Cantinero, un vaso de medicina, por favor

Con todo el alboroto en torno a la investigación científica sobre el resveratrol, el compuesto polifenólico que se encuentra en el vino tinto, era solo cuestión de tiempo: alguien había producido un vino «mejorado con resveratrol». Si realmente tiene o no beneficios para la salud es un tema de debate. Pero ciertamente no será el último vino en hacer el reclamo.

Numerosos estudios han encontrado evidencia de que el resveratrol puede ser una herramienta para combatir una variedad de problemas de salud, desde el envejecimiento hasta el Alzheimer y la obesidad. El compuesto es una parte esencial del sistema inmunológico de las vides y se filtra en el vino tinto durante la fermentación y maceración con las pieles y las semillas, donde el químico está más concentrado. Pero la mayoría de esos estudios científicos vienen con advertencias importantes. Los ensayos clínicos concluyentes en humanos todavía están en proceso. Y la mayoría de los estudios han usado dosis de resveratrol mucho más grandes que las que contiene una botella de vino promedio.

Para superar ese problema, algunas firmas farmacéuticas han estado trabajando en suplementos de resveratrol, aprovechando el poder del compuesto del vino tinto en una pastilla.

Pero algunas bodegas están adoptando exactamente el enfoque opuesto. Actualmente se encuentran en marcha varios proyectos que intentan agregar resveratrol al vino en un intento de maximizar la dosis en una botella. Un médico en Australia afirma que ya tuvo éxito, y el gobierno español está invirtiendo mucho dinero con la esperanza de que un puñado de productores en Rioja sean los siguientes.

El médico de familia Philip Norrie ha practicado la medicina en Sídney durante más de 30 años, pero también se ha hecho un nombre escribiendo varios libros sobre vinos y estudiando el impacto del vino en la salud. Recientemente estableció una bodega, Pendarves Estate REW, y acaba de lanzar dos vinos mejorados con resveratrol bajo la etiqueta The Wine Doctor, un Chardonnay y un Shiraz, ambos elaborados con uvas McLaren Vale.

Norrie dijo que toma las uvas sobrantes después del prensado y extrae el resveratrol residual y lo concentra en un polvo. Luego, el polvo se agrega al vino antes de embotellarlo. Norrie dice que el proceso, por el cual tiene una patente, no cambia el color, la claridad, la nariz o el sabor del vino.

Norrie dijo que cada vino contiene 100 miligramos por litro de resveratrol. En comparación, la mayoría de los vinos tintos contienen entre 4 y 8 miligramos de resveratrol por litro. Los vinos están disponibles en Australia. Pendarves Estate REW está explorando exportar a Europa y Estados Unidos, aunque en Europa la bodega se enfrenta a las regulaciones de la UE que rigen los aditivos y en los Estados Unidos, los reguladores federales desaprueban hacer declaraciones de propiedades saludables en las etiquetas.

¿Es este vino saludable o solo un truco de marketing? Los expertos parecen escépticos. «Esto suena como un bombo publicitario para las columnas de chismes, no como evidencia médica», dijo Andrew Waterhouse, presidente del Departamento de Viticultura y Enología de la Universidad de California, Davis. «Puede tener algunos efectos beneficiosos, pero ni este proponente ni ningún otro documentan cuáles son».

«Todavía no hay datos en humanos que muestren que grandes dosis de resveratrol hagan algo en particular, y sin duda, esto no actúa como un ‘limpiatubos vascular'», agregó Waterhouse, en referencia a un comentario que hizo Norrie describiendo el Beneficios para la salud del vino.

Y Waterhouse no está solo en su incredulidad. Bill Sardi, quien trabajó en la creación de un suplemento de resveratrol (aunque se ha distanciado de ese producto) en el mercado hoy, expresó sus dudas sobre la creación de vinos enriquecidos con resveratrol. «El vino no ejerce efectos saludables a través del resveratrol solo», dijo.

El jefe de ventas y marketing de Pendarves, Adrian Read, no se deja intimidar por tales críticas y dijo que el mercado para tal producto muestra potencial. «Este es un producto serio, no un truco, y agregar resveratrol al vino puede ser en el futuro tan normal como agregar fluoruro a los suministros de agua», dijo. Si el vino de Norrie sobrevive al «período de novedad», como dice Read, se agregará a la gama un blanco a base de Sauvignon Blanc y una mezcla de Cabernet-Merlot, a alrededor de $25 por botella en los estantes minoristas.

Al otro lado del globo, nueve bodegas de Rioja están desarrollando su propio vino mejorado. El personal de Bodegas Bilbaínas, Dinastía Vivanco, Viña Hermosa – Santiago Ijalba, Juan Alcorta, Marqués de Murrieta, Ontañón, Patrocinio, Regalía de Ollauri y Bodegas Riojanas lleva el último año investigando formas de complementar los vinos con 10 veces la dosis de resveratrol y quercetina (otro antioxidante del vino tinto) que se encuentra de forma natural en los vinos tintos a base de tempranillo de la zona. El proyecto, patrocinado por el Departamento de Innovación de la Federación de Empresarios de La Rioja y la Agencia de Desarrollo Económico del Gobierno de La Rioja, cuenta con un presupuesto total de 1,06 millones de dólares. Este año se están probando los primeros vinos prototipo. Las bodegas y la vocera del proyecto declinaron las solicitudes de entrevistas.

El jurado sigue deliberando sobre si estos nuevos vinos serán una moda pasajera o una medicina por copa. Por ahora, Norrie disfruta ser el único jugador en el juego. «Vendo mi vino ‘Wine Doctor’ a mis pacientes, tengo formularios de pedido en el escritorio de mi recepcionista frente a cada paciente», dijo. «¡Les encanta comprarlo!»

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