Boletín de calificaciones vintage de 2008: Parte 2

Cada año, los vinicultores aprenden una lección crucial: no hay dos añadas iguales. En 2008, gran parte de Francia se enfrentó a un duro trabajo en los viñedos. Una primavera húmeda y fría fue solo el comienzo de una temporada que exigió un arduo trabajo por parte de los viticultores y enólogos. Pero muchos informan que lograron salvar la cosecha. Aunque es demasiado pronto para evaluar la calidad general del vino, espectador del vinoLos editores de han analizado las condiciones de la temporada en regiones clave y le han dado a cada una una calificación preliminar. Una mejor imagen se aclarará una vez que hayan tenido la oportunidad de probar los vinos de barril o botella.

Alsacia

Burdeos

borgoña

champán

valle Loire

Valle del Ródano

Francia

Región: Alsacia

Grado A

El año pasado en Alsacia, parecía que los productores no podían pedir nada más. Pues bien, ¿qué tal dos grandes añadas seguidas? Los enólogos están comparando 2008 con 2007 en términos de alta calidad similar, pero con mayor acidez y más del estilo clásico de los vinos alsacianos de hace 10 o 15 años, antes de que las temperaturas promedio comenzaran a subir.

Describiendo el comienzo de la temporada, Jean Trimbach de Casa Trimbach dijo: «El ciclo de la vid volvió a ser un ciclo clásico». Abril fue fresco y, para la mayoría de los productores, la brotación se produjo hacia el final del mes, hasta 10 días más tarde que en años recientes más cálidos. Pero mayo fue muy cálido y seco, lo que estimuló un buen crecimiento vegetativo y ayudó a las vides a prepararse para la floración, según Olivier Humbrecht, enólogo de Zind-Humbrecht.

La floración comenzó desde la primera semana de junio hasta mediados de mes, un poco antes que en años anteriores, y duró de dos a tres semanas para la mayoría de los productores, más de lo normal, gracias a lo que Marc Hugel de Hugel & Fils llamado «clima caótico y cambiante». El tiempo fresco golpeó ciertos viñedos, provocando color (una condición en la que algunas bayas no se establecen y se caen poco después de la floración). Esto afectó en particular a las vides Muscat Ottonel altamente susceptibles, y la mayoría de los productores terminaron con rendimientos muy bajos de Muscat.

El final de junio y todo julio fueron relativamente cálidos con lluvias regulares, lo que aumenta los peligros tanto de moho como de crecimiento demasiado vigoroso. Afortunadamente, la mayoría de los productores pudieron controlar el moho, y el clima fresco de agosto ralentizó el crecimiento vegetativo, enfocando las vides en la maduración de las uvas.

El clima fresco de agosto también promovió altos niveles de acidez en las uvas. «El 25 de agosto, los niveles de azúcar de las diferentes uvas estaban al mismo nivel que la cosecha 2002, pero con acidez mucho más alta», dijo Maurice Barthelmé de Dominio Albert Mann.

El comienzo de septiembre trajo algo de lluvia, pero la mayoría de los productores de la región disfrutaron de cinco semanas de clima seco, soleado y ventoso durante la cosecha. Tanto Laurence Faller, enólogo de Domaine Weinbach, y Hugel llamó al clima un sueño. El clima permitió a los productores esperar hasta la plena madurez y las uvas llegaron sanas. Domaine Weinbach cosechó «fruta hermosa y pura, con buena riqueza y acidez alta pero madura», dijo Faller.

Todo se suma a una excelente cosecha en todos los ámbitos. Todas las variedades de uva de la región se comportaron bien, y el tipo de acidez informado por los productores debería ayudar al Riesling en particular. Gracias a un verano indio en octubre, debería haber una excelente cosecha tardía (vendajes tardíos) y vinos de postre (selección de granos nobles) también.

La única espina en el costado de los amantes del vino alsaciano es que los rendimientos varían desde «ridículamente pequeños» hasta «justo por debajo del promedio». Es una añada de calidad, no de cantidad.

