Casos cargados: una historia borracha de ‘Trav-L-Bars’ y la cultura de cócteles para llevar

Dentro del estuche rígido cerrado con clips de mi primer Executair había un forro de terciopelo falso, cuatro tazas pequeñas de metal, dos vasos de chupito de metal, herramientas de barra y capacidad de almacenamiento para tres botellas. El kit era un paquete: cada vez que llegaba a una fiesta, tenía listo mi papel y tema de conversación. Cuando terminé la noche, estaba destinado a tener resaca, al igual que cualquier otra persona que hubiera tomado demasiados de mis brebajes simples ricos en jarabe.

Según un recibo de eBay guardado hace mucho tiempo, en julio de 2012 llegó a mi vida un «Juego de barra de viaje Vintage Ever-Wear Executair 707 Trav-L-Bar con botellas para llaves y accesorios». Me costó $ 50 por el juego, $ 13.17 por Envío. Durante los siguientes años, junto con mi botella de confianza, la barra móvil sería una característica definitoria de mis salidas nocturnas, una creciente colección de maletas cargadas de alcohol que convertía cada fiesta en una fiesta posterior.

Hoy vivimos la época dorada de los cócteles enlatados premezclados, de los licores portátiles en envases discretamente chic. Considérelo un efecto secundario de los cócteles para llevar de la pandemia temprana, o la consecuencia natural de las marcas de agua mineral fuerte en productos más duraderos y posiblemente sabrosos. Cualquiera que sea la causa, para las personas que beben licor sobre la marcha en una forma más apetecible que los tragos de farmacia, las bebidas premezcladas son hasta el presente lo que la cerveza artesanal enlatada era para los bebedores hace una década.

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Antes de esto, bajo la sombra cultural de los estilos de mediados de siglo de «Mad Men», tomé posesión de uno, luego dos, luego varios bares móviles. El Executair ofreció una alternativa a las bolsas de papel marrón o los refrigeradores de puerta trasera. También representa la cultura del cóctel como afectación y estética, a pesar de la impracticabilidad de mezclar bebidas sobre la marcha.

Marketing de mediados de siglo

“Trav-L-Bar” aparece por primera vez como una frase coherente en 1956, en los catálogos digitalizados tanto de Google Books como de Internet Archive. El otoño y el invierno de ese año, especialmente, vieron una ráfaga de anuncios para esta nueva barra móvil. La primera mención, apropiadamente, fue en la edición de septiembre de 1956 de Requisitos de publicidad, una revista profesional de la industria publicitaria.

En una sección de «Regalos empresariales con un toque ‘personal'», seleccionada por la revista, la barra se encuentra entre una sartén con tocino y una muñeca francesa. Los requisitos de publicidad describen la Deluxe Trav-L-Bar como “un regalo para todo el año” que “se agradecerá en viajes, picnics, trenes, etc.” El estuche se describe como hecho «de Surtex similar al cuero» y se anuncia que contiene cuatro vasos de aluminio de 8 onzas, una cuchara para mezclar, una botella y un abrelatas, y un «sacacorchos con mango de hueso». No incluido, pero parte integral del diseño, el estuche tiene espacio para, como describe el anuncio, «dos botellas de su marca favorita y una botella de mezcla o una coctelera».

El Executair es un bar de viaje para cócteles para llevar.

El tamaño completo tenía un precio de $ 16,75, con una caja más pequeña disponible a $ 12,75. ajustado para inflacióneso es $183.52 y $139.69, respectivamente.

En octubre de 1956, el Trav-L-Bar obtendría una mención en mundo financiero como un «regalo revelador para el hombre que lo tiene todo», con el contenido enumerado como «una elegante pieza de equipaje con espacio para dos quintas botellas de licor, el producto de Ever-Wear Trunk Works, Inc., la unidad está equipado con cuatro vasos de chupito de dos onzas, una cuchara mezcladora, un abridor combinado y un sacacorchos”.

Carretera y pista diciembre de 1956 La edición presentaría la versión de dos botellas como «ideal para viajes o entretenimiento al aire libre después de las carreras y demás». revista de yates dijo que «la práctica unidad de barra de dos botellas se adaptará al patrón que ha roto algunas botellas manejándolas de la manera más difícil», y señaló que la barra «contiene de forma compacta los medios para relajarse un poco antes de la cena después de que se caiga el anzuelo».

Quizás la publicación más indicativa del comprador deseado del Trav-L-Bar, el Diciembre de 1956 Playboy incluyó un anuncio para la unidad de dos botellas, diciendo que “ahorra tiempo, temperamento y propinas en hoteles y trenes, ayuda a prevenir la congelación en eventos deportivos al aire libre, justo lo que necesita para el patio, la sala de juegos, la oficina, el estudio o el bote”. La copia enfatizaba que los cuatro vasos de chupito de 2 onzas del kit estaban hechos de “polietileno irrompible”.

