Casas de subastas en la mira de investigación sobre vino falso

El Departamento de Justicia envió citaciones a varias casas de subastas debido a que es probable que aumente la presencia de vinos raros falsificados

Con el mercado de subastas de vinos raros y coleccionables alcanzando un máximo histórico (de $240 millones el año pasado), también lo han hecho las sospechas del Departamento de Justicia de EE.UU. Aunque aún no está claro cuántos, esta semana se emitieron varias citaciones a las casas de subastas que comercian con vinos coleccionables. Un vocero del Departamento de Justicia no quiso confirmar que se está llevando a cabo una investigación, pero parece probable dado que todas las principales casas de subastas (Sotheby’s, Christie’s y Zachy’s) recibieron citaciones esta semana de la Oficina del Fiscal Federal en Nueva York.

Mientras que los investigadores federales se mantienen callados, también lo hacen las casas de subastas. «Christie’s no venderá ningún lote que sepamos o tengamos motivos para creer que no es auténtico o es falso», dijo la casa de subastas en un comunicado. «Tomamos todas las medidas apropiadas para establecer la autenticidad y trabajamos con los principales expertos, autoridades e instituciones en el campo relevante para investigar la propiedad que vendemos».

Desafortunadamente, es más fácil decirlo que hacerlo. Muchas botellas y corchos antiguos no solo carecen de marcas de identificación o números de serie, sino que los falsificadores se han vuelto cada vez más talentosos no solo para reproducir las etiquetas, sino también el vino dentro de la botella. Algunos dicen que las falsificaciones representan el 5 por ciento del mercado de subastas, aunque otros temen que pueda ser mucho peor. En un viaje reciente a Hong Kong, espectador del vinoEl jefe de la oficina europea de James Suckling encontré algunos vinos falsificados durante una cena en la que se abrieron varias botellas raras.

«Es difícil tener un historial documentado cuando el vino tiene 80 o 100 años o más», dijo Sebastian Rowe, director de Bordeaux Index Ltd., con sede en Londres, una compañía que vende vinos finos a consumidores en el Reino Unido y EE. UU. «Normalmente , si hay algún signo de interrogación en un vino, no lo venderíamos, y el proveedor está más feliz sabiendo que detuvimos la venta».

Las casas de subastas afirman estar cooperando con los funcionarios federales. Además, todos afirman haber hecho todo lo posible durante mucho tiempo para evitar que los vinos falsos lleguen al bloque de subastas al inspeccionarlos. Además, las láminas a menudo se cortan para poder examinar los corchos.

«La buena noticia es que los compradores de estos vinos a menudo pueden oler una falsificación», agregó Rowe. «En Inglaterra, por ejemplo, a veces tratamos con un miembro de una familia que ha estado comprando buenos vinos durante generaciones. No es como en el Lejano Oriente, otro mercado en auge, donde el vino es nuevo en la cultura y algunas personas simplemente compran un vino para mirar la etiqueta. Nuestros clientes saben lo que hacen. Incluso si nos pasara por alto, no pasaría por alto».

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