Alison Napjus

Región: Burdeos
Grado B-

Fue una cosecha de déjà vu en Burdeos en 2008, ya que la región tuvo una repetición de 2007. El clima desafiante y la amenaza de enfermedades durante la mayor parte de la temporada de crecimiento produjeron vinos con el potencial de ser buenos a sobresalientes, pero solo en los mejores viñedos. y solo donde los productores pasaban muchas horas trabajando. Lo mismo sucedió en 2007, aunque este año julio fue mucho más cálido y soleado y los rendimientos de uva fueron menores, lo que significa que era posible una mejor calidad.

Algunos castillos ya creen que sus 2008 podrían ser mejores que sus 2007. «Los tintos de Pichon y Petit Village son significativamente mejores que los de 2007, aunque los rendimientos son muy bajos en ambos casos», dijo Christian Seeley, director de los châteaus. Pichon-Longueville-Baron en Pauillac y Petit Village en Pomerol, entre otros inmuebles, para el grupo asegurador francés AXA.

Los rendimientos fueron muy bajos debido a la mala floración durante el clima frío y húmedo de mayo y junio. El mal clima continuó durante la mayor parte del verano, con la excepción de julio cálido y soleado. En Burdeos el tiempo estaba gris y húmedo a principios de septiembre. Muchas de las uvas sufrieron de moho y la maduración fue increíblemente desigual. Los cultivadores de uva honestos admitieron que estaban preparados para un desastre.

«La calidad de la cosecha ya está comprometida», dijo un productor en Pomerol, mientras sostenía un racimo de Merlot que todavía tenía algunas uvas verdes en el racimo. «Nunca podríamos hacer nada parecido a 2005 en calidad».

Sin embargo, el clima cambió la segunda semana de septiembre y se mantuvo mayormente soleado y cálido el resto del mes. Los Châteaus podrían terminar con uvas maduras en sus tanques siempre y cuando retiren las uvas inmaduras o dañadas en los viñedos o en las mesas de selección antes del prensado y la fermentación. Sólo las bodegas con los recursos para trabajar al máximo en sus viñedos y seleccionar las mejores uvas en la vendimia harán un buen vino en 2008.

NS Harvest2b 200
La cosecha llega a su punto máximo en los viñedos de Château Léoville Barton en St.-Julien.

«Las uvas se cosecharon muy tarde este año, con rendimientos extremadamente bajos y alcohol muy alto y un equilibrio de buena acidez», dijo Jean-Guillaume Prats, director de Cos-d’Estournel en St.-Estephe. «En Cos, es el rendimiento por hectárea más bajo de la historia (aparte de 1991, una cosecha helada). Esta cosecha podría ser una mezcla de 2002 y 1988».

Los productores de vino blanco se mostraron optimistas sobre la calidad en 2008, en particular los productores de vino dulce. La cosecha fue una de las últimas que recuerda Sauternes, con algunas fincas terminando la recolección a mediados de noviembre. Pero las uvas que se recogieron en el momento adecuado tenían mucha podredumbre noble, lo que aseguraba vinos dulces jóvenes ricos y especiados. Queda por ver si la pequeña producción será mejor que, o al menos igualará, la excelente 2007.

Además de la calidad de los 2008 en las bodegas, la crisis económica estaba en la mente de todos. El comercio del vino y los críticos revisarán la incipiente cosecha de Burdeos la próxima primavera durante las degustaciones anuales de barriles en la región. «Éramos bastante pesimistas sobre la cosecha hasta mediados de agosto», dijo Anthony Barton, propietario de leoville barton y Langoa Bartón. «Después de eso, el final de la temporada fue excelente y estamos sorprendidos por la calidad del vino que tenemos en la bodega. ¡Solo esperamos que todavía haya gente con dinero para comprarlo!»

james mamando

Región: Borgoña
Grado: Blancos (B-); Rojos (C+)

La cosecha de 2008 en Borgoña fue nada menos que un milagro. Los productores dieron un suspiro colectivo de alivio después de recoger suficientes Chardonnay y Pinot Noir saludables para salvar lo que inicialmente parecía un completo desastre.