Tal como se planteó ante los anunciantes y el público lector de revistas, el Trav-L-Bar era una invitación a convertir cualquier evento en un modesto cóctel. Era una herramienta de ocio, promocionada a la clase ejecutiva para mejorar a aquellos que ya estaban ansiosos por disfrutar en el mar, en viajes largos o incluso mientras viajaban en tren. Encajaba, en términos generales, en el renacimiento de la posguerra de los cócteles, de beber en comunidad como una especie de juego social.

Los materiales del Trav-L-Bar también hablan de la época y la disponibilidad de bienes de consumo construidos en torno a tecnologías refinadas para la guerra. Los vasos de chupito de plástico eran ligeros y novedosos, mucho mejores para llevar de viaje que los de cristal. El Surtex sintético sería en 1961 ser abollado por la Comisión Federal de Comercio por no poseer suficientes cualidades de cuero para ser «similar al cuero», pero para entonces su forma y textura ya eran icónicas con las barras móviles.

Caso cargado

Mi Trav-L-Bar vino o se manchó rápidamente, con el desorden de la bebida derramándose en el interior forrado. El bar vino con un trío de botellas antiguas etiquetadas, cada una diseñada para contener una pinta de whisky escocés, bourbon y ginebra. La botella de ginebra se rompió rápidamente, la de bourbon más tarde, y la botella de whisky escocés aún perdura. Descubrí, a través de la experimentación, que las botellas reutilizadas de licor Pimms o crème de violette llenaban muy bien el espacio disponible.

Con crème de violette a la mano, Aviations era una opción fácil, aunque dejaría las cerezas en casa. Los rusos negros, de manera similar, viajaron bien, con vodka y Kahlúa aguantando los viajes de Uber mejor de lo que hubiera durado la mezcla con leche mezclada. También, aparentemente, hice mucho de «Manhattans de otoño”, una mezcla agitada de bourbon, vermú dulce, applejack y amargos que había olvidado por completo antes de escribir este artículo.

Si bien gran parte de la alegría de la barra móvil era encontrar una mesa y reclamar un rincón de una fiesta, la capacidad de recordar lo que había en una bebida determinada disminuyó a medida que avanzaba la noche. Empecé a escribir las mezclas, proporcionadas en una sola bebida, en etiquetas con los nombres pegadas en las botellas. Una noche, mi bar contenía una pinta de Fireball Manhattan, 1.5 pintas de Boston Sidecar y una pinta de Arsenic and Old Lace, un cóctel tipo Martini que ofrece otro hogar para el perfil polarizante de la crème de violette.

En los meses de verano, pasé a Pimm’s Cups, con una segunda barra para contener Arnold Palmers premezclados a los que se podía agregar Pimm’s y guarnición a medida que se servían las bebidas. Dos maletas llenas de bebidas premezcladas se convirtieron en un proyecto en sí mismo, especialmente cuando las llevaba a un bar antes de la fiesta en casa.

Una noche, mi kit de barra incluía una bolsa sin marcar de azúcar en polvo, que imaginé colocar en la bandeja de plata de la barra para poder poner un borde de azúcar en los vasos antes de servir una bebida a base de ron. Quizá me llevó un segundo jadeo de incredulidad darme cuenta de que todo el espectáculo de la presentación sugería que estaba a punto de invitar a una sala llena de extraños a verme inhalar una línea de cocaína antes de prepararles bebidas.

La emoción de una barra móvil estaba en su presencia y presentación, la idea de que las bebidas se podían mezclar con un kit disponible. Esa promesa estaba en tensión con la máxima eficacia de los cócteles premezclados, embotellados la mañana anterior y trotados después del trabajo. Traer suficientes ingredientes separados para mezclar significó renunciar a preciosas onzas de licor fuerte y, al final, el máximo de alcohol ganó la mayoría de las noches por encima de la apreciación por el oficio.

retro perpetuo

Los anuncios de Trav-L-Bar se repiten desde finales de la década de 1950 hasta la década de 1980. Trav-L-Bars se promovieron en periódicos como el San Rafael Diario Independienteasí como revistas como semana de noticias que tenía un atractivo más amplio que las revistas comerciales y para hombres iniciales a las que estaba dirigida. House and Garden en 1960 describió el kit de dos botellas como “una barra conveniente para el hombre ocupado en su lista. Ideal para viajes de negocios o vacaciones; para casa u oficina.”

