, dijo que aún no había tenido la oportunidad de leer la queja. «Dicho esto, The Chicago Wine Company nunca ha comerciado a sabiendas con vino falsificado y tenemos la intención de defendernos enérgicamente contra cualquier acusación en ese sentido», dijo. El propietario y presidente de Julienne, James Ricker, no respondió a las solicitudes de comentarios.

El traje de Chicago es el tercero en la campaña de Koch. Él es actualmente demandando Hardy Rodenstock, el comerciante de vinos alemán que afirma haber encontrado las botellas de Jefferson, por fraude en un tribunal federal de Nueva York. Koch compró un total de cuatro botellas de Jefferson. Él es también demandando Zachys Wine Auctions y el rico coleccionista de California Eric Greenberg en Nueva York por supuestas falsificaciones de las bodegas de Greenberg que compró en las subastas de Zachys. Desde que el comenzó a investigar la autenticidad de las botellas de JeffersonKoch ha hecho que expertos examinen toda su colección.

«El Sr. Koch está decidido a lograr que el mercado haga un mejor trabajo de vigilancia», dijo Goldstein. «En este momento no existe un sistema para proteger al coleccionista, y los revendedores parecen estar motivados solo por las ganancias». Además de las demandas por daños y perjuicios, Koch ha solicitado una orden judicial que prohíba tanto a Chicago Wine Company como a Julienne vender cualquier vino anterior a 1962 sin la autenticación de un «experto calificado».

Los documentos judiciales de Koch en Chicago muestran lo serio que era construir una colección considerable. Las facturas muestran que Koch compró varios cientos de vinos raros de Chicago Wine Company entre 1987 y 1991, gastando más de un millón de dólares. La demanda también detalla por qué los expertos de Koch creen que los 15 vinos de Chicago Wine Company son falsos. Por ejemplo, varios vinos de la década de 1800 y principios de la de 1900 supuestamente están en botellas con marcas de moho cosido en el fondo, un tipo de botella que no se fabricó hasta la década de 1930. Un magnum de Château Pétrus 1945 tiene la añada estampada en la etiqueta, mientras que la etiqueta de un magnum de Latour 1959 tiene arrugas y burbujas de aire debido al pegamento incorrecto.

De hecho, Koch compró el 50 por ciento de Chicago Wine Company en 1989, comprando más vinos mientras era accionista. Vendió sus acciones al propietario Philip Tenenbaum en 1996. Goldstein dice que Koch no estaba activo en la empresa y simplemente estaba ayudando a Tenenbaum.

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