Los desafíos en la viña fueron múltiples. Color, millarandage (bayas pequeñas, sin pepitas, que dan lugar a racimos irregulares), mildiu, oidio, botrytis e incluso granizo en algunos viñedos mantuvieron a los viticultores alerta durante toda la temporada de cultivo. Finalmente, a mediados de septiembre, un cambio de tiempo trajo viento del norte, con temperaturas frescas. Las condiciones secaron las vides y ayudaron a aumentar los niveles de azúcar mientras mantenían altos los niveles de acidez. Junto con una clasificación diligente, esto permitió que los dominios y las casas pusieran uvas decentes en las cubas de fermentación.

«Esta cosecha fue realmente un milagro», dijo Romain Taupenot de Domaine Taupenot-Merme en Morey-St.-Denis. «El trabajo minucioso en el viñedo y la atención minuciosa a los detalles fueron los factores clave del éxito».

El clima frío y lluvioso extendió la floración en junio hasta tres semanas. Esto resultó en una reducción natural de los rendimientos debido a color y millarandaje. También provocó un desarrollo y maduración desigual de las uvas de parcela a parcela, lo que obligó a adaptar las vinificaciones según la calidad de la uva de cada sitio.

La presión del moho en junio y un brote de oidio en julio provocaron fumigaciones para proteger las hojas y desarrollo de racimos de uva. «Rociamos 12 veces desde mediados de mayo hasta mediados de agosto, una vez a la semana», dijo Claude de Nicolay-Drouhin, copropietario de Dominio Chandon de Briailles en Savigny-lès-Beaune. “Desde hace dos años hemos decidido dejar el césped en medio [of the rows] y simplemente arar entre cada vid. Creo que fue una buena decisión porque el césped es una esponja perfecta cuando llueve».

El granizo, un problema común en Borgoña, provocó daños aislados en Meursault, Volnay, Marsannay y la parte sur de Mâconnais, alrededor de Pouilly-Fuissé. «En la parte inferior de la ladera, en los viñedos de Borgoña en el lado de Volnay, sufrimos daños significativos por granizo, hasta un 70 por ciento, dependiendo de la parcela», dijo Jean-Marc Roulot, enólogo de Dominio Roulot en Meursault.

La cosecha se retrasó hasta que las condiciones soleadas y secas de septiembre maduraron rápidamente las uvas. «Pudimos ver que el azúcar aumentaba casi todos los días y que la fruta se concentraba cada vez más gracias a la deshidratación, pero aún con buena acidez debido al clima frío», dijo Nicolaÿ-Drouhin.

El granizo y la deshidratación redujeron el volumen de la cosecha entre un 30 y un 50 por ciento en algunos lugares en comparación con 2007. Además, las condiciones frescas durante la temporada de crecimiento y la cosecha dejaron uvas con altos niveles de ácido málico. Los vinos cambiarán drásticamente después de la fermentación maloláctica.

Los primeros informes sugieren que Chardonnay tiene más éxito que Pinot Noir. Las uvas blancas estaban más sanas y el Pinot Noir afectado por la botritis requería una clasificación cuidadosa. Sin embargo, 2008 es un año en el que las generalizaciones no se aplican y los resultados variarán no solo de un productor a otro, sino también de una parcela a otra.

Chablis puede haberse beneficiado más del viento del norte. Cristián Moreau de Domaine Christian Moreau Père & Fils informaron que la fumigación mantuvo a raya las enfermedades de los viñedos, mientras que la recolección se realizó en un clima agradable, aunque fresco. «Con el buen grado natural y la buena acidez, realmente creo en este momento que 2008 será una cosecha muy rica y con mayor acidez si se compara con ’05 o ’06», dijo. El volumen fue de 10 a 20 por ciento menos que un año promedio.

Dominique Lafon de Domaine des Comtes Lafon, que elabora vino de varios viñedos en Mâconnais, se mostró satisfecho con los resultados allí. A pesar de la presencia de mildiu y oidio, las uvas en general estaban sanas. Desafortunadamente, el viento seco del norte y las fechas tardías de la cosecha resultaron en un 30 por ciento menos de volumen que en 2007.

