Bodegas de Nueva York demandadas por accesibilidad del sitio web para personas con discapacidad visual

Más de una docena de bodegas del estado de Nueva York en Long Island y en el valle de Hudson enfrentan demandas federales, y los demandantes afirman que los sitios web de las bodegas violan la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) al no ser accesibles para personas con discapacidades visuales.

Las demandas, presentadas a principios de este mes por Marks Law Firm, con sede en Brooklyn, en nombre de su cliente con problemas de visión Kathy Wu, afirman que la falta de servicios de sitios web como el software de lectura de pantalla de 15 bodegas de Nueva York, incluidas Wölffer Estate, Bedell Cellars y Channing Daughters, discrimina a los clientes discapacitados.

“Aproximadamente 8,1 millones de personas en los Estados Unidos tienen problemas de visión, incluidos 2 millones ciegos”, afirman las denuncias, según datos de la Oficina del Censo de los Estados Unidos. “Aproximadamente 400,000 personas con discapacidad visual viven en el estado de Nueva York”.

Los representantes de Wölffer Estate, Bedell Cellars y Channing Daughters se negaron a comentar sobre el litigio pendiente, al igual que el personal de Marks Law Firm.

El gerente de asuntos públicos de Lawsuit Reform Alliance, Adam Morey, dijo que ha notado una tendencia creciente de demandas federales del Título III de la ADA presentadas contra bodegas y otras pequeñas empresas en el último año. Un estudio realizado en julio por el bufete de abogados Seyfarth Shaw encontró que las demandas de la ADA relacionadas con la accesibilidad del sitio web alcanzaron números récord este año: 4,965 demandas federales del Título III de la ADA se presentaron solo en los primeros seis meses de 2018, según el informe, en comparación con las 7,663 que se presentaron durante todo 2017. De esas demandas de 2018, 1,026 se presentaron en Nueva York.

“No hay lineamientos claros desde el [U.S.] Departamento de Justicia sobre cómo se aplica la ADA a Internet”, dijo Morey espectador del vino. Él cree que los bufetes de abogados se están aprovechando de las regulaciones poco claras. “Nueva York se ha convertido rápidamente en la principal jurisdicción para estas demandas”.

Bodegas de Nueva York demandadas por accesibilidad del sitio web

Una demanda argumenta que el sitio web de Bedell Cellars está violando la Ley de Estadounidenses con Discapacidades al no ser accesible para personas con discapacidades visuales.

Un portavoz del Departamento de Justicia dijo espectador del vino que el departamento aún está evaluando si se necesitan estándares específicos de accesibilidad web para garantizar el cumplimiento de la ADA. Más recientemente, el departamento optó por referirse a las Pautas de accesibilidad al contenido web creadas por el Consorcio World Wide Web (W3C) como un conjunto compatible de estándares de cumplimiento en línea.

Los tribunales de Nueva York han adaptado y ordenado a las empresas que cumplan con esos estándares en casos similares, como una demanda de 2017 que involucró a Blick Art Materials, LLC y un cliente con discapacidad visual. Las pautas sugieren que los sitios web implementen funciones como el software de lectura de pantalla, así como que el color, el espacio entre palabras y el tamaño del texto sean personalizables para los visitantes del sitio web.

Chris Danielsen, director de relaciones públicas de la Federación Nacional de Ciegos, ofrece otra solución. Recomienda que las bodegas y otros negocios con plataformas en línea trabajen directamente con consumidores con discapacidad visual.

“Básicamente incorpora pruebas humanas en el proceso de hacer que un sitio web sea accesible”, dijo Danielsen. «Estamos dispuestos a trabajar con las empresas en esto, para que el sitio web no solo sea técnicamente accesible, sino que funcione bien para los consumidores ciegos».


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