El Trav-L-Bar también apareció repetidamente en publicaciones comerciales publicitarias. El número de septiembre-octubre de 1961 de Packaging Design escribió, bajo el encabezado «Hic Transit», que «el compañerismo masculino que se encuentra en las barberías de antaño y las tabernas ‘solo para hombres’ es el tema de este contenedor de envío para el Royalshire Trav-L- Bar.» Apropiado para la publicación, enfatizó las «tintas de color marrón oscuro en el contenedor de kraft, que fue impreso por Stone Container Corporation, dan a los gráficos la apariencia de un grabado en madera». El embalaje especial, con varios hombres bigotudos y con bolos en un bar antiguo podrían mezclarse perfectamente con la introducción de «Cheers».

Los anuncios de Trav-L-Bar aparecieron en Deportes Ilustrados, y comenzó a encontrar un hogar natural en los periódicos universitarios. En 1969, la Universidad Estatal de Florida florida flambeau publicó un anuncio que presentaba dos Trav-L-Bars junto con un enfriador en miniatura para un paquete de 6 cervezas, lo que sugería la dirección del futuro de la bebida portátil. El número de diciembre de 1966 de Esquire anunciaba un extensión completa de Trav-L-Barsincluido uno que podía acomodar cinco botellas llenas.

1975 difundido en la revista Holiday mostró el Trav-L-Bar como un equipaje de mano ideal para los aeronautas. “Nuestro pequeño puesto de refrigerios lleva su marca favorita y está listo en cualquier momento”, decía la copia, haciéndose eco de lanzamientos anteriores, antes de pasar directamente a la responsabilidad fiscal. “Y su costo es de solo 25 centavos por cóctel”. La revista Apartment Life incluyó una Trav-L-Bar como parte de su artículo de 1980 sobre «Aptwares On The Road», elementos esenciales para hacer que un hotel se sienta como en casa.

En la última década del siglo XX, Trav-L-Bar había pasado de ser un regalo de negocios premium a ser un compañero de universitarios y a una fantasía frugal. En 1997 “Los fines de semana del New York Times”, se recomienda una excursión a Labervill en el condado de Hunterdon para comprar antigüedades. Una tienda vale la pena el viaje porque «vende ‘antigüedades del siglo XX’, como artículos de bar cursis de la década de 1950, incluido un maletín «Trav-L-Bar» completo con vasos por $ 65″.

Completando la conversión de retro kitsch a retro chic, 2001’s “Cosas que necesitas que te digan”, una descarada guía de estilo de los años 50 de “the Etiquette grrls”, incluye una mención especial para el Trav-L-Bar. Es «el nombre comercial de Etiquette Grrls Trusty Travel Bar, que es como las Etiquette Grrls llevan su ginebra».

bebida

Mis barras móviles originales se perdieron en los contenedores de basura y el tiempo, parte de la mudanza de un apartamento definida por deshacerse de las posesiones por necesidad más que por intención. Desde entonces, recibí otro, como un hermoso regalo de mi cónyuge, quien se dio cuenta de que extrañaba lo absurdo del kit.

Hoy en día, las barras Trav-L-Bar se pueden encontrar a la venta en Internet, a menudo con el nombre Executair o Trav-L-Bar. Existen encarnaciones modernas, desde refrigeradores acolchados REI hasta kits Tacticool instalados dentro de cubiertas de latas de gasolina. A medida que algunos lugares dentro de los Estados Unidos se relajaron, por lo menos temporalmente, las reglas sobre recipientes abiertos y bebida al aire libre, la utilidad de un kit de cóctel portátil solo ha aumentado. Aunque, es cierto, parte de la promesa y la emoción con un Trav-L-Bar era la promesa de una buena noche por venir, las libaciones atravesaron la rutina del día esperando el momento de la liberación.

Este año, desempolvé el viejo Executair y lo cargué para llevarlo al Día de Acción de Gracias. Los cócteles planeados fueron Kir Royale y Sex on the Beach, con ingredientes completos para hacer una versión de cóctel sin alcohol de cada uno. Eso significaba traer una bolsa de supermercado reutilizable con mezcladores y complementos, socavando la alegría autónoma de la barra, pero significaba que tenía que mezclar bebidas como mi familia las pedía y según sus especificaciones.

En última instancia, lo que hace que la barra funcione, y lo que sospecho que ha sostenido décadas de un mercado de segunda mano para los kits, es que se trata de la experiencia compartida juntos, en un entorno inusual. La bebida enlatada es, en forma, si no en contenido, idéntica a la soda o al agua mineral. Una barra móvil, incluso una que hace cócteles sin alcohol, se elabora en el acto.

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