Como cualquier añada difícil, se premiará a los que hicieron el trabajo en los viñedos, pero los resultados generales serán variables. «Al final, estoy muy feliz», dijo Carel Voorhuis, administrador de fincas en Dominio de Ardhuy. «Ciertamente no será la añada del siglo, pero todo se ve mejor que el promedio».

—Bruce Sanderson

Región: Champaña
Grado: B+

Parte de hacer vino es esperar a ver qué cartas repartirá la madre naturaleza. La cosecha de 2008 en Champagne estuvo a punto de fracasar, hasta que se repartió un as en septiembre y dos semanas de buen tiempo en la cosecha proporcionaron una mano ganadora. No fue una cosecha fácil, pero los productores son optimistas en general.

La temporada de crecimiento tuvo un comienzo difícil en la primavera, con un clima fresco y húmedo que promovió la propagación de parásitos y moho. Algunos productores estaban constantemente atentos al moho, pero lo evitaban. Otros fueron perseguidos por eso. Jean-Baptiste Lécaillon de Champán Louis Roederer llamado 2008 «La batalla entre el hombre y el moho, [requiring] esfuerzo casi sobrehumano por parte de los cultivadores» para erradicarlo.

El clima en junio también causó problemas con la floración. «Junio ​​fue caluroso y frío, oscilando entre los 90 °F y los 55 °F», dijo Jean-Baptiste Cristini, de Champagnes Salón y Delamotte. «Esto provocó una floración y fertilidad frágiles». Como resultado, los rendimientos fueron ligeramente más bajos que en años recientes, particularmente en Pinot Noir, y los racimos fueron generalmente más pequeños, con pieles más gruesas.

Julio y agosto trajeron un clima fresco y nublado, con algo de lluvia que aumentó nuevamente el riesgo de moho. «La falta de sol impidió un poco la madurez de las uvas», dijo Stanislas Henriot de champán henriot. Los productores estaban preocupados a medida que se acercaba la cosecha. Afortunadamente, las cosas cambiaron rápidamente para mejor. «Fuimos testigos de un pequeño milagro», dijo Henriot. «El tiempo increíble volvió en la víspera de la cosecha y se quedó con nosotros todo el tiempo».

La cosecha comenzó alrededor del 15 de septiembre para la mayoría de los productores y estuvo marcada por días secos, soleados y ventosos combinados con noches frescas. Hervé Deschamps de Perrier-Jouët informó que el clima diurno soleado y ventoso ayudó a concentrar los azúcares y promover la madurez fisiológica de las uvas, mientras que las noches frescas proporcionaron una buena protección para la acidez natural necesaria para un champán de alta calidad.

Aunque este año fue un desafío para muchos productores, se vio el regreso a una temporada de cultivo y un clima más típico de una región vitivinícola del norte. Los rendimientos varían de un pueblo a otro dentro de la región, pero promedian 14.000 kilogramos por hectárea (aproximadamente 5,57 toneladas por acre). Los productores y las casas que produjeron más del máximo de 12.400 kilogramos por hectárea (4,94 toneladas por acre) pueden mantener el rendimiento adicional, hasta 1.600 kilogramos por hectárea más, como reserva para usar en cosechas futuras.

Como siempre, los productores dudan en decir si 2008 será o no un año de cosecha, ya que la mayoría no comenzará a probar su vin claire hasta principios del próximo año. Pero en general, hay una sensación de optimismo. Incluso si no es un año de añada para todas las casas, seguramente será una contribución sólida al champán sin añada durante varios años por venir.

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Región: Valle del Loira
Grado B-

En 2008, el Valle del Loira, una región en expansión conocida por su valor y diversidad, con docenas de denominaciones y numerosas variedades de uva, luchó con un clima errático durante la temporada de cultivo y la cosecha por tercer año consecutivo.

En el extremo occidental del valle, centrado alrededor de la denominación Muscadet, los productores se enfrentaron a una helada severa en abril que redujo los rendimientos hasta en un 50 por ciento. Un agosto fresco y lluvioso provocó una baja madurez de las uvas, y los productores tuvieron que reducir aún más los rendimientos para asegurar la maduración. La recolección se prolongó hasta fines de septiembre, algo inusual para esta zona de recolección temprana.

«Cosechamos más tarde en septiembre para obtener más concentración y alcohol», dijo Bernard Chéreau, propietario de Chéreau-Carré. «La cantidad es la mitad de lo normal, incluso de los viñedos sin escarcha. Los Muscadet serán limpios, frescos, afrutados y crujientes, vinos para beber jóvenes».

En medio del valle, alrededor de las localidades de Tours y Anjou, Chenin Blanc es la variedad blanca líder y Cabernet Franc la tinta líder. El clima variable marcó la temporada. Una primavera húmeda fue seguida por un verano nublado, lo que resultó en una baja madurez de las uvas. Los productores reportaron mayores cantidades de arrancamiento de hojas y raleo de cultivos para asegurar una maduración uniforme. Una vez más, la cosecha se prolongó hasta octubre, con un clima de verano indio que ayudó a salvar la cosecha.

“La añada es muy fresca, con buena acidez”, dijo thierry germain, uno de los principales productores de vino tinto, ubicado en Saumur. «El peligro de la vendimia era no extraer demasiado rápido para mantener la frescura y la pureza durante las fermentaciones».

Con la cosecha tan retrasada, los productores de Chenin Blanc se enfocaron más en los vinos secos y dulces en 2008.

«En Huët, la cosecha dará principalmente vinos con un estilo demi-sec, alrededor del 60 por ciento de la cosecha», dijo Noël Pinguet, enólogo y copropietario de SA Huët, uno de los principales productores de Vouvray. “La calidad debe ser buena, pero con muy poca cantidad y una acidez muy alta”.

Los productores informaron buenas condiciones para la botritis, ya que algunos cosecharon hasta noviembre. «Alrededor del 80 por ciento de botritis este año en Quarts de Chaume», dijo Florent Baumard, de Dominio des Baumard. «Demasiado pronto para juzgar realmente, ya que las fermentaciones avanzan lentamente. Pero la añada me recuerda a 1993 y 1998, con toques de 2002».

La calidad debería ser mejor en el extremo este del valle, donde domina el Sauvignon Blanc. Sin embargo, las denominaciones de Sancerre y Pouilly-Fumé no escaparon ilesas de la temporada, ya que una fuerte granizada asoló la zona en junio, golpeando más de 1,000 acres de vides, principalmente en la denominación más pequeña Pouilly-Fumé.

«Pero a principios de septiembre tuvimos un buen clima con temperaturas frescas y poca humedad, lo que aseguró un muy buen nivel de acidez y una excelente maduración de las uvas», dijo Pascal Jolivet, cuyo dominio epónimo elabora vinos de ambas denominaciones.

«[2008 is] entre las últimas de todas las cosechas durante los últimos 10 años», dijo Jean-Marie Bourgeois de Henri Bourgeois. «Gracias a un verano fresco pero seco y un final de temporada extremadamente hermoso que secó la fruta para una concentración sorprendente».

James Molesworth

Región: Valle del Ródano
Grado: Ródano Meridional (B); Ródano del Norte (B-)

La serie de añadas excepcionales del sur del Ródano desde 1998 (salvo 2002) puede haber llegado a su fin en 2008, una temporada de crecimiento difícil marcada por un clima fresco y lluvioso y una cosecha muy pequeña.

«El año fue bastante lluvioso», dijo Louis Barruol de Castillo de St.-Cosme en Gigondas. «La cantidad total de agua es cercana a 1992 y 2002. Pero el nivel de alcohol es el mismo que el 98, lo que demuestra claramente que la maduración no fue tan mala».

La temporada resultó difícil desde el principio, con un clima fresco y húmedo que dificultó la floración de primavera, en particular para la garnacha, la variedad tinta más importante del sur del Ródano. El verano se volvió húmedo y gris, lo que aumentó la presión de las enfermedades en el viñedo.

Cuando llegó agosto, los productores se enfrentaron a una cosecha muy pequeña que luchaba por madurar. A medida que avanzaba el mes, las temperaturas subieron a rangos más normales y el mistral, el fuerte viento del norte que sopla por el valle, ayudó a refrescar los viñedos y concentrar las bayas. La cosecha terminó extendiéndose hasta mediados de octubre, ya que los viticultores esperaron el mayor tiempo posible para lograr la plena madurez de sus uvas.

«Fue el año del vigneron y la paciencia», dijo Daniel Brunier, propietario de ambos Domaine du Vieux Télégraphe y Domaine La Roquète en Châteauneuf-du-Pape, así como Dominio Les Pallières en Gigondas. “En la viña había que arriesgar y esperar la buena maduración”.

“El equilibrio entre alcohol y acidez es muy bueno, el grado de alcohol es normal y la concentración en taninos es inferior al potente 2007”, comenta Claire Michel, cuya familia es propietaria y regenta Le Vieux Donjon en Chateauneuf.

Con tanta humedad durante la temporada, los sitios mejor drenados, particularmente aquellos con suelos de piedra caliza, parecen ser los viñedos favoritos en 2008.

«A los suelos de piedra caliza pura les fue muy bien, ya que [drain] el agua rápidamente y no tenía el estrés hídrico habitual”, dijo Barruol.[But] una arcilla fantástica terruños dio malos resultados este año».

Los rendimientos son marcadamente más bajos en la región, ya que la producción y el tamaño de las bayas eran pequeños y los productores conscientes de la calidad realizaron selecciones rigurosas de racimos y bayas durante la cosecha.

«Es excepcionalmente bajo», dijo Cécile Dusserre de Dominio de Montvac en Vacqueyras. «Son solo 27 hectolitros por hectárea [less than 2 tons per acre] en mi dominio».

En el Ródano del Norte, que cubre el tramo de viñedos de 40 millas entre Vienne y Valence, los productores también enfrentaron una temporada difícil, similar a la de 2007. El clima nublado y lluvioso se prolongó desde junio hasta agosto, y los productores temían lo peor a medida que se acercaba septiembre. Las uvas se defendían de las enfermedades y carecían de madurez.

«Al regresar de nuestras vacaciones de verano, estábamos bastante pesimistas», dijo Philippe Guigal, de E. Guigal, el productor más dominante de la región, con sede en Côte-Rôtie. «Vimos lluvias increíbles a principios de septiembre y casi lo perdimos todo».

Después de la lluvia durante la primera semana de septiembre, el clima se despejó y el mistral sopló hasta mediados de octubre, un tramo de cuatro semanas de buen tiempo que ayudó a salvar la cosecha. Aún así, los productores tuvieron que practicar una clasificación severa en sus uvas para garantizar la calidad.

«Muchas uvas estaban podridas y el alcohol potencial era muy bajo», dijo Pierre-Jean Villa, quien supervisa la producción en Les Vins de Vienne, un micronegocio de primera calidad en Vienne. «Hicimos una cosecha dura y selectiva. Parece de 2007: buena fruta pero sin taninos grandes».

Haciéndose eco de los pensamientos de sus colegas del sur, los productores señalaron que aquellos que trabajaron duro en los viñedos pudieron hacer buenos vinos, pero la cosecha será heterogénea. «[2008] será muy bueno para los mejores vinos. Pero las diferencias entre cuvées y productores probablemente serán mucho más importantes que las últimas tres añadas», dijo Albéric Mazoyer de Dominio Alain Voge en Cornas.

Si bien la cosecha parece tener un estilo de cuerpo más ligero, algunos productores esperaban con ansias los resultados. «Es una cosecha antigua», dijo Éric Texier, un négociant afincado en Charnay, conocido por elaborar vinos de elegante estilo. «Sin grandes títulos [of alcohol]sin exceso de madurez».

